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'Uma tentativa de corrigir a história': descendentes de judeus reivindicam a cidadania austríaca

Mais de 1.900 descendentes daqueles que foram forçados a sair durante o Holocausto reivindicaram a cidadania desde a mudança da lei em 2019, embora nem todos tenham certeza de que seus parentes teriam aprovado

Por BLAISE GAUQUELIN



Mesmo que eles raramente falem alemão e alguns nunca tenham pisado em solo austríaco, quase 76 anos após o Holocausto, descendentes daqueles que foram forçados a deixar a Áustria pelos nazistas estão reivindicando a nacionalidade roubada de seus ancestrais.

“Foi muito importante para mim”, disse a estudante americana de 17 anos, Maya Hofstetter, do ensino médio, que deseja juntar os fragmentos da dolorosa história de sua bisavó.

A AFP reuniu testemunhos de novos austríacos como Hofstetter, que se beneficiaram de uma mudança de 2019 na lei que entrou em vigor em setembro, possibilitando que os descendentes das vítimas do Holocausto ganhassem a cidadania austríaca.


As motivações dos requerentes - cujos parentes eram todos judeus, embora a lei não diga respeito apenas às vítimas judias - variam.


De sentimental a um dever de lembrar e, para alguns, um senso de justiça, Hofstetter e o colega americano Noah Rohrlich, Gal Gershon em Israel, Tomas Diego Haas na Argentina e Robert Anderson na Grã-Bretanha explicaram em entrevistas por telefone e vídeo por que escolheram dê o passo.

Exílio forçado

Suas histórias começam com fragmentos de história passados ​​por suas árvores genealógicas.

O exílio forçado da bisavó de Maya Hofstetter, Stella Rinde Coburn, começou em agosto de 1939, um ano após a anexação da Áustria pelo Terceiro Reich de Adolf Hitler.

O avô de Gershon, Eric Otto, também partiu.

“Ele não queria sair da Áustria. Não foi sua decisão ”, disse o diretor de vendas de 46 anos da companhia aérea nacional de Israel, El Al.

“Quando ele tinha 13 anos em 1938, seus pais o colocaram em um navio para a Palestina”, diz ele.

Só depois da Segunda Guerra Mundial Otto soube que sua família havia morrido nos campos nazistas.


A Áustria tinha uma população judia de cerca de 200.000 antes dos soldados alemães nazistas marcharem para anexar o país.

Mais de 65.000 deles foram mortos no Holocausto, com a grande maioria do restante tendo que fugir para sobreviver, estabelecendo-se em locais tão distantes quanto Xangai e Buenos Aires.

Foi neste último que o pai de Tomas Diego Haas foi parar depois de subornar um diplomata argentino.

Haas, agora com 63 anos, pratica a maioria das profissões vienenses: ele é psicanalista.

'O passado afeta o presente'

O avô de Rohrlich escapou antes do início da guerra e entrou em Harvard em 1946, quatro anos depois que seus pais morreram em um campo de concentração.


Rohrlich, um residente de 25 anos da área de Washington DC, lembra-se de tentar obter memórias de Viena de seu avô.

“Sempre que perguntávamos a ele sobre isso, normalmente recebíamos uma resposta de uma frase”, diz ele.

Um pedaço de herança sóbrio que o alcançou é o passaporte com letras góticas de seus bisavós Egon e Cilly, carimbado com um “J” vermelho significando que eles eram judeus.


Muitos dos que partiram não gostaram de falar sobre a experiência.


A prioridade era antes traçar uma linha sob a Áustria e começar do zero em outro lugar.

Para os seus descendentes, tornar-se cidadãos austríacos é muitas vezes uma forma de se reconectar com os seus antepassados.

“Agora, ser cidadão austríaco e engenheiro meio que me faz sentir mais próximo dele”, diz Rohrlich, referindo-se ao fato de também compartilhar a profissão do avô.

Gershon fala de “uma jornada muito emocional”.

