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O musculoso judeu que provavelmente inspirou os criadores do Superman

Sigmund Breitbart, que realizou proezas de força cem anos atrás, não era apenas muito forte, ele também era um judeu muito orgulhoso ... e um cara muito doce

por Tzvi Sinensky




Com “Superman and Lois”, a mais nova série de TV envolvendo o personagem, estreando na semana passada na rede CW, é um bom momento para lembrar que Superman foi ideia de 1938 dos criadores judeus Jerry Siegel e Joe Shuster.

Muitos sugeriram que a dupla foi inspirada por suas próprias origens judaicas para criar o Superman como o paradigma de um herói que defendia populações vulneráveis ​​de seus inimigos. Mas há motivos para suspeitar que um encontro mais específico pode tê-los inspirado a criar a persona do Superman. Os anos de 1923 e 1924 viram um fenômeno nos Estados Unidos: viagens de Siegmund Breitbart, conhecido como “The Jewish Superman”, pela América do Norte.

Breitbart se apresentou em Cleveland e Toronto, nas respectivas cidades natais de Siegel e Schuster. Embora seja quase impossível provar - não há registros de Siegel ou Shuster mencionando Breitbart - há motivos para supor que o homem forte pode ter servido como uma espécie de inspiração.

Ele usava uma capa e foi anunciado como capaz de parar locomotivas em alta velocidade. Quem foi este homem Breitbart, elogiado durante sua vida como o homem mais forte do mundo, O Rei de Ferro, o judeu Hércules e um Sansão dos dias modernos?

Siegmund “Zishe” Breitbart nasceu em uma família de serralheiros em Lodz (hoje Polônia, depois Rússia) em 1893.

Em sua autobiografia, ele relata que sua família descobriu sua força incomum quando, aos 3 anos, ele se livrou de uma barra de ferro que caiu sobre ele na loja de seu pai. Aos 4, ele estava fundindo ferro na loja de sua família. Seus primeiros anos foram difíceis. Expulso de várias escolas religiosas por usar a força contra colegas estudantes, Breitbart foi capturado pelos alemães enquanto servia no exército russo durante a Primeira Guerra Mundial.

Após a guerra, ele permaneceu na Alemanha, subsistindo com o dinheiro que ganhava realizando feitos de força nos mercados locais. Foi em uma dessas apresentações em 1919 que o German Circus Busch, famoso por apresentar Harry Houdini e outros artistas de topo, avistou Breitbart e o trouxe a bordo para apresentar seu ato de abertura. A rotina de homem forte de Breitbart, que o vestia com trajes hipermasculinos, como um centurião romano, disparou em popularidade, e ele rapidamente foi movido de um show secundário para o evento principal. Apesar da crescente onda de antissemitismo na Alemanha e na Áustria, Breitbart, que muitas vezes usava a estrela de David ao entrar no picadeiro, conquistou uma massa de seguidores judeus e não judeus em Berlim, Viena, Praga e Varsóvia. O ato de Breitbart foi baseado em sua experiência inicial no trabalho com ferro. Ele transformou as varas em ferraduras, mordeu correntes e cravou os pregos nas tábuas com o punho. Ele sabia desenhar carruagens com os dentes. E sua imagem solapou os estereótipos raciais sobre os judeus. Como os homens musculosos eram vistos como representantes do orgulhoso e forte homem alemão ao longo das primeiras décadas do século 20, Breitbart estava, na verdade, incorporando imagens por excelência da masculinidade alemã.

À medida que a lenda de Breitbart crescia, ele se tornava cada vez mais o assunto de cada cidade em que atuava. Um repórter observou que “não apenas os alunos do ginásio e meninas do ensino médio falam sobre ele; até mesmo os alunos da primeira série sabem o quão forte é Breitbart. ” Um dono de taverna reclamou: “Minhas mesas estão cheias de buracos porque meus clientes testam sua resistência martelando pregos nelas com as mãos abertas. Todas as mulheres vienenses estão apaixonadas por este novo Samson.

