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O diplomata suíço esquecido que resgatou milhares do Holocausto

Um diplomata suíço liderou a maior operação de resgate de civis da Segunda Guerra Mundial. Mas em vez de ser aplaudido por salvar milhares de vidas de judeus, ele foi repreendido e - até recentemente - em grande parte esquecido.

por Imogen Foulkes



Em um subúrbio da capital da Suíça, Berna, há uma rua tranquila chamada Carl Lutz Weg.

Pergunte às pessoas que estão passando e ninguém parece saber muito sobre ele.

Leia as letras miúdas na placa da rua, porém, e há uma pista: Vice-Cônsul Suíço em Budapeste, 1942 a 1945.

Existem mais pistas no Departamento de Relações Exteriores da Suíça.

Ele contém volumes encadernados contendo milhares de cartas, cada uma carimbada pelo governo da Suíça, cada uma com fotos de famílias. Os Geigers: Sandor, Istvan, Eva e Janos. Ou os Brettlers: Izsak, Mina e Dora.

Eles são um registro das tentativas de Carl Lutz de impedir os nazistas de deportarem milhares de judeus de Budapeste para os campos de extermínio.

Schindler da Suíça?

Diplomata experiente, Lutz havia servido como cônsul suíço na Palestina, então sob mandato britânico, na década de 1930.

Ele foi transferido para Budapeste em 1942. A Hungria já havia entrado na guerra ao lado da Alemanha em 1941, e em 1944 os nazistas ocuparam o país.

"Após a ocupação alemã de Budapeste, os judeus húngaros no campo foram em uma sucessão muito rápida deportados para Auschwitz", disse a especialista em Holocausto Charlotte Schallié.

"Lutz percebeu que precisava agir muito rapidamente."

A Sra. Schallié acredita que o que Lutz fez significa que ele pode ser comparado a Oskar Schindler, o alemão que salvou os judeus empregando-os em suas fábricas (e que mais tarde foi imortalizado no filme A Lista de Schindler).

Passaportes de proteção

Como enviado da Suíça neutra, Lutz representou os interesses dos países que fecharam suas embaixadas na Hungria, incluindo a Grã-Bretanha e os Estados Unidos.

Então, ele começou colocando sob proteção suíça qualquer pessoa ligada aos países que representava.

Uma delas foi Agnes Hirschi. Ela nasceu no Reino Unido, filha de pais húngaros que mais tarde voltaram para casa em Budapeste.

“Minha mãe e eu fomos ao consulado suíço”, diz ela.

"Estávamos todos bem vestidos. Carl Lutz estava sentado em uma grande mesa. E me deu um passaporte protetor."

Mas, para salvar os judeus de Budapeste, Lutz precisava ir mais longe. Ele convenceu os alemães a deixá-lo emitir cartas diplomáticas de proteção, 8.000 delas.

Ele então aplicou as cartas não a indivíduos, como os alemães pretendiam, mas a famílias inteiras. E quando alcançou 7.999, ele simplesmente começou novamente no número 1, esperando que os nazistas não notassem a duplicação.

Os historiadores estimam que as cartas salvaram até 62.000 pessoas.

“É a maior operação de resgate de civis da Segunda Guerra Mundial”, disse Charlotte Schallié.

Outros diplomatas aprenderam com os métodos de Lutz e fizeram o mesmo - o principal deles foi o enviado sueco Raoul Wallenberg.

Os esforços de Lutz frustraram tanto as autoridades nazistas em Budapeste que pediram permissão a Berlim para assassiná-lo - embora isso nunca tenha ocorrido.

Casas seguras

Quando ficou claro que a Alemanha perderia a guerra, as operações nazistas na Hungria tornaram-se cada vez mais brutais.

Em vez de organizar deportações, eles começaram a levar famílias judias para as margens do rio Danúbio e a matá-las.

Em resposta, Carl Lutz estabeleceu 76 casas seguras. Tecnicamente no território da Suíça, os abrigos acolhem milhares. A Suécia e a Cruz Vermelha também criaram casas seguras. Ao todo, eram 120 em Budapeste.

Agnes Hirschi se lembra de se abrigar no próprio consulado suíço em dezembro de 1944, quando Budapeste se preparava para uma batalha sangrenta com o exército soviético.

“Comemorei meu sétimo aniversário naquela adega”, diz ela.

"E Carl Lutz era um homem muito bom. Ele tinha um pouco de chocolate para mim, que ele guardou."

Budapeste foi atingida por dois meses.

"Os russos desceram ao porão e eram homens de aparência horrível", diz Agnes.

"Durante semanas eles não se barbearam e não se lavaram.

"Eles queriam relógios e queriam álcool. Eles até beberam a água-de-colônia da minha mãe."

Agnes pôde finalmente deixar o porão em fevereiro de 1945, quando a Batalha de Budapeste terminou com a vitória soviética.

Regresso ao lar amargo

Para Carl Lutz, a guerra acabou e ele recebeu ordens de voltar a Berna.

Mas a chegada à Suíça foi um choque. Lutz esperava ser bem-vindo na fronteira.

"A grande decepção foi que não havia ninguém", lembrou ele em uma entrevista pouco antes de sua morte em 1975. "Acabaram de me perguntar: 'Você tem algo a declarar?'"

Longe de ser elogiado por sua bravura, Lutz foi repreendido por ultrapassar sua autoridade.

"Ninguém me agradeceu, apenas me disseram que tive sorte de sobreviver à guerra. Nenhum ministro do governo sequer apertou minha mão."

Por que a Suíça foi tão grosseira?

Um motivo inicial: os russos prenderam outros diplomatas suíços em Budapeste e a prioridade era recuperá-los. Outra, diz o historiador François Wisard, é uma aversão suíça a celebrar heróis.

"Na Suíça você não gosta do culto à personalidade.

Outros países podem ter mais disso. Acho que o que ele fez foi bastante extraordinário, mas reluto em usar a palavra herói."

Neutralidade vem primeiro

Mas o principal motivo é a neutralidade da Suíça. Quando a Guerra Fria começou, e por décadas depois, reconhecer as ações de Lutz, por mais heroicas que fossem, não condizia com a determinação suíça de ser completamente neutra em todos os momentos.


Mesmo assim, o diplomata suíço encontrou alguma felicidade nas ruínas de Budapeste. Depois da guerra, Carl Lutz se casou com a mãe de Agnes, e hoje Agnes ainda trabalha para manter viva a memória do homem que se tornou seu padrasto.

“Acho que ele foi um herói”, diz ela.

"Ele era um homem muito tímido, não era necessariamente de sua natureza fazer o que fazia.

Mas ele viu a miséria dos judeus e achou que tinha que ajudar."

Carl Lutz foi homenageado por vários países: Israel, Alemanha, Hungria e Estados Unidos. Na Suiça, uma sala recebeu o seu nome em seu antigo local de trabalho, o Departamento de Relações Exteriores.

Mesmo assim, pergunte à maioria das pessoas na Suíça sobre Carl Lutz e a resposta será "quem?"

Fonte BBC


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