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'Quando me dediquei à pesquisa do Holocausto, entendi a necessidade do Estado de Israel'

Mehnaz Afridi, muçulmana paquistanês, foi diretora do Holocausto, Genocídio e Centro Inter-religioso de Educação em Nova York na última década. "Estou comprometida com o Holocausto, como muçulmana devo condenar sua negação", diz ela em uma entrevista especial Por  Rona Tausinger




Nem se preocupe em tentar rotular Mehnaz Afridi. Professora de estudos religiosos, Afridi é uma muçulmana paquistanesa que é diretora do Holocausto, Genocídio e Centro Inter-religioso de Educação em Nova York (HGI) desde 2011.

Ela pesquisa e ensina o Holocausto, o genocídio e o Islã sob uma perspectiva multicultural. .

Este ano, devido ao coronavírus, a Marcha da Vida na Polônia não ocorreu, e Afridi foi convidada a participar de uma cerimônia virtual para a Marcha Internacional da Vida.

Foi assim que a conheci, uma mulher calorosa e impressionante.

Seu livro, Shoah Through Muslim Eyes (2017, uma série editada por Michael Berenbaum), oferece uma perspectiva única e fascinante sobre este capítulo da história.

Nestes tempos de faccionismo e conflito, a devoção de Afridi ao tema do Holocausto, seu contínuo ativismo pela reconciliação e seu compromisso com o diálogo inter-religioso estão se movendo. Trechos da entrevista você acompanha agora.


Você vem de um lar religioso?

"Minha mãe era religiosa. Meu pai era crente, mas secular e mais relaxado. Eu mantenho costumes, rápidos durante o Ramadã, não uso hijab. Rezo, porque rezar é como meditação para mim."


Como uma mulher muçulmana fica tão interessada no Holocausto e acaba pesquisando cientificamente?

"Fiz meu mestrado em estudos religiosos na Universidade de Syracuse.

Quase por acidente, tornei-me assistente de ensino de Alan Berger [um pesquisador veterano do Holocausto que era professor no departamento de estudos religiosos - RT]. Em suas lições, fui exposto profundamente concluí meu doutorado na Universidade da África do Sul.

Michael Berenbaum, rabino ortodoxo e pesquisador do Holocausto, também foi um dos meus mentores.

Foi assim que me encontrei estudando o judaísmo, pesquisando os muitos pontos em que o judaísmo e o islamismo tem em comum e descobrir como o conceito de Deus é tão semelhante.

Meu interesse pelo Holocausto cresceu e comecei a entender a necessidade do Estado de Israel ".


'Este é o grau de humanidade'

Ela compartilha comigo um momento decisivo em sua vida. No verão de 2007, quando ela foi convidada para falar em uma conferência em Munique, após o que sentiu a necessidade de visitar Dachau, o campo da morte na Alemanha.

"Eu sempre quis visitar os campos", diz Afridi, "e em Dachau, senti um vazio, tudo estava exposto, as pedras brancas estavam cegando.

Eu estava segurando minha filha recém-nascida, seu choro ecoou dentro de mim e perguntei a mim mesma o que você estava pensando, por que você a trouxe para Dachau?

"Eu estava no crematório e a oração espontaneamente se elevou dentro de mim a partir do Alcorão (2: 156) que é dito quando uma pessoa morre.

Eu queria dar aos mortos o respeito que eles mereciam.

O significado da oração é que 'nós pertencemos a Deus, e a Ele realmente voltamos '.

"Eu não sabia então como esse momento poderoso me definiria.

Eu não sabia exatamente por que queria visitar Dachau.

Talvez como testemunha muçulmana, para contar a raiva pela negação do holocausto no mundo muçulmano e chamar a atenção. para os perigos de ignorar a história.

Eu senti uma responsabilidade pelos mortos, ser uma voz para eles no mundo muçulmano.

Eu me vi olhando nos olhos da minha filha, sentindo que lembrar desses horrores é a única maneira de evitar que isso acontecesse novamente.

