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Novo documentário sobre o rabino Abraham Joshua Heschel

“Heschel compreendeu bem o preço da indiferença e recusou-se a ficar à margem. Ele queria despertar a consciência do povo americano por meio do discurso e da não-violência ”.


Em uma das primeiras cenas do novo documentário, "A audácia espiritual: a história de Abraham Joshua Heschel", o rabino Heschel está marchando em Selma, Alabama, em 7 de março de 1965, com Martin Luther King Jr. e outros líderes negros dos direitos civis .


Esta é uma abertura adequada para o documentário, já que este evento no movimento dos direitos civis dos EUA também cimentou o status de Heschel como um ativista dos direitos civis, bem como um acadêmico e educador judeu.

O documentário foi feito pelo premiado cineasta Martin Doblmeier e sua empresa, Journey Films, e agora está no ar em estações de televisão públicas durante o mês de maio, em paralelo com o Mês da Herança Judaica Americana.

Doblmeier fez mais de 30 filmes focados em religião, fé e espiritualidade e, portanto, considerou Heschel um sujeito natural.

Heschel não apenas lutou pelos direitos civis dos negros e em nome dos judeus soviéticos, mas também contra a Guerra do Vietnã.

Ele também promoveu o diálogo inter-religioso.


“Ele não é simplesmente uma figura histórica, mas alguém com sabedoria e convicção que parece mais relevante do que nunca”, disse Doblmeier em um comunicado à imprensa.

“Heschel compreendeu bem o preço da indiferença e recusou-se a ficar à margem.

Ele queria despertar a consciência do povo americano por meio do discurso e da não-violência ”.

Heschel nasceu em Varsóvia, Polônia, em 1907 em uma dinastia hassídica, aparentemente tão brilhante que deu palestras na sinagoga ainda quando criança.

Ele estudou na Universidade de Berlim para um programa de doutorado em profetas hebreus, mas os nazistas o prenderam e deportaram em 1938.

Ele veio para os Estados Unidos em 1940 com um visto obtido no Hebrew Union College, mas sua mãe e três das irmãs não puderam sair e foram mortas no Holocausto. O filme não menciona o que aconteceu com seu pai.

Vários dos entrevistados no filme, incluindo a filha de Heschel, Dra. Susannah Heschel, uma professora de estudos judaicos no Dartmouth College, compararam ele a um profeta moderno.

Assim como os profetas precisavam sentir a própria dor de Deus e fazer parte do mundo, também o fez Heschel, que testemunhou a destruição da Europa durante o Holocausto.

O rabino Shai Held, presidente do Instituto Hadar, explicou: “Deus se importa. Um profeta se identifica tanto com o pathos de Deus que eles são vencidos.

Os profetas estão lá para nos incomodar. Se existe injustiça, somos todos cúmplices. ”

“OS PROFETAS ESTÃO LÁ PARA NOS INCOMODAR. SE EXISTE INJUSTIÇA, SOMOS TODOS CÚMPLICES. ”

Susannah Heschel explicou que o compromisso de seu pai com as questões de justiça social baseava-se em princípios espirituais: “Essas eram decisões morais. Estava claro para ele o que ele tinha que fazer. ” Quando a dissertação de doutorado original de Heschel sobre os profetas foi traduzida do alemão original para o inglês, isso expandiu enormemente seu renome.

O documentário inclui entrevistas com muitos líderes do movimento pelos direitos civis, incluindo o falecido deputado norte-americano John Lewis, o ex-congressista Andrew Young e o reverendo Jesse Jackson.

Eles elogiaram a coragem de Heschel em ligar seu nome e reputação ao movimento numa época em que muitos judeus temiam uma reação antissemita de tal envolvimento.

É especialmente impressionante ser lembrado da solidariedade entre as comunidades Negra e Judaica da época.

Como disse John Lewis: “Nós nos comparamos aos filhos de Israel; fomos mantidos como escravos. ” Andrew Young notavelmente usava um distintivo de lapela com bandeiras dos Estados Unidos e de Israel.

O documentário também conta como Heschel construiu pontes com os cristãos.

Isso foi profundamente impopular entre os judeus na década de 1960, já que a indiferença cristã ao sofrimento judaico durante a Segunda Guerra Mundial era tão dolorosamente recente. (O Papa Pio XII não se pronunciou contra as atrocidades nazistas.) Heschel voou para Roma para se encontrar com o Papa Paulo VI e trabalhou com um católico alemão enquanto o Vaticano desenvolvia o documento histórico do Vaticano II, que explicava a relação da Igreja com as religiões não-cristãs .


Heschel queria que a Igreja repudiasse totalmente qualquer apelo para que os judeus se convertessem e excluísse todas as referências antissemitas.

Em 1965, a Igreja finalmente publicou o Nostra Aetate , que clamava por respeito mútuo e repudiava acusações anteriores contra os judeus como "assassinos de Cristo".

A fundação religiosa de Heschel na Europa do início do século XX estava em desacordo com os ambientes que ele encontrou em sua nova casa acadêmica no Hebrew Union College em Nova York, que ele considerou "espiritualmente vazio".

Comida kasher não foi servida e ele sentiu que os alunos não estavam interessados ​​em questões teológicas.

No entanto, Heschel também estava desiludido com o Seminário Teológico Judaico, uma instituição conservadora que parecia "mais interessada em ser a Harvard do mundo judaico" do que em explorar a piedade e o misticismo.

Ele também expressou preocupação com a viabilidade institucional das sinagogas, cujos serviços ele considerou carentes espiritualmente.

O documentário o cita se perguntando: "A sinagoga se tornou um cemitério onde a oração