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Rostos de sobrevivência

O fotógrafo Matt Writtle comemora 101 sobreviventes do Holocausto em seu novo livro, Portraits For Posterity


por FRANCINE WOLFISZ



Se uma imagem vale mais que mil palavras, então retratos de tirar o fôlego de Matt Writtle de sobreviventes do Holocausto deve preencher uma biblioteca inteira.


Por mais de dois anos, Writtle, junto com o curador Jan Marsh e o gerente de projeto Jacki Reason viajou por todo o país para fotografar e registrar os testemunhos pessoais de 101 sobreviventes das atrocidades nazistas.


Trinta das fotografias foram exibidas inicialmente na Prefeitura em 2007 e agora, mais de uma década depois, Writtle reuniu a coleção em um novo livro, Portraits For Posterity.


Escrevendo no prefácio, o organizador do projeto Reason explica que a ideia surgiu depois de visitar a exposição do Holocausto no Museu Imperial da Guerra pela primeira vez e perceber que um dos testemunhos em vídeo mostrava um rosto familiar.


“Ele era Roman Halter, que eu encontrava todos os dias na piscina e que morava a cinco minutos de distância.”

O colega nadador Marsh, que trabalhava na National Portrait Gallery, sugeriu criar um retrato de Halter e não demorou muito para que Reason recrutasse a ajuda de seu vizinho, Writtle, um fotógrafo freelance para o The Times .

Quando a proposta foi feita a Halter, sua resposta foi: “Sim, mas por que apenas eu?”

A partir daí, ele apresentou o grupo a sua esposa Susie, que também era uma sobrevivente, e os colocou em contato com o Centro de Sobreviventes do Holocausto e com a Sociedade de Ajuda de '45.

Começando com um retrato e testemunho, eles rapidamente progrediram para 30 e depois 100 - “adicionando mais um para dar sorte”, escreve Marsh.

Eles viajaram de Londres a Manchester, Leeds e Hove e os retratos foram exibidos por todo o país.

Os retratos exibidos causaram impacto. Medindo 20 "por 16", os visitantes se viam olhando para os rostos de tamanho real de mais de cem homens e mulheres que testemunharam a barbárie do regime nazista e, mais importante, sobreviveram.

Lili Pohlmann e, à direita, com a mãe em 1954


Mas apesar do sucesso das exposições, Writtle sempre achou que a coleção seria “perfeita como um memorial permanente em um livro”, não apenas para preservar sua história para as gerações futuras, mas também para torná-la mais acessível ao público em geral.

“As razões por trás disso são claras e óbvias, na medida em que o livro é um lembrete a todos, principalmente na contemporaneidade, para olhar e ver o que essas pessoas tiveram que suportar”, explica ele.

“Isso é o que os seres humanos fazem aos outros seres humanos. Dados a nacionalização e o protecionismo existentes atualmente, não é muito difícil pensar que algo assim pode acontecer novamente. ”


Desde o início, Writtle queria contar as histórias dos sobreviventes pelo poder das lentes e sugeriu que os retratos deveriam relatar suas contribuições individuais para a sociedade britânica.

Mas depois de discutir isso com Halter, ele percebeu que tudo que era necessário era uma abordagem muito mais simples para uma mensagem mais poderosa.

Ele explica: “Eu escolhi o preto para simbolizar o horror do Holocausto e usei a luz como um símbolo de sua sobrevivência.”

Usando filme e uma câmera de médio formato, ele fixou uma única luz no alto e sobre o ombro de seu assunto, enquanto três refletores cercavam a lente de sua câmera.

O efeito resultante foi que o sobrevivente não pôde vê-lo nem ao seu assistente durante a filmagem, permitindo que ele capturasse até mesmo o menor momento de contemplação.

Fonte Jewish News

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