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Ocitocina 'hormônio do amor' também causa comportamento agressivo, descobrem cientistas israelenses

Amplamente vista como o melhor afrodisíaco, a ocitocina também pode amplificar tendências menos amigáveis, diz uma equipe do Instituto Weizmann

Por NATHAN JEFFAY



Cientistas israelenses dizem que descobriram que o chamado hormônio do amor, que atua como um lubrificante social e aumenta durante o orgasmo, pode ter um efeito menos bem-vindo: a agressão.


A ocitocina, um hormônio produzido no cérebro que atinge um ponto alto durante os primeiros estágios emocionantes de um relacionamento, gerou tanta emoção na última década que um estudo em uma revista sugeriu que os sprays de ocitocina poderiam melhorar os relacionamentos românticos e ajudar no aconselhamento matrimonial.


E, de fato, os sprays de ocitocina fabricados são um grande negócio on-line, com vendedores alegando que melhoram a vida sexual e aumentam os relacionamentos e as interações sociais (embora essas afirmações devam ser examinadas com uma dose saudável de ceticismo).


Enquanto isso, também há interesse entre alguns profissionais médicos em usar o hormônio para uma variedade de condições, incluindo ansiedade social, autismo e esquizofrenia.

Recentemente, porém, os cientistas começaram a adotar uma atitude mais cautelosa e, em um novo estudo publicado na revista científica Neuron, pesquisadores do Instituto Weizmann de Ciências afirmam ter concluído que o aumento da ocitocina pode, de fato, causar mais mal do que bem.


"Vimos que é capaz de estimular comportamentos que talvez não desejemos estimular, como agressão", disse Sergey Anpilov, que passou uma semana supervisionando 44 ratos em um experimento social do tipo Big Brother, no qual competiam por comida e todos os demais. Suas interações sociais foram filmadas e analisadas.


Cinco vezes por dia, Anpilov e sua equipe usavam dispositivos especiais de fibra ótica montados na cabeça dos ratos para alterar a função de alguns dos cérebros dos sujeitos. Ao ativar neurônios específicos, eles aumentariam os níveis de ocitocina.

Aqueles que não receberam o aumento da ocitocina mantiveram um comportamento relativamente constante, enquanto aqueles que receberam o aumento da ocitocina sofreram alterações.

A princípio, o hormônio realmente agia como o lubrificante social que se pensa ser.

"Os ratos residentes atacaram menos depois de estimular a ocitocina", disse Anpilov , acrescentando que eles também interagiram mais. No entanto, o efeito estava longe de ser constante. "No primeiro dia, vimos a interação social aumentar e eles passaram mais tempo juntos, mas no segundo dia se tornaram mais agressivos", disse Anpilov. Os ratos estavam em pequenas estruturas tipo casa em grupos de quatro, com espaço para brincar e interagir.

Anpilov disse que o elemento social é importante, já que a maioria das pesquisas com ocitocina não coloca ratos em ambientes sociais intensos. Anpilov agora está sugerindo que a ocitocina não é um hormônio necessariamente associado ao amor, mas sim um que faz com que pessoas e animais reajam com mais intensidade às situações - seja para melhor ou para pior.

"A ocitocina não leva você a uma direção específica, a direção em que ela depende depende da situação social", disse ele, acrescentando que, quando aumentado, as sugestões sociais parecem "amplificadas".

Anpilov disse que, embora sejam necessárias mais pesquisas sobre o assunto, o estudo pode ter importantes implicações práticas, especificamente na forma de questionar a sabedoria de administrar a ocitocina terapeuticamente aos seres humanos. "Se presumirmos que a ocitocina faz o mesmo em humanos e nos ratos, e a usamos para distúrbios sociais, podemos, de maneira [não intencional], aumentar comportamentos que não queremos". Ou, em termos mais simples: "Pode sair pela culatra".

Fonte Times of Israel



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