“Foi encerrar a história em homenagem à memória do meu avô”, diz ele, bem como uma tentativa de “corrigir a história”.

Apesar de sua tenra idade, Hofstetter está bem ciente de que “o passado realmente afeta o presente” e acredita que aprender sobre as experiências de sua família pode ajudá-la a se tornar uma “boa pessoa”.

Sua mãe, Jennifer Alexander, uma cientista social do governo americano, diz que os recentes desenvolvimentos políticos nos Estados Unidos pesaram muito em seu pensamento.


“Estou feliz que meus avós não estiveram aqui para ver a América nos últimos quatro ou cinco anos. Eles teriam ficado muito chateados ”, diz ela.

Quanto a Anderson, que fala de sua “alegria” quando sua papelada austríaca foi entregue, o Brexit foi um aspecto “muito importante” em sua decisão de solicitar a cidadania em um país da União Europeia.

“Sinto-me europeu, não apenas britânico, e fiquei extremamente chateado quando o Reino Unido decidiu deixar a UE”, diz ele, acrescentando que a mudança foi tomada “por todos os motivos errados”.

Sentimentos misturados'

O próximo passo para alguns dos novos cidadãos austríacos é visitar o país alpino de 8,9 milhões de habitantes.

“Nunca estive na Áustria e é minha verdadeira paixão ir para lá e, com sorte, ir com meus filhos”, diz Gershon.

Hofstetter diz que ela “adoraria viver na Áustria, estudar lá”.

“Definitivamente, quero me conectar mais com o aprendizado do idioma, da cultura”, diz ela.

Rohrlich sonha em encontrar o antigo apartamento de seu avô.


“Talvez faça um tour pelo Parque Esterhazy, de onde ele sempre dizia que ficava do outro lado”, diz ele.

“Havia também uma pista de patinação no gelo da qual ele gostava muito. Não sei se ainda existe. ”

Embora poucos dos entrevistados pela AFP tenham expressado o desejo de morar na Áustria, a maioria disse que queria participar das eleições e tentar encontrar relações há muito perdidas.

Alguns se perguntam o que seus ancestrais fariam de sua decisão.

Rohrlich diz que acha que seu “avô teria ficado muito satisfeito” e que para ele era evidente que deveria aproveitar a oportunidade.

Haas, por outro lado, reconhece que seu pai teria "sentimentos confusos".

“Ele tinha memórias maravilhosas de ir ao Wienerwald (Bosque de Viena)” e ia à ópera várias vezes por semana, diz Haas.

“Mas ele não pôde perdoar a Áustria porque eles tiraram sua vida.”

Hofstetter também acha que sua bisavó pode não ter ficado “muito feliz” com a perspectiva de seus descendentes se tornarem austríacos.

"Eu acho que ela pensaria que a estamos traindo ... Ou talvez não a traindo, mas ficando do lado das pessoas que a expulsaram."

'Peça perdão'


Estima-se que centenas de milhares de descendentes de refugiados poderiam ser elegíveis para a cidadania austríaca.

Até agora, mais de 1.900 o obtiveram, principalmente dos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Israel.

Até agora, não foi possível para eles se inscreverem, diz Hannah Lessing, a secretária-geral do Fundo Nacional da Áustria para as vítimas da era nazista.

O chanceler Sebastian Kurz disse em um comunicado à AFP que era dever de seu país “responder aos desejos (dos descendentes) com humildade”, a fim de corrigir este erro histórico.

“Nada pode tirar a dor. A única coisa que podemos fazer é pedir perdão.

Estou comovido ao ver que este gesto de reconciliação foi amplamente aceito ”, disse ele.

As famílias entrevistadas pela AFP ficaram impressionadas com a cordialidade dispensada a eles pelos atuais políticos e representantes da Áustria no exterior.

Joseph Klement,


É como se depois de três gerações a Áustria reconhecesse a violência de sua história.

