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Unidos para construir abrigos para jovens

32 congregações de todas as religiões , incluindo 6 sinagogas, trabalham para construir a primeira comunidade de abrigo para jovens na Califórnia

Por MELANIE LIDMAN



Por anos, o estacionamento do posto de gasolina abandonado ficou vazio à sombra do Oakland's Coliseum Stadium, enchendo-se com os detritos de espaços urbanos não utilizados - tênis individuais, sacos de lixo virados, mato desgrenhado, agulhas usadas e pneus estourados .

Mas depois de uma grande operação de limpeza no início deste ano, um grupo de pequenas casas começou a aparecer no terreno não utilizado em salpicos de cores vibrantes.

Com inauguração prevista para janeiro de 2021, é a primeira Tiny House Village do país construída para jovens sem-teto, pelos próprios jovens sem-teto.


Em contraste com o terreno de concreto antes monótono, cores vivas agora dominam com 300 plantadores alegremente pintados para jardins e árvores, uma cerca com centenas de orações e mensagens de amor pintadas individualmente, duas grandes yurts e um total de 26 pequenas casas para jovens sem-teto .


The Tiny House Village é um projeto ambicioso da Youth Spirit Artworks (YSA), uma rede de apoio de terapia artística inter-religiosa para jovens sem-teto em Berkeley, Califórnia. É o resultado de quatro anos de trabalho em rede com mais de 32 congregações cristãs, judaicas e muçulmanas, 1.700 voluntários, US $ 1,2 milhão em doações e centenas de horas de reuniões na comunidade e na cidade.


Reginald Gentry, 25, é um artista que faz parte do YSA há quatro anos, após passar por instabilidade habitacional devido a um incêndio que destruiu a casa de sua avó.

“A melhor maneira de interromper um problema ou crise é interrompê-lo em suas raízes”, disse Gentry. “Esta [Tiny House Village] é um modelo, não é um projeto que cura tudo.”

“Alojar 26 jovens não é nada comparado com alojar tantos outros. Mas não estamos apenas tentando fazer história nos Estados Unidos, na verdade vemos que pequenas casas e pequenas vilas podem ser uma solução viável - ou uma arma viável - contra a crise dos sem-teto ”, disse Gentry.

Pequenas casas e pequenas vilas podem ser uma solução viável - ou uma arma viável - contra a crise dos sem-teto

A crise dos sem-teto na Bay Area está cada vez mais disseminada: muitos visitantes estão chocados com os amplos acampamentos de barracas, onde cerca de 28.200 pessoas montaram favelas sob viadutos de rodovias.

Um sonho é plantado

Cerca de 20 por cento das pessoas em situação de instabilidade habitacional são jovens desacompanhados com menos de 25 anos, uma das razões pelas quais Sally Hindman fundou a Youth Spirit Artworks em 2007 como um lugar seguro para jovens desabrigados durante o dia, quando os abrigos noturnos estão fechados . A organização oferece uma remuneração modesta para artistas aspirantes a participarem da programação da organização, que oferece uma variedade de aulas de arte e terapia para ajudar os jovens a lidar com alguns dos traumas que podem tê-los levado a viver sem teto ou instabilidade habitacional. .


“Em 2016, estávamos realizando este abrigo de aquecimento de emergência para jovens desabrigados no local 70 horas por semana”, disse Hindman. Foi um inverno especialmente frio e chuvoso, com aguaceiros do El Niño.

Durante as sessões de organização da comunidade, os participantes começaram a explorar os problemas que queriam enfrentar.

“Muitos dos jovens do abrigo para jovens apenas disseram 'tire-nos daqui'”, disse Hindman.

“Alguns deles estavam desabrigados há três anos, sem moradia permanente, dormindo no chão de uma igreja, sem privacidade, sem espaço, sem independência ou dignidade. Eles realmente queriam poder sair do abrigo para jovens e entrar em algum tipo de moradia que funcionasse para eles ”.

Os jovens que vivem em situação de rua descobrem que há poucos recursos habitacionais dedicados especificamente aos desafios e às necessidades exclusivas desse setor.

Muitos não se qualificam para moradia permanente para adultos desabrigados e, em alguns casos, quando os jovens são vítimas de abuso ou exploração sexual, não é apropriado que morem com uma população mais velha.

Para os jovens, uma intervenção rápida em uma moradia estável pode fazer a diferença entre uma vida sem teto e o retorno à escola e uma situação de vida segura.


Uma casa minúscula pode ser bastante simples de construir para alguém com o mínimo de experiência. É geralmente definida como uma casa entre 100 e 400 pés quadrados (9,3 a 37 metros quadrados), em oposição à casa americana média de 2.600 pés quadrados (cerca de 241,5 metros).

