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Os adolescentes de uma escola majoritariamente afro-americana no Brooklyn têm perguntas sobre judeus

Por: Josefin Dolsten

Amy Goldberg, à esquerda, e Lindsay Bressman conversando com alunos da Bishop Loughlin Memorial High School, no Brooklyn, em 8 de janeiro de 2020.

Embora Naisha Couamin caminhe por um bairro fortemente judeu perto de sua casa na seção East Flatbush do Brooklyn na maioria dos dias, ela nunca havia conversado com uma pessoa judia até recentemente.


A jovem de 17 anos tinha muitas perguntas sobre os judeus hassídicos que eram seus vizinhos. Ela se perguntou por que eles usavam roupas distintas e por que os homens mantinham suas trancas laterais por muito tempo. Mas a sensação de que a comunidade era insular e a preocupação com a barreira do idioma - muitos judeus hassídicos no Brooklyn falam iídiche melhor que o inglês - a impediram de perguntar.


"Você sempre vê o povo judeu, eles sempre tiveram uma área isolada, nunca estiveram com outras pessoas", disse Couamin. "Você vê que eles têm seu próprio ônibus escolar, sua própria ambulância, e eu sempre me perguntei por que."


Couamin começou a obter algumas respostas depois de se matricular em uma aula de Holocausto na Bishop Loughlin Memorial High School, uma escola católica afro-americana majoritária na seção Fort Greene do Brooklyn. A classe a expôs a lições sobre a história do Holocausto, incluindo horas de testemunhos registrados de sobreviventes. Mas também lhe deu a chance de fazer perguntas sobre o judaísmo que nunca havia tido antes.


"Muitos de nossos alunos vivem em Crown Heights e Williamsburg, nas fronteiras das comunidades judaicas ortodoxas, e percebem o atrito entre os dois grupos e não entendem o porquê", disse William Mason, professor de estudos sociais que iniciou o curso sobre o Holocausto há cinco anos. "Então eles terão muitas perguntas sobre a cultura judaica e as ideias judaicas".


A aula é popular - Mason diz que enche todos os semestres e tem uma lista de espera - e é baseada no currículo fornecido pela Liga Anti-Difamação e Yad Vashem, o memorial nacional do Holocausto em Jerusalém. Na primavera, os alunos da turma conhecem pessoalmente um sobrevivente do Holocausto durante uma visita ao Museum of Jewish Heritage — A Living Memorial to the Holocaust, em Manhattan.


Os 14 alunos da classe ouviram respeitosamente Amy Goldberg, esposa do falecido sobrevivente do Holocausto Ernest Michel, contar a história angustiante do marido de sobreviver a Auschwitz e duas marchas da morte. Os alunos ouviram trechos de um discurso que Michel fez em 2012 sobre testemunhar os distúrbios da Kristallnacht em sua cidade natal e como seu talento em caligrafia o ajudou a sobreviver. Goldberg contou histórias pessoais sobre como seu marido cobriu os julgamentos nazistas em Nuremberg como jornalista e por que ele se recusou a esconder sua tatuagem de Auschwitz.

Da esquerda para a direita, Jermeria Pantoon-Whitehead, Naisha Couamin e Nah'eema Walker optaram por fazer uma eletiva de um semestre sobre o Holocausto, ensinada por William Mason, à direita.

“Eu costumava pensar que isso foi há muito tempo e, quando entrei nessa aula, fiquei tipo 'Ah, ainda há pessoas vivas com isso que aconteceu'”, disse Jermeria Pantoon-Whitehead, 17 anos. "E tornou diferente para mim quando eu estava aprendendo."


Mason não evita discutir casos recentes de antissemitismo, incluindo os ataques a judeus no Brooklyn, Monsey e Jersey City no último mês. "Aprender sobre antissemitismo no passado também ajuda os alunos a se sentirem mais próximos da comunidade judaica hoje", disse Mason.


“Eles se relacionam com isso porque também estão sujeitos a toda essa bobagem que acontece, e você não está mais em desacordo. Agora você é aliado - ele disse. “E falamos sobre o conceito de aliado e lembramos aos estudantes durante a era dos Direitos Civis, quem era o maior defensor dos afro-americanos? Os judeus. Foi assim desde o primeiro dia, e as crianças entendem isso agora. ”


A visita de Goldberg foi organizada por Lindsay Bressman, diretora do Civic Spirit , que apoia a educação cívica nas escolas judaica e católica. Bressman acredita que ensinar os alunos sobre o Holocausto é especialmente importante hoje.


"Isso faz parte de uma história maior", disse Bressman. “E acho que é importante para esses estudantes que nunca aprendem sobre isso entender que, quando os judeus veem nas notícias essas mortes, eles pensam no Holocausto, na Inquisição Espanhola e nas muitas vezes em que milhares de judeus foram mortos."


As lições sobre o Holocausto também têm um impacto pessoal em muitos estudantes. Nah'eema Walker, 17, diz que foi inspirada pela descrição de Goldberg da capacidade do marido de aproveitar a vida, apesar do sofrimento que ele sofreu e de ter perdido a maior parte de sua família.


"Para ele, poder viver uma vida sem raiva mostra muita coragem e força", disse Walker. “Porque eu sou afro-americana e vejo o que acontece hoje - não está acontecendo fisicamente comigo, mas às vezes fico com raiva e me apego a essa raiva, e posso julgar um policial aleatório ou um povo caucasiano comum. Então, para ele poder viver sua vida sem ódio é incrível. ”


Josefin Dolsten é redatora da JTA, cobrindo a interseção de religião, política e gênero. Antes de ingressar na JTA, ela escreveu para o Forward, Times de Israel e Psychology Today. Ela recebeu um mestrado em Estudos Judaicos e Religião Comparada pela Universidade Hebraica de Jerusalém e um BA em governo pela Universidade Cornell.


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Fonte: JTA

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