A Alemanha seguiu o exemplo em março com o anúncio de que também estava tornando mais fácil para os descendentes das vítimas do Holocausto se tornarem alemães.

O historiador austríaco Oliver Rathkolb chama a mudança para a cidadania de “um sinal importante” que mostra que a sociedade “está levando as consequências do Holocausto a sério” a longo prazo.

Embora várias leis que determinam a devolução de bens e propriedades roubadas às vítimas tenham sido aprovadas no período pós-guerra imediato, a sociedade austríaca por décadas se agarrou a uma narrativa que afirmava que o país tinha sido a "primeira vítima" dos nazistas.

Foi somente depois de uma tempestade de controvérsias sobre o passado da Wehrmacht do candidato presidencial Kurt Waldheim na década de 1980 que uma avaliação mais crítica do papel dos austríacos no período nazista ganhou terreno.

No entanto, isso não impediu o Partido da Liberdade de extrema direita (FPOe) - criado em 1956 e inicialmente liderado por um ex-oficial da Waffen SS - de entrar no governo, primeiro em 1983, depois novamente em 2000-2005 e 2017-2019.

Após um longo período em que o FPOe rejeitou a noção da cumplicidade austríaca nos crimes nazistas, o partido tornou-se nos últimos anos mais receptivo às tentativas de restituição como parte de esforços mais amplos para limpar sua imagem.


Em Buenos Aires, Haas lembra com certa amargura a recepção “muito feia” de um funcionário austríaco quando tentou se candidatar à cidadania há alguns anos, antes da nova lei. “Ele estava repetindo: 'Você é filho de um argentino', ele me disse isso três vezes.” Haas sentiu que a identidade austríaca de seu pai e avô estava sendo negada. Hannah Lessing se esforça para apontar que entre os austríacos de hoje "aquela consciência do que foi perdido está lá" e que os descendentes são bem-vindos para "voltar quando quiserem". “Quando você olha para a contribuição da cultura judaica na arte, ciência, medicina, cultura, vida intelectual - foi uma riqueza inacreditável”, diz ela.

Freud, Loden e Knoedel

Essa riqueza ficou particularmente evidente na virada do século 20, com a comunidade judaica da Áustria produzindo luminares como o escritor Stefan Zweig, o pai da psicanálise Sigmund Freud e o compositor Arnold Schoenberg. Pistas do “mundo de ontem” descrito por Zweig em suas famosas memórias podem ser encontradas nos toques vienenses à casa de Anderson na cidade de King's Lynn, no leste da Inglaterra. Não menos importante entre eles está um piano Boesendorfer de 100 anos. Anderson, 77, é descendente da elite do Império Austro-Húngaro: seu avô dirigia uma grande empresa de petróleo antes de fugir para Londres com sua família. O próprio Anderson se tornou o diretor do British Museum em 1992. Ele, junto com outros, foi responsável pela construção do espetacular Grande Tribunal da Rainha Elizabeth II, projetado por Norman Foster e inaugurado pela Rainha em 2000. Os outros novos austríacos também nutrem traços de sua herança. Haas tem uma jaqueta tradicional “Loden” que comprou em sua primeira visita a Viena. Gershon diz que embora seu avô “nunca tenha explicado ou compartilhado nenhuma memória” de sua infância, ele transmitiu seu amor pelo doce “Marillenknoedel”, uma espécie de bolinho de damasco típico do vale Wachau. Agora ele os faz para seus filhos no que ele descreve como “uma pequena homenagem à memória do meu avô”. Haas lembra que seu pai perguntou-lhe no final dos estudos se ele havia lido Freud em espanhol. “Eu disse 'sim' e ele disse: 'Bem, então você nunca vai entender Freud!'” No entanto, Haas sublinha que teve “uma cultura e educação austríacas” e que “se sente em casa” na Áustria. “Eu era austríaco, a única coisa é que agora eles reconhecem”, diz ele.

Fonte AFP

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