No Islã, a dignidade humana é um direito dado por Deus a todas as pessoas, como aqueles que aceitam a divindade em todo o mundo, se uma pessoa está morta ou viva (como é exemplificado no Corão, como Surata 5:31).


"Infelizmente, o Holocausto não é ensinado nas comunidades muçulmanas.


Os muçulmanos estão cientes do Holocausto, mas isso não faz parte do currículo.

Eu queria vincular essas histórias aos muçulmanos. Para dizer à minha comunidade: 'aceite o Holocausto, reconheça a dor.'

Pode não ser sua dor, mas é a dor da humanidade.


"Eu vi tentativas na comunidade muçulmana de refutar o Holocausto, de distorcer a história e os números.

Minha pesquisa nasceu dessa negação do Holocausto e do relativismo em relação a ela. Isso me machucou como muçulmano, não apenas como intelectual. Eu queria dar ao Holocausto o manto da justiça ética islâmica ".


Como sua família e amigos reagiram à sua escolha? 

"Meu pai morreu há 20 anos. Minha mãe achou difícil no começo. Ela se perguntou por que eu não estudava um campo normativo.

No começo, ela temia extremistas muçulmanos.

Hoje ela me apóia e até veio comigo a Israel.

Eu tenho dois filhos e, como mãe, posso entender os motivos.

Meus filhos leem livros e assistem filmes sobre o Holocausto.

Eles têm amigos judeus próximos. Não acredito em oclusão, mas em exposição a um ambiente diverso.

Eu queria viver e criar meus filhos, em liberdade religiosa, com compreensão e tolerância pelo outro.

Aos meus olhos, esse é o grau da humanidade ".



Qual é o valor agregado de um muçulmano entrevistando um sobrevivente do Holocausto?

"Não sou outro judeu ou israelense pedindo seu testemunho.

Como muçulmano, senti que queria entrevistar os sobreviventes do Holocausto.

Um dos sobreviventes, por exemplo, decidiu que não queria mais ser entrevistado, mas quando soube que eu era muçulmano, ele ficou muito animado, mudou de ideia e falou comigo.

Os entrevistados estavam curiosos sobre mim e minha religião.

Eu mantenho contato com muitos dos sobreviventes, visito suas casas, estou com eles nos feriados,

A visão do Islã é baseada em uma perspectiva distorcida dada pela mídia.

Eu deixo que eles se encontrem com estudantes muçulmanos e você pode ver imediatamente a diferença na maneira como as pessoas reagem umas às outras.

Essas coisas definem eu e minha vida, essas coisas. são as transformações pelas quais anseio. "


Em seu livro e pesquisa, o Islã é o modelo fundamental através do qual você observa o Holocausto, usando o Alcorão e o Hadith.

"De fato, sou muçulmano lidando com o Holocausto dos judeus e, portanto, minha perspectiva é diferente.

As vozes suaves e tolerantes do Islã não são ouvidas o suficiente.

A mensagem do Islã sempre foi universal: promover tolerância, igualdade e aceitação de outras religiões e culturas.

”Além disso, o Alcorão diz que se você é exposto a falso testemunho, mesmo do seu próprio povo - você deve se opor a ele e defender a justiça.

Através do Islã, minha responsabilidade ética em relação à humanidade, como Deus ordenou , não é para tolerar falso testemunho (4: 135).

Portanto, é meu dever como muçulmano condenar a negação do Holocausto; também, a história deve ser conhecida, se você desconectar o Islã de suas raízes, perderá histórias semelhantes, os heróis compartilhados, tradições e irmãs, portanto, estou comprometida com o Holocausto, é estranho, mas é assim que é."


Quem reagiu com mais severidade: muçulmanos ou judeus?

"Ambos. Estou interessado precisamente nessas junções do judaísmo e do islamismo, no diálogo inter-religioso.

Minha nomeação para chefiar o centro do Holocausto foi controversa nas duas comunidades, infelizmente, eles não confiam uma na outra o suficiente.

