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O que é um 'judeu sem religião'? Dois judeus americanos e suas identidades não religiosas

Uma pesquisa recente da Pew divide os judeus americanos em 2 grandes categorias com base em crenças - mas embora Deus possa não estar no menu, alguns dizem que essa distinção não funciona para eles

Por GABE FRIEDMAN


Jesse Wilks tinha um bar mitzvah - mas não religioso.

Seus pais o criaram em uma casa secular na cidade de Nova York, mas ainda assim lhe deram um forte senso de identidade judaica.

Sua mãe - que trabalhava para o Círculo de Trabalhadores e agora está no conselho editorial da revista de esquerda Jewish Currents - ofereceu jantares de feriado, sem as orações religiosas.

Em vez de frequentar a escola hebraica em uma sinagoga, Wilks cresceu frequentando uma “shule”, ou escola não religiosa que lhe ensinava iídiche.

O padrão continuou com sua cerimônia de maioridade, que reuniu família e amigos em uma sinagoga que ele nunca compareceu.

“Não envolveu a leitura da Torá, mas sim a escolha de qualquer tópico relacionado ao Judaísmo que me interessasse, e então trabalhar com um tutor ... fazer pesquisas e basicamente ler o equivalente a um artigo de 13 anos de idade” durante a cerimônia, disse ele . Ele escolheu explorar a justiça social no judaísmo e na história judaica, com foco nos movimentos trabalhistas.

Agora um arquiteto de 34 anos que mora na Filadélfia, Wilks não acredita em Deus e se define explicitamente como ateu - mas também judeu. Isso o torna francamente um “judeu sem religião”, de acordo com a pesquisa com judeus norte-americanos divulgada na semana passada pelo Pew Research Center.



Como fez em 2013, os pesquisadores do Pew dividiram os judeus americanos em duas categorias amplas: "Judeus com religião" e "Judeus sem religião".

Pessoas no segundo grupo, escreveram os pesquisadores, "se descrevem (religiosamente) como ateus, agnósticos ou nada em particular, mas que têm pais judeus ou foram criados como judeus e que ainda se consideram judeus de qualquer forma (como etnicamente, culturalmente ou por causa de sua origem familiar). ”


Do total de 3.836 entrevistados da pesquisa, 882 foram identificados como judeus sem religião, sugerindo que quase um quarto dos judeus americanos - 1,5 milhão de pessoas - se enquadram nessa categoria.

Becka Alper, co-autora do estudo de 2021, disse que o termo abrange uma parte ampla e diversa da comunidade judaica que não pode ser resumida por outros termos, como "judeus culturais" ou "judeus étnicos".


“Realmente não seria suficiente simplesmente perguntar às pessoas sobre sua religião e categorizar [apenas] aqueles que diziam judeus como judeus”, disse ela.

“Estaríamos perdendo uma parte realmente grande e importante da comunidade judaica, aqueles que são judeus, mas não são ou não são por uma questão de religião”.


Os críticos do termo dizem que ele traça uma distinção onde não deveria haver nenhuma. “O fato de que 24% dos 'judeus sem religião' possuem um livro de orações em hebraico deve nos dar uma pausa”, escreveu Rachel B. Gross, professora de estudos judaicos na San Francisco State University, em um ensaio para o Jewish Telegraphic Agência depois que o estudo foi divulgado.

Gross argumenta que as categorias do estudo refletiram uma divisão que faz sentido para os cristãos, mas não no judaísmo, onde a prática sempre mudou com o tempo.

“Os judeus americanos continuam a encontrar significado nas conexões emocionais com suas famílias, comunidades e histórias, embora as maneiras como fazem isso continuem a mudar”, escreve ela.

“Expandir nossa definição de 'religião' pode nos ajudar a reconhecer melhor as maneiras como eles estão fazendo isso.”

Esse argumento ressoou com três “judeus sem religião” que contaram à Agência Telegráfica Judaica sobre suas identidades judaicas. Aqui está o que eles têm a dizer.

'Eu me sinto judeu todos os dias'

Certas coisas desencadeiam o senso de judaísmo de Wilks - por exemplo, assistir ao programa da Netflix “Unorthodox”, sobre uma mulher deixando sua comunidade hassídica no Brooklyn. Enquanto na maioria dos dias o conhecimento de Wilks sobre os costumes, rituais e história judaicos permanece no "pano de fundo" de sua mente, "Não ortodoxo" o trouxe para o "primeiro plano".


E quando ele viajou para Berlim durante a faculdade, ele sentiu seu judaísmo se transformar em vulnerabilidade visceral, de uma forma desconfortável.


Essa experiência foi mapeada para uma descoberta no estudo da Pew: 75% dos judeus americanos em geral disseram que “lembrar o Holocausto” era importante para sua identidade judaica, incluindo dois terços dos judeus sem religião.

