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O poder da comunidade global para bordar uma enorme Torá

Atualmente em exibição no Museu Têxtil do Canadá, o projeto 'Torah Stitch by Stitch' deve ser concluído em dois anos


By Renee Ghert-Zand

Liat Bartal é uma israelense-judia de Givataym, perto de Tel Aviv. Madre Xavier é uma freira cristã no Tyburn Convent em Londres, Inglaterra. Ayse Yegul é uma muçulmana da Turquia que agora vive em Toronto, Canadá. Essas mulheres nunca se conheceram, mas têm algo em comum: as três são participantes de um projeto criativo que envolveu mais de 1.400 pessoas de diferentes crenças de todo o mundo na costura de uma Torá.


Dirigido exclusivamente por voluntários que dedicaram 130.000 horas de trabalho não remunerado nos últimos seis anos, o projeto Torah Stitch by Stitch está agora próximo da conclusão. A primeira metade da enorme tapeçaria é feita da junção de painéis individuais de quatro versos e iluminações costuradas pelos participantes. Este projeto está em exibição até 17 de novembro em uma exposição intitulada “Tapestry of Spirit”no Textile Museum of Canada em Toronto.


Os organizadores do projeto esperam concluir toda a tapeçaria nos próximos dois anos e estabelecer parcerias que possam ser exibidas em outros locais do mundo. Após a conclusão, a Torá costurada incluirá cerca de 2.000 textos em hebraico e painéis de iluminação. Ele terá mais de dois metros de altura e será quase o comprimento de um campo de futebol americano (aproximadamente 91 metros).


Quando a artista e educadora de arte Temma Gentles, de Toronto Judaica, fundou o projeto The Torah Stitch by Stitch em junho de 2013, ela não tinha nenhuma intenção de que ele crescesse tanto quanto era.

"Eu o via como um projeto educacional limitado de engajamento com o judaísmo que eu lideraria enquanto fosse artista residente no Templo Holy Blossom em 2013", disse Gentles ao The Times of Israel.


Gentles, 73 anos, estava pensando em como as pessoas poderiam querer expressar como o judaísmo “permeia o seu ser” e, depois de considerar várias abordagens artísticas, ela decidiu fazer pontos cruzados.


Como alguém experiente em caligrafia, ela gostava de como o ponto de cruz poderia se concentrar na forma das letras hebraicas da Torá. Ela também apreciou o pano de fundo histórico do ponto de cruz como uma arte folclórica associada há séculos a mulheres de muitas culturas.

“Nunca tive a pretensão de terminar toda a Torá ou fazer uma exposição. Mas o projeto decolou em escala global após a publicação da Hadassah Magazine em 2013 ”, disse Gentles, que se tornou a diretora criativa do projeto.


Gen. 41:49-52 por Barbara Feldman (Cortésia Torah Stitch by Stitch project)

De acordo com a presidente da Torah Stitch by Stitch, Lili Shain, 65 anos, pessoas de muitas religiões - e sem fé - de 28 países entraram em contato pedindo para costurar painéis. A maioria era da América do Norte, mas também havia muitas de outras partes do mundo, incluindo Japão, Guatemala, África do Sul, Espanha, Inglaterra e Filipinas. A maioria dos costureiros era do sexo feminino, mas alguns eram homens, com idades variando entre adolescentes e nonagenários. Em algumas famílias, a costura dos painéis se tornou uma atividade multigeracional compartilhada.


Temma Gentles (esquerda) e Lili Shain na exposição Torah Stitch by Stitch

Bartal, uma professora de hebraico, é uma dos cerca de 30 costureiros em Israel. Como todos os participantes, ela pagou US$ 18 por um kit enviado com todo o material necessário, incluindo agulha, linhas, painel de tecido e padrão para os quatro versículos atribuídos à Torá (apenas o primeiro dos costureiros do projeto teve a opção de versos). Os costureiros foram incentivados a iluminar ou embelezar seus painéis com bordas ou ilustrações. Para aqueles que procuram inspiração, os organizadores forneceram exemplos de modelos criados por Gentles e outros artistas.


Bartal, 40, não tinha nenhuma experiência séria com pontos de cruz, mas isso não importava. "Não tínhamos meios de testar em termos de habilidades anteriores", disse Gentles.