Um dos principais benefícios é que, dependendo dos regulamentos locais, pequenas casas podem não precisar de aprovação burocrática. (Este não é o caso na Califórnia.)

A tendência das casas pequenas varreu o país, com programas da Netflix, blogs, hashtags (#tinyhouselife) e dezenas de empresas que irão personalizar uma casa para você, do luxuoso ao básico.

Gentry disse que os jovens rapidamente se agarraram à ideia de uma vila composta de várias casas minúsculas, que forneceriam simultaneamente a comunidade, dando privacidade e autonomia a cada residente.

Eles foram atraídos por sua acessibilidade e pelo fato de que, com um pouco de treinamento e assistência, os artistas da YSA provavelmente poderiam construir a maioria das casas eles mesmos, permitindo-lhes personalizar e usar toda a casa como uma tela artística.

À medida que o projeto cresceu para abranger mais congregações religiosas e mais locais de construção, as pequenas casas forneceram outra vantagem: foram construídas em trailers, o que as tornou facilmente transportáveis ​​de um local para outro, permitindo que se espalhem por vários locais e envolvam mais voluntários. do que exigir uma grande área de construção.

Algumas congregações até hospedaram uma pequena casa por uma ou duas semanas, dando passeios aos seus membros e angariar apoio para o projeto.

Justin Jones, 23, que é um dos dois líderes da Tiny House Village desde agosto de 2019, disse que os jovens escolheram casas pequenas porque pareciam muito mais acessíveis do que levantar fundos para comprar ou alugar um prédio inteiro.

Construindo fundações

Em março de 2017, um grupo de cinco artistas YSA, incluindo Gentry, começou a construção de seu primeiro protótipo de casa minúscula.

Primeiro, eles aprenderam a criar um modelo arquitetônico 3D no programa de computador Sketchup e, depois de finalizar o projeto, trabalharam com um empreiteiro para aprender as habilidades básicas de construção.

Nos sete meses seguintes, a primeira casinha tomou forma no quintal do escritório da YSA.

“Tre [o empreiteiro, John Tre 'Brown III] nos diria:' Posso mandar minha empresa construir isso em uma ou duas semanas '”, disse Gentry.

“Mas demorou todos aqueles meses porque foi um aprendizado.

Queríamos arrastar o ínicio para que as pessoas pudessem ver o processo ao longo do caminho. ”


Na época em que a primeira pequena casa estava em construção, a organização se deparou com um grande obstáculo. Eles identificaram um local perfeito, bem próximo ao escritório da YSA no sul de Berkeley, uma cidade que tem sido um bastião do liberalismo e das iniciativas comunitárias. Mas na primeira reunião para apresentar a proposta para a Tiny House Village da YSA, os vizinhos foram antagônicos.

“Tínhamos uma boa quantidade de céticos lá, eles eram meio combativos e era uma espécie de discussão racialmente carregada pelo que parecia”, disse Gentry.

“A maioria de nós [jovens YSA] éramos étnicos, e todos os que estavam sentados eram brancos. South Berkeley pode ser meio 'bougie', com uma mentalidade de Berkeley Hills, e eles tinham essa coisa de 'não é no meu quintal'. Eles já estavam nos descartando. ”

Os moradores estavam preocupados com o barulho, o uso de drogas, o processo de triagem dos residentes e se a Vila atrairia mais moradores de rua para a área. Eventualmente, os vizinhos pressionaram a cidade de Berkeley para não permitir que a YSA construísse o Village lá.

Hindman relembra esse momento como o momento em que pensaram em desistir. “Vamos esquecer isso, é muito difícil”, ela se lembra de ter pensado.


Mas cartas para dezenas de sinagogas, igrejas, mesquitas e organizações religiosas locais já haviam sido enviadas para anunciar a Aldeia de Pequenas Casas Inter-religiosas do YSA.

Hindman é um ministro quaker e seu marido e filha são judeus. Conectar-se com outras organizações religiosas está profundamente dentro do DNA da Youth Spirit Artworks, e Hindman sabia que o esforço gigantesco de planejar e construir uma vila exigiria uma vila inteira.

Organizações religiosas estabelecidas pareciam o parceiro natural, pois ficou claro que para que a Tiny House Village fosse bem-sucedida, elas precisariam do apoio maciço da comunidade.

Mais de 30 congregações atenderam à chamada, incluindo a Congregação Beth El em Berkeley e a Sinagoga da Comunidade Kehilla em Oakland, dois dos principais parceiros congregacionais do projeto, bem como a Congregação Beth Israel, a Congregação Netivot Shalom, o Temple Beth Abraham e o Temple Sinai.

Fonte Times of Israel

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