Por outro lado, a Pew descobriu que, embora 60% dos judeus americanos digam que estão forte ou um tanto emocionalmente ligados a Israel, apenas um terço dos judeus sem religião descreveu tal apego.

Wilks disse que nunca pensa no país, onde tem direito à cidadania por causa de sua linhagem judaica.

“Sinto uma conexão zero com Israel. Para mim, é o mesmo [como] qualquer país que não visitei ”, disse ele.

No momento, ele ainda está descobrindo que tipo de identidade judaica deseja em sua vida de adulto. Ao crescer, sua mãe projetou um forte senso de identidade judaica não religiosa construída sobre sua história familiar, como descendente de ativistas socialistas judeus seculares da Europa Oriental.


Mas agora vivendo separado dela e sendo casado com uma mulher não judia, Wilks se sente mais desconectado da cultura judaica. (Judeus que são casados ​​com pessoas que não são judias se identificam três vezes mais do que judeus sem religião, de acordo com a Pew.)

Wilks admitiu que seria forçado a lidar com o problema de forma mais direta se tivesse filhos, mas ele e sua esposa não planejam ter filhos.


“Não há dúvida de que me sinto judeu todos os dias e sempre me identificaria assim. Mas não sei, é difícil para mim articular que papel isso desempenha na minha vida ”, disse ele.

Mandy Patinkin, bagels e uma crise existencial pré-adolescente

Em contraste, Sophie Vershbow sabe exatamente quem ela é: uma judia cultural ateísta.

O gerente de mídia social de 31 anos que trabalha para uma das “cinco grandes” editoras de Nova York tem uma profunda conexão com a cultura judaica.

Ela apontou para duas coisas que ela sentiu uma afinidade particular: o ator Mandy Patinkin e bagels.

Patinkin é um vencedor do Emmy e do Tony que se tornou um ícone maior este ano por combinar temas judaicos e de justiça social nas redes sociais.

Pessoas como ele na cultura pop criam um senso de comunidade para outros judeus, disse Vershbow, e ajudam a familiarizar os não-judeus com a cultura judaica.



Isso é algo que o nova-iorquino nascida e criada disse que percebeu que era necessário depois que ela deixou a cidade para o Hamilton College no interior do estado de Nova York.

Os judeus representam cerca de 15% da população da cidade de Nova York, onde ela cresceu no bairro de Chelsea.

Embora o corpo discente de Hamilton ainda fosse muito mais judeu do que a população geral dos Estados Unidos, tanto a faculdade quanto a área circundante pareciam decididamente não judias para ela.

“Liguei para minha mãe e pensei, 'O que aconteceu?' E ela disse 'Sophie, que porcentagem do país você acha que é judia?' ”, Disse Vershbow. “Estudei o Holocausto na faculdade, e aprender sobre nossa história e o quanto temos sido perseguidos certamente me faz sentir mais conectado [ao meu lado judeu]. E me faz sentir que é importante continuar com essas coisas. ”

Mas quando se trata de religião, ela descreve a participação em feriados - ela ainda faz alguns dos grandes com seus pais, como Pessach e Hanukkah - como “fazer o que é necessário”, porque ela não acredita em Deus.

Ela cresceu frequentando uma sinagoga reformista, mas teve uma espécie de crise existencial precoce, pouco antes de seu bat mitzvah - “uma mudança de coração pré-adolescente”, em suas palavras.

“Percebi que não acreditava em Deus e pensei, não vou seguir em frente e fazer meu bar mitzvah. Isso não parece certo para mim ”, disse ela. “Mais ou menos da mesma forma que você descobre que não acredita no Papai Noel, no Coelhinho da Páscoa e na Fada do Dente. Realmente não funcionou para mim. ”

O amor de Vershbow pela comida judaica (ela está extremamente animada por morar perto do Zabar's no Upper West Side atualmente) é simples. Bagels aos domingos, latkes no Hanukkah, kugel em torno do Yom Kippur - isso é algo que ela se vê incutindo nos filhos, se é que tem algum no futuro.


“Não acho que você precisa ir ao templo para que isso passe [o judaísmo] para seus filhos”, disse ela.

“Mas se alguém disse, você sabe, 'Mamãe, quero dar uma olhada, quero ver, com certeza vou levar meus filhos ao templo e mostrá-los.”

Vershbow disse que não vê contradição em sua identidade - e que ser judia está no centro de tudo.

“Minha família é polonesa, russa, tudo isso, mas ... não sinto uma conexão pessoal com nada disso. Sinto uma conexão com a experiência judaica americana. E isso é uma grande parte da minha identidade ”, disse ela. “Mas eu acho que é uma coisa incrível sobre o judaísmo é que, para tantas pessoas em minha própria vida, parece ser bastante aceitável em muitas comunidades dizer: 'Eu não acredito em Deus, mas sou judia. ' E eles podem coexistir perfeitamente dentro de mim. E eles não são conflitantes. ”

Fonte Times of Israel

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