Nos círculos muçulmanos, eles perguntaram por que".

Não estudo questões islâmicas, porque não escrevo sobre os palestinos, e também não foi fácil para os judeus.

Quando assumi o cargo, foi a primeira vez na história que uma mulher muçulmana foi escolhida para liderar qualquer centro do Holocausto no mundo.

Foi uma decisão incomum que evocou oposição, como "seria melhor dar o emprego a um neonazista" ou "um muçulmano escolhido para dirigir o centro diminuirá o Holocausto como evento para os judeus. '"

"Com o tempo, eles aprenderam a entender meu ativismo contra o antissemitismo.

Hoje tenho amigos judeus que trato como família".


Você é uma mulher, uma mulher muçulmana, que lida com o Holocausto e uma intelectual que está abrindo caminho na academia. É uma jornada solitária?

"Estou lutando em duas frentes.

Estou atraindo estudantes muçulmanos para estudar o Holocausto: albaneses, paquistaneses, sírios, iraquianos, sauditas.

Os estudantes muçulmanos do sexo masculino têm os momentos mais difíceis comigo. Mas tenho muito apoio de muçulmanos e judeus, como a fraternidade feminina 'Salaam-Shalom'. "


O Holocausto é um evento na história moderna judaica sobre a qual você acha que os muçulmanos devem saber mais. O que os judeus devem aprender sobre os muçulmanos para entendê-los melhor, quais são nossos pontos cegos como judeus?

"Somos 1,5 bilhão de muçulmanos espalhados por todo o mundo.

O Islã tem muitas cores. Há agressividade muçulmana, como o Taliban, o Hamas.

Mas há milhões de muçulmanos silenciosos, vítimas de sofrimento, como na China, Bósnia e Caxemira.

Os muçulmanos são tratados como um grupo extremo, como criadores de problemas. Como muçulmanos, também somos vítimas de estereótipos, da islamofobia.

Mesmo quando trouxe um grupo de 52 mulheres para Auschwitz algumas delas muçulmanas, encontramos revelações anti-muçulmanas ".


Afridi também lida com a minoria muçulmana chinesa de uigures, da qual a China mantém em massa campos de trabalho forçado.

"Eles sofreram abuso e estupro de mulheres e crianças.

Há um sofrimento silencioso dos muçulmanos em todo o mundo.

Existem muitos 'bolsões' de minorias muçulmanas discriminadas, e muitas vezes são os muçulmanos não árabes.

No Islã há uma hierarquia: os árabes estão no topo, os asiáticos e os africanos no fundo. Uma hierarquia racista muçulmana. Os árabes se vêem como os 'puros muçulmanos', os puros receptores da mensagem, desde que o Alcorão foi entregue na Arábia .

Mas a maioria dos muçulmanos é asiática e a minoria é africana desfavorecida. "


As tensões em torno do conflito israelense-palestino definitivamente complicam a maneira como o Holocausto é percebido.

Afridi menciona o Prof. Mohammed Dajani Daoudi da Universidade Al-Quds, que em 2014 iniciou uma excursão de estudantes palestinos a Auschwitz, pela primeira vez na história.

Ele recebeu ameaças de morte e foi forçado a fazer as malas e fugir para os EUA.


É mais fácil para um muçulmano não árabe ensinar o Holocausto?

"Talvez. Há mais negação do Holocausto no Oriente Médio, devido à tensão com Israel. É uma discussão dolorosa, submersa em propaganda política.

Há uma competição de identidade sobre a narrativa, enquanto todos têm um lugar na memória.

Ao entender o Holocausto" podemos melhorar o diálogo entre nós.

Precisamos mostrar empatia fora da nossa identidade.

Isso não significa que você perde a fé ao fazê-lo, mas se torna mais consciente das sensibilidades de outras religiões e culturas.

Essa é a única maneira de crescer , para progredir."

Fonte Israel Hayom


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