"Eu tinha costurado por diversão quando estava viajando para a Índia há 20 anos", disse Bartal. No entanto, a ideia de se juntar a centenas ao redor do mundo e usar a oportunidade como uma maneira de se conectar com sua herança judaica de uma maneira diferente a incentivou a continuar com a tarefa pelos quase dois meses que levou para completar seus quatro versículos. (De acordo com Shain, presidente da Torah Stitch by Stitch, demorou entre 50 e 100 horas em média para completar seus painéis, dependendo da duração dos versículos e da complexidade das iluminações adicionais.)


Lili Shain (esquerda) ensina Liat Bartal a bordar em ponto cruz.

Bartal, que se descreveu como não religiosa, recebeu uma seção do livro de Números. O nome hebraico do livro é BaMidbar, que significa "no deserto". Foi uma seleção adequada para Bartal, que costurou seus versos enquanto ajudava a cuidar do bebê recém-nascido de sua irmã em Mitzpe Ramon, no deserto de Negev, em Israel.


"Fiquei lá costurando como uma tia velha" - brincou Bartal.


Ela escolheu iluminar seu painel com a imagem de uma árvore do deserto. Embora tenha elogiado o projeto por reunir tantas pessoas, ela também gostou que ele sempre tenha um significado pessoal. "Esses quatro versículos costurados sempre me lembram minha nova sobrinha", disse ela.


Ex. 35-3-6 by Linda Morganstein (Courtesy of Torah Stitch by Stitch

Bartal teve a sorte de conhecer a Torah Stitch by Shain enquanto este estava em uma longa visita a Israel. Shain apresentou Bartal ao projeto e ensinou-a a bordar corretamente. Os organizadores do projeto organizaram costureiras experientes para instruir e orientar iniciantes, pessoalmente ou virtualmente, e individualmente ou em grupos.


As mulheres de Toronto reúnem alguns dos 2.000 painéis que compõem a tapeçaria Torah Stitch by Stitch.

Sharon Binder, residente de longa data em Jerusalém, é uma artista, designer e calígrafo. Binder, 71, foi uma daquelas pessoas gentis consultadas enquanto tentava decidir sobre a fonte hebraica específica a ser usada (tinha que ter uma natureza geométrica e se prestar ao efeito de pixelização do ponto de cruz).


Binder faz bordado. No entanto, ela inicialmente considerou um desafio o aprendizado do ponto de cruz. “Uma amiga na casa dos 90 me mostrou como fazê-lo. Existe uma técnica para isso. Levei três vezes para fazê-lo funcionar corretamente. Você precisa ter muito cuidado com a contagem" - disse Binder.


Ainda mais difícil foi descobrir como criar a ilusão de movimento na iluminação abstrata que Binder projetou para os versos em Gênesis que narram a criação do primeiro e do segundo dia. Ela teve que fazer isso usando apenas as sete cores de linha aprovadas.


"Acabei combinando linhas para criar variações de cores", explicou ela.


Enquanto os costuradores de painéis individuais enfrentavam obstáculos, o maior desafio era uma equipe de 20 voluntários que trabalhavam incansavelmente para costurar à mão todos os 2.000 painéis para criar o produto final. Os painéis são costurados em colunas e depois em unidades (três colunas por unidade). Cada coluna deve ter exatamente 1.092 quadrados (um "quadrado" é um ponto de cruz único, com 14 quadrados por polegada.) Nem todos os painéis têm o mesmo comprimento, portanto, os painéis de iluminação devem ser usados para preencher as lacunas para criar unidades de comprimento uniforme.


Pat Little trabalhando no projeto Torah Stitch by Stitch

Esse esforço minucioso é principalmente de responsabilidade de Pat Little, 73 anos, que se ofereceu para liderar essa equipe de montagem, que geralmente se reúne em sua casa em Toronto.


“O trabalho geralmente precisa ser separado e refeito. É um exercício de paciência ", disse Little, que é cristão e casado com um judeu.


A exibição da tapeçaria parcialmente concluída levou Little às lágrimas.


