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O homem que passou quatro décadas perseguindo nazistas

O Dr. Efraim Zuroff passou 40 anos de sua vida encontrando aqueles que escaparam e diz que ele não vai parar até que sejam expostos pelos crimes que cometeram.



Entre 1941 e 1945, seis milhões de homens, mulheres e crianças judeus foram mortos pelos nazistas em campos de extermínio. Apesar de serem os autores desses crimes, nas semanas e meses após o final da Segunda Guerra Mundial, milhares de soldados e oficiais responsáveis ​​por torturar essas pessoas escaparam, muitos deles se casaram e formaram suas próprias famílias. Há um homem determinado a encontrá-los e levá-los à justiça. Este é Efraim Zuroff, que dedicou 40 anos de sua vida a encontrar os nazistas que escaparam.


Às vezes, sua obsessão pode se tornar perigosa. "Eu recebo ameaças suficientes na Internet e, se eu morasse na Europa, definitivamente precisaria de proteção", diz Zuroff, que aos 71 anos diz que não vai parar até que todos sejam expostos pelos crimes que cometeram. "Houve um caso em que os emigrantes croatas na Austrália colocaram um preço em minha cabeça, dizendo que se algo acontecesse com um criminoso de guerra nazista que expusemos, Georg Aschner, eles pagariam para que me matassem".


Zuroff nasceu em Nova York em 1948. Depois de se formar na Universidade de Yeshiva, ele finalmente se mudou para Israel para trabalhar no Museu do Holocausto de Israel, "Yad Vashem", localizado em Jerusalém. Em 1978, ele retornou aos Estados Unidos para colaborar no Simon Wiesenthal Center, que recebeu o nome do sobrevivente do Holocausto austríaco que localizou mais de mil nazistas antes de sua morte, em 2005.

Em 1980, ele retornou a Israel para continuar suas investigações, trabalhando para o Escritório de Investigações Especiais do Departamento de Justiça dos Estados Unidos, localizando criminosos de guerra que haviam fugido para aquele país. Seis anos depois, ele voltou ao Centro Wiesenthal, tornando-se seu principal "caçador nazista" em Jerusalém.


“As pessoas sempre me perguntam qual é o meu trabalho e digo que sou um terceiro detetive, um terceiro historiador - para construir o caso contra eles - e um terceiro lobista político”, explica Zuroff. “Em muitos países não há vontade política para processá-los. Às vezes, trabalhamos com políticos locais e com a mídia para tentar aumentar a conscientização e incentivar governos relutantes, para fazer a coisa certa e perseguir essas pessoas. ”

Rastreá-los tantos anos após a guerra, com tão poucos julgados, pode ser física e mentalmente exaustivo, explica Zuroff. “É uma questão muito dolorosa. Eu estive envolvido em mais de 40 casos. Em alguns deles, algumas ações legais foram tomadas, expostas publicamente, acusadas ou levadas a julgamento. Mas muito poucos”, diz ele. Além da baixa eficiência, o problema é que, em muitos casos, o processo judicial leva tanto tempo que, devido à idade dos acusados, eles acabam sem pagar pelos crimes. “Houve três processos bem-sucedidos na Alemanha desde a mudança na política de processo há uma década: John Demjanjuk, Oskar Groening e o guarda da SS Reinhold Hanning. Nenhum deles acabou na cadeia, o que é incrivelmente frustrante”, diz Zuroff. “Os três morreram, Groening cerca de três dias antes de ele ser preso, enquanto Hanning e Demjanjuk morreram durante o processo de apelação. É muito doloroso quando essas pessoas escapam da justiça.”


Inevitavelmente, alguns nunca foram descobertos. Um deles era Aribert Heim. Conhecido como Dr. Morte e o Carniceiro de Mauthausen, Heim foi responsável por torturar e matar inúmeros prisioneiros durante a guerra, injetando substâncias tóxicas diretamente em seus corações. Em 2008, Zuroff viajou para a América do Sul para procurá-lo, suplicando ao público, aparecendo em programas de televisão e oferecendo uma recompensa em dinheiro pelas informações. Finalmente, soube que Heim havia morrido no Egito mais de uma década antes.


À medida que os números diminuem, o trabalho de Zuroff se concentra mais na luta contra a "Distorção do Holocausto" e em educar as gerações mais jovens sobre a importância de lembrar o que aconteceu tantos anos atrás. Mas, apesar da mudança de prioridades, ele diz que se sente em dívida com as famílias dos que foram massacrados nos campos da morte e continua sua busca para encontrar os responsáveis. "O que me faz avançar é o senso de obrigação para com as vítimas, tentando maximizar a justiça", diz ele.

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Fonte: AgenciaAJN

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