Ódio racial, orgulho ou pudor - tudo isso é inútil aqui. ”

Capitalizando sua popularidade na Europa, Breitbart passou grande parte de 1923 em turnê pelos Estados Unidos. No final das contas, a mania de Breitbart resultou em endossos de produtos, um papel principal no filme de 1923 “O Rei de Ferro” e um curso de saúde física Breitbart por correspondência no qual os assinantes recebiam guias detalhando as rotinas alimentares nutricionais e de fortalecimento muscular de Breitbart. A carreira de Breitbart chegou a um fim abrupto em 1925, quando um acidente de palco envolvendo um prego enferrujado levou a um caso fatal de envenenamento do sangue. Ele foi enterrado em Berlim. Infelizmente, a destruição dos judeus poloneses pelos nazistas extinguiu amplamente as ricas lendas orais que perpetuaram a memória de Breitbart.

Mas sua lenda não desapareceu totalmente. Um filme de 2001, “Invincible”, apresentou um relato fictício de sua vida. Um livro infantil intitulado “Zishe the Strongman” apareceu em 2010. O que fazemos com este aparente paradoxo: um super-herói judeu que em uma época de crescente antissemitismo, e durante uma época em que os homens judeus eram ridicularizados como maricas, tornou-se um herói popular de masculinidade fisicamente saudável? Alguns viram Breitbart como uma espécie de vingança da bravata masculina alemã e austríaca.

Nessa visão, o fato de ele também ser judeu tornava-o uma espécie de aberração para o alemão médio, tornando-o ainda mais atraente como entretenimento no circuito de vaudeville. Outros viram Breitbart como um modelo para o novo Judaísmo Muscular Sionista.

Um ditado popular em iídiche dizia:

"Se mil Breitbarts surgissem entre os judeus, o povo judeu deixaria de ser perseguido".


O próprio Breitbart era um judeu orgulhoso e costumava se apresentar ao lado da bandeira sionista.

Ele se recusou a voltar a um restaurante de Varsóvia que se recusou a tocar “Hatikvah” para cumprimentá-lo.

Ele apoiou a ideia de Zeev Jabotinsky de um exército judeu. Diz a lenda que Jabotinsky e Breitbart traçaram um plano no qual Breitbart se tornaria o general de um exército judaico de um dia na Palestina. Mas nenhum deles captura totalmente a história de Breitbart, que era mais do que apenas um orgulhoso homem forte judeu.

Ele estimava muito os rabinos e intelectuais judeus e, de acordo com um relatório, ele acumulou uma biblioteca pessoal substancial que continha 2.000 livros sobre a história romana.

Ele se apresentou para um grupo de pensadores iídiche e escreveu uma carta pessoal de apoio em seu nome.

Ele se encontrou e se apresentou pessoalmente em nome do Rebe Hasidic Radzhiner e doou 30 libras de farinha de Páscoa para os seguidores do Rebe após a reunião. Ainda mais notável, “Zishe” (literalmente doce) foi elogiado por numerosos indivíduos como excepcionalmente doce, altamente emocional e cheio de “edelkeit” (iídiche para uma pessoa doce e carinhosa).

Um repórter que se encontrou com Breitbart esperava um cara durão. Em vez disso, ele posteriormente caracterizou O Rei de Ferro como "a personificação de edelkeit". Da mesma forma, o rabino-chefe da Comunidade Judaica Ortodoxa (Adass Yisrael) em Berlim, Dr. Esra Monk, via Breitbart como um “moderno Sansão, o herói” que também possuía um comportamento terno. “É muito simbólico”, declarou Monk em seu elogio de 1925, “que para um homem que quebrou correntes, bastava uma boa palavra de uma pessoa para tornar seu coração macio como manteiga”. Como Clark Kent, a personalidade de Breitbart era muito mais rica e completa do que sua personalidade de palco permitia. Ele era uma mistura de elementos - cérebros, músculos, uma natureza gentil e um feroz orgulho judeu. E ele ainda está inspirando quase 100 anos após sua morte prematura.

Tzvi Sinensky é Rosh Beit Midrash, Kohelet Yeshiva em Lower Merion, Pensilvânia.

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