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Resenha do livro | O outro lado da demência

por Frances Brent



Se você viver o suficiente, perceberá um paradoxo do envelhecimento: a diminuição da memória às vezes pode andar de mãos dadas com uma maior capacidade de complexidade e de revelação que só pode ser vista através da sombra.


O 12º romance de AB Yehoshua, The Tunnel, recentemente traduzido para o inglês - divertido, familiar e digressivo - é sobre um exemplo específico desse fenômeno.

Mas, como costuma ser o caso de Yehoshua, há muito reconhecido como o fundador da ficção israelense moderna, a história de um indivíduo pode levar a uma visão geral da história do país, bem como de suas dificuldades.


O romance começa no consultório de um neurologista, onde Zvi Luria, de 72 anos, um construtor de estradas aposentado e engenheiro que vem experimentando esquecimento idiossincrático, é confrontado com uma tomografia cerebral que confirma suas suspeitas e de sua família sobre seu declínio.

Fomos informados de que ele está tendo problemas para lembrar nomes, especialmente os primeiros nomes, que, ele diz, "desaparecem quando eu estendo a mão para tocá-los".

Mais seriamente, ele recentemente cometeu o erro fundamental de quase levar para casa o menino errado quando ele deveria estar pegando seu neto no jardim de infância.


O jovem médico que está consultando respeitosamente o encoraja a lutar contra a atrofia, que neste ponto existe apenas como um minúsculo ponto em seu córtex cerebral, e propõe algumas coisas que podem desacelerar o ritmo de deterioração posterior: Luria deve se esforçar para recuperar os nomes que teimosamente lhe escapam, e ele deve permanecer o mais ativo possível em todos os aspectos da vida, incluindo a paixão.

O médico também pede que ele pense em maneiras de encontrar trabalho em sua antiga profissão, e é essa sugestão que dá início à trama.

Pouco depois da consulta médica, Luria comparece a uma festa de aposentadoria de um antigo colega no prédio do governo onde ele trabalhou.

O evento é elegante no estilo sofisticado do Israel contemporâneo, com discursos e vídeos comemorativos e garçons carregando grandes bandejas de canapés seguidos por sobremesas cobertas com espumantes acesos.

Quando ele escapa das festividades, bem como de um encontro social desconfortável, Luria espia em seu antigo escritório e vê que uma fotografia do segundo presidente de Israel, Yitzhak Ben-Zvi, ainda está posicionada na parede onde ele a deixou.

Ele lembra como, no início de sua carreira, escolheu Ben-Zvi, que havia perdido um filho na Guerra da Independência, como modelo e dissuasor da corrupção (um problema que, no entanto, continua sendo um componente inevitável da vida israelense )


Curiosamente, Luria também encontra Asael Maimoni, um jovem bonito e filho de seu antigo advogado, trabalhando ativamente em sua antiga mesa.

Maimoni, ele próprio um engenheiro, foi contratado pelo exército para construir uma estrada secreta no sul.

Por causa desse encontro casual, Luria, seguindo o conselho de seu médico, logo se torna um parceiro não remunerado e de meio período, auxiliando Maimoni na estrada secreta, um projeto que acaba envolvendo muito mais do que a teoria e a prática da engenharia.

Ficamos sabendo que a estrada pretendida, marcada para a área da Cratera Ramon no Negev, está bloqueada por uma colina onde um oficial israelense esconde uma família palestina sem identidade que não pode retornar em segurança para a Cisjordânia nem fixar residência na Israel.

Maimoni decidiu inserir um túnel não planejado no projeto do governo para proteger o morro e a família. Ele calcula que a reputação, experiência e influência de Luria ajudarão a convencer as autoridades a aprovar sua adição não planejada e suas despesas não orçadas.


Yehoshua conta a história - quase uma fábula - de Luria, Maimoni, o túnel e a colina com uma intimidade e um toque leve que disfarçam suas muitas complexidades.

Para o público israelense do livro, para quem Yehoshua é uma figura pública e conhecido defensor da paz, bem como do sionismo, a história de Luria apresenta uma participação especial da relação terna e afetuosa do autor com sua esposa, que morreu em 2016.

As viagens que Luria e Maimoni fazem também proporcionar uma oportunidade de revisitar uma geografia querida.

Enquanto eles dirigem pela região sul, os dois construtores de estradas fazem uma parada nas lápides de David Ben-Gurion e sua esposa, onde as lajes planas estão colocadas na borda do cânion Nahal Tzin.

Luria contempla sua simplicidade: apenas letras para seus nomes e números para as datas de seus nascimentos na diáspora, as datas de suas chegada a Israel e as datas de suas mortes.

O desvio também dá a Yehoshua a chance de voltar às suas próprias memórias de infância do primeiro-ministro, cuja casa em Jerusalém ele costumava passar a caminho da escola na década de 1950.

Naquela época, ele se lembra com espanto, a casa do primeiro-ministro era guardada por um único policial que às vezes era enviado para fazer recados pela esposa de Ben-Gurion, que então tomava seu lugar, vigiando a porta em seu roupão de banho.

A memória dos modestos primórdios de Israel contrasta fortemente com a opulência de hoje e a trágica necessidade de segurança que veio junto com um enorme e preocupante aumento de poder.


A memória tem um significado especial e problemático em Israel, onde a influência marcante do Holocausto e da Nakba lembrados podem funcionar como barreiras para a resolução do conflito israelense-palestino.

Yehoshua falou sobre isso em outros fóruns, sugerindo que pode haver algum benefício em abrir mão da memória: talvez isso seja necessário para dar o primeiro passo em direção à iluminação.

O conceito do túnel é, obviamente, rico em significado.

Sabemos que às vezes os túneis escavam a escuridão no subsolo e, em outros casos, atravessam obstáculos pedregosos; são passagens que permitem que os viajantes se movam de um lugar para outro, e muitas vezes pensa-se que ocorrerão mudanças durante essas transições.

No consultório do médico, Luria pensa tristemente no túnel como um lugar para esconder sua demência, mas antes disso, quando ele estava construindo estradas na região central de Israel e no norte, um de seus projetos incluía um túnel que protegia os animais da floresta - veados, javalis, pequenas criaturas como coelhos.

Seu túnel possibilitou que as criaturas da natureza se movessem com segurança pela estrada, especialmente no escuro e à noite.

Esta imagem surreal e primordial interage com as muitas camadas de significado à medida que o romance explora a relação entre o espírito e o cérebro, memória e amor, bem como memória e identidade.


Frances Brent escreve frequentemente sobre arte e literatura. Ela é a autora de The Lost Cellos of Lev Aronson.

Fonte momentmag

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