“Fiquei impressionada e chorei ao vê-lo montado no museu. Fiquei surpresa por termos feito isso. Foi muito significativo, especialmente porque conheço as histórias pessoais de muitos dos costureiros”, disse ela.


De fato, Gentles disseram que os painéis "viajavam com pessoas" pela vida. Por exemplo, alguns os costuraram no hospital. Algumas pessoas em estado terminal permaneceram até que pudessem terminar seus painéis.


Binder disse que amava a natureza contemplativa de dividir as cartas da Torá em pequenos quadrados, ao mesmo tempo em que se afasta para obter uma nova perspectiva sobre a Torá como um todo através dessa forma de arte específica. De fato, a maneira como a exposição é montada aumenta a sensação de estar literalmente dentro da Torá. A tapeçaria é montada em uma estrutura especialmente projetada por Martin Gaudet que transmite a curvatura e a fluidez de um pergaminho, que pode ser autônomo ou fixado nas paredes da galeria.


"É visceral e potente que as pessoas estejam entre as palavras da Torá", disse Gentles.



Embora os organizadores do Torah Stitch by Stitch estejam comprometidos em garantir que todas as letras e palavras estejam corretas, e a apresentação do trabalho imite a forma do pergaminho da Torá, Gentles foi rápido em notar que é uma obra de arte popular - e não uma Torá real de qualquer maneira. (No entanto, Gentles tinha vários maços de madeira grandes [ponteiros da Torá] para os docentes do museu usarem para tocar a tapeçaria, assim como seria feito ao tocar uma Torá verdadeira.)


"Tivemos o projeto examinado por vários rabinos ortodoxos na América do Norte e Israel e eles estavam de bem com ele", disse Gentles.


Shain mencionou que os participantes ortodoxos estavam desconfortáveis em costurar o nome de Deus. Sendo assim, eles receberam versículos que não tinham o nome de Deus neles.

Detalhe do ponto da Torá por tapeçaria de ponto, árvore de acácia por Emma Kippley-Ogman

Os costureiros estavam familiarizados com as letras hebraicas em graus variados. Para Janice Rock, 73 anos, uma cristã de Oakville, perto de Toronto, foi uma excelente oportunidade para aprender mais sobre o alfabeto hebraico. Trabalhar na Torah Stitch by Stitch a levou a ler livros sobre os aspectos místicos do alfabeto hebraico, como “The Book of Letters: A Mystical Hebrew Alphabet”, do rabino Lawrence Kushner.


“Lamed é minha carta favorita. Eu gosto da sua forma. E quando voltei para o meu painel, verifiquei que a primeira letra que eu costurei estava errada!" Rock disse entusiasmado.

Deut. 34:1-4 by Rona Kosansky

O projeto também inclui duas tapeçarias menores, uma com capas do Alcorão e outra com versículos do Novo Testamento. Ambos os textos se referem à criação. “Todas as três religiões compartilham a história da criação. Nós escolhemos um ponto em comum”, disse Shain.


Embora a Torá - em hebraico - seja o foco principal do projeto, ela atraiu um grande e diversificado público para vê-la no Textile Museum of Canada (Museu Têxtil do Canadá), de acordo com a diretora do museu Emma Quin.


"É um projeto gigantesco e incrivelmente poderoso. Embora tenhamos itens artesanais em nossa coleção, eu nunca tinha visto algo assim. É uma prova do poder da comunidade global de fabricantes”, disse Quin.


Em um curta-metragem sobre Torah Stitch by Stitch, exibido em um loop na exposição do museu, a costureira Yegul, da Turquia, disse que o projeto é oportuno.


“Eu realmente acredito que as pessoas quando se reúnem com um propósito, fazem algo juntos. Neste mundo, especialmente nesses tempos, é realmente importante que as pessoas se conheçam - porque se você não sabe, tem medo", disse ela.


"Estou muito agradecido por ter as raízes da minha religião na Torá", disse Madre Xavier no curta, "O mundo inteiro está ficando tão cheio de violência e raiva ... Todas essas mulheres estão se reunindo que nem se conhecem, e aqui elas estão sentadas em paz e colocando seus pontos por ponto", disse ela.


Saiba mais sobre este projeto acessando: https://torahstitchbystitch.org/

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Fonte: Times of Israel

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