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Quando a Grã-Bretanha deportou 1.580 refugiados do Holocausto

Eles fugiram dos nazistas para o Mandato da Palestina em 1940, apenas para serem deportados e, apesar das objeções de Churchill, presos por 5 anos: Da Palestina para a prisão

Por ROBERT PHILPOT


Em 5 de dezembro de 1940, 1.580 homens, mulheres e crianças judeus foram retirados do centro de detenção Atlit perto de Haifa, transferidos para dois navios e deportados para a ilha de Maurício, no Oceano Índico.


Em sua chegada à pequena colônia britânica 17 dias depois, os refugiados - que haviam fugido da Europa ocupada pelos nazistas três meses antes - foram levados para a prisão central de Beau Bassin, onde foram mantidos atrás das grades por quase cinco anos.


A deportação foi a primeira e única ocasião durante a guerra em que refugiados judeus que haviam alcançado o litoral da Palestina foram removidos à força do país.

A decisão das autoridades do Mandato Britânico refletiu tanto a determinação de deter a imigração ilegal para a Palestina quanto o medo de que espiões nazistas pudessem se esconder entre as fileiras dos refugiados.

Ao mesmo tempo, no entanto, a Haganah - a organização paramilitar que representa os judeus na Palestina obrigatória - estava igualmente decidida a evitar a deportação - um desejo que teria consequências trágicas e sangrentas.


Como o 75º aniversário de sua libertação é marcado em um evento de comemoração virtual em 12 de agosto, a história em grande parte esquecida dos refugiados está sendo montada pelo acadêmico israelense Dr. Roni Mikel-Arieli a partir de registros coloniais e das memórias, cartas e histórias orais de os detidos, bem como os testemunhos de mauricianos locais.


“É uma história muito marginalizada em Israel”, disse Mikel-Arieli de Washington, DC, onde ela conduziu sua pesquisa sobre os refugiados.

“Poucas pessoas sabem disso. Quando conversei com amigos, minha mãe, meu pai e minha avó, eles nunca tinham ouvido falar nisso.

Nasci e fui criado em Israel, sempre me interessei pela história do meu país e sou um pesquisador do Holocausto, mas não ouvi falar disso até que fui à África do Sul para minha pesquisa de doutorado em 2014 . ”



Os refugiados que foram deportados para as Ilhas Maurício faziam parte de um grupo maior de 3.500 judeus que deixaram Bratislava, a capital da República Eslovaca pró-nazista, em 5 de setembro de 1940, a bordo de dois navios: o Uranus e o Helios.

Uma semana depois, os refugiados chegaram a Tulcea, na Romênia, onde foram transferidos para três navios: Pacific, Milos e Atlantic.

O grupo - que incluía judeus de Viena, Praga, Brno, Berlim, Munique e Danzig - era altamente diversificado.

A maioria dos homens vienenses havia sido capturada e enviada para Dachau depois da Kristallnacht; sua libertação estava condicionada à saída imediata da Europa.

Mas escapar dos nazistas teve um preço alto.

“Foi uma jornada física e mentalmente difícil”, diz Mikel-Arieli. “Foi muito traumático.” Embora as condições fossem ruins nos três navios, aqueles a bordo do Atlântico eram particularmente terríveis.

O barco ficou atrás do Milos e do Pacific por duas semanas; quando ficou sem carvão, partes do navio foram queimadas para abastecer sua jornada.

Alguns passageiros morreram a bordo do barco e seus corpos foram lançados ao mar.


Nem a chegada à Palestina trouxe alívio.

Os refugiados cantaram Hatikva, o futuro hino nacional de Israel, quando finalmente avistaram o Monte Carmelo, mas a recepção foi fria.


Os ingleses, de fato, planejavam a chegada dos refugiados quase desde o momento em que zarparam de Bratislava. Em outubro de 1940, o secretário colonial, George Lloyd, solicitou ao governador das Maurícias que acomodasse 4.000 refugiados judeus que ele acreditava que estavam indo para a Palestina.

Em alguns aspectos, a atitude de Lloyd não foi surpreendente: apenas um ano antes, o Livro Branco do governo britânico havia estabelecido limites estritos para o número de migrantes judeus que teriam permissão para entrar na Palestina.


Mas o cumprimento da cota não era sua única preocupação.

Os refugiados, Lloyd advertiu o governador de Maurício, deveriam ser mantidos em um campo, atrás de arame farpado e mantidos sob vigilância constante.



“O problema da imigração ilegal para a Palestina, que causou muitos problemas no passado, tornou-se mais uma vez agudo [...] Todos esses imigrantes agora vêm de países inimigos ou ocupados pelo inimigo. Não temos nenhuma verificação sobre eles ”, sugeriu o Escritório Colonial em um telegrama confidencial em novembro de 1940, que Mikel-Arieli descobriu.

O telegrama, ela acredita, fornece "uma janela para a percepção das autoridades do Mandato Britânico dos refugiados judeus não apenas como imigrantes ilegais, mas como uma possível ameaça."


No total, 128 refugiados não sobreviveram ao tempo nas Ilhas Maurício e estão enterrados no cemitério judeu de St. Martin na ilha.


Quando a guerra se aproximava do fim, em 21 de fevereiro de 1945, o governador de Maurício informou à liderança dos detidos que as autoridades britânicas haviam decidido permitir que os refugiados entrassem na Palestina. Seis meses depois, os refugiados deixaram a ilha. A maioria aceitou a oferta de ir para a Palestina, embora alguns tenham ido para os Estados Unidos e Canadá ou voltado para a Europa.

Fonte Times of Israel

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