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Por que a serie 'Lovecraft Country' da HBO tropeça no antissemitismo

Mudando o nome de um personagem-chave responsável por experiências horríveis em vítimas negras, a série termina com ecos de um libelo de sangue, que levou a séculos de pogroms

Por PHILISSA CRAMER

Como mais de 1 milhão de americanos em cada uma das últimas três semanas, tenho apreciado “Lovecraft Country”, a nova série da HBO que adiciona monstros e outros elementos de fantasia às histórias de terror da vida real enfrentadas pelos negros americanos.

(No Brasil ela é transmitida pela HBO também)


Os personagens principais do show são todos negros, e os personagens brancos são membros de uma sociedade secreta ou xerifes racistas e vizinhos ardentes.


Então, fiquei surpreso na noite de domingo ao ouvir um sobrenome tipicamente judeu aplicado a um personagem cuja única aparência era um fantasma - e cuja história evocou instantaneamente um dos estereótipos antissemitas mais duráveis ​​da história.


Hiram Epstein, revela o episódio, era um cientista da Universidade de Chicago que conduziu experiências horríveis com crianças e adultos negros no porão da Winthrop House, uma mansão decrépita em um bairro branco que uma personagem principal, Leti Lewis, compra e reforma.

Seu espírito assombra a casa, tornando-a insegura para Leti e seus inquilinos e amigos, até que um exorcismo convoca os corpos mutilados de suas vítimas e restaura a ordem psíquica.

A história de Epstein lembra a maneira como os judeus foram acusados ​​por séculos de roubar o sangue de crianças não judias para usar em rituais religiosos, muitas vezes para fazer matzá para Pessach no que é conhecido como "libelo de sangue".

A acusação de difamação de sangue foi levantada rotineiramente contra os judeus no início da Idade Média e foi usada para justificar incontáveis ​​pogroms mortais e ações de vigilantes.

Uma acusação de difamação de sangue destruiu uma cidade no interior do estado de Nova York em 1928, e o tropo apareceu com destaque na propaganda nazista.



Poderia “Lovecraft Country”, que lida tão elegantemente com a experiência negra americana, ter um libelo de sangue embutido em seu enredo?

No Twitter, encontrei uma única reação ao nome de Hiram Epstein - uma que combinava com o meu.

Além disso, o mundo normalmente volúvel das conversas obrigatórias na TV não mencionava o nome de Epstein e sua possível condição de judeu.

As resenhas e resumos do episódio publicados na noite de domingo e na manhã de segunda-feira foram silenciosos sobre o assunto, assim como o podcast oficial com um escritor do programa que foi lançado logo após o episódio ir ao ar, mesmo enquanto os apresentadores discutiam sobre o "cientista assustador" e a história da experimentação médica em corpos negros.


O que está claro é que o romance original no qual a série é baseada, “Lovecraft Country” de Matt Ruff, não contém nenhum personagem de Epstein.

No livro, o fantasma que assombra a casa que Leti compra se chama Hiram Winthrop - explicando o nome da mansão - e ele não é médico. (Ele também não é tão assustador.) A série adiciona um proprietário mais recente que conspirou com a polícia local para facilitar sequestros e experimentação.

Mas por que fazer com que ele tivesse um sobrenome judeu?

“Tenho dúvidas significativas sobre por que eles fizeram essa escolha, porque tanto histórica quanto narrativamente parece uma escolha ruim”, disse Jennifer Caplan,

professora de estudos religiosos na Universidade Towson que estuda judeus na cultura popular e está familiarizada com o livro e a série.

“Eles poderiam ter tornado [o proprietário mais recente] um descendente de Winthrop com a mesma facilidade.

Parece estranho. ”


Mas a intenção é apenas parte do quadro ao avaliar os estereótipos na cultura popular, de acordo com Aryeh Tuchman, diretor associado do Centro de Extremismo da Liga Anti-Difamação.

“Eu não quero dizer que você nunca pode ter um vilão em um filme ou programa de TV com um nome estereotipadamente judeu”, disse Tuchman. “Mas você precisa se educar. Quando você está lidando com um tópico tão carregado como alegações de assassinato ritual, saber que essas alegações foram feitas contra judeus por milhares de anos é algo que você precisa prestar atenção ”.


Aaron Lipman, o programador de computador de Vermont que foi a única pessoa a questionar a mudança de nome no Twitter no domingo à noite, me disse que não encontrou mérito na crítica da “Umbrella Academy”.

O ponto de virada de “Lovecraft Country”, por outro lado, ele disse, “me fez pular um pouco na minha cabeça” quando ele viu o desenrolar.

Lipman se perguntou como, em uma sala com alguns dos escritores, produtores e atores mais astutos e politicamente conscientes de Hollywood, os tons anti-semitas da renomeação de Epstein escaparam.

“Para um programa tão caro ao abordar o racismo americano”, acrescentou ele, “um personagem que para mim parece uma bandeira vermelha gigante em relação ao libelo de sangue talvez indique quão facilmente o anti-semitismo pode se misturar com a sociedade para o ponto onde é fácil perder. ”

Fonte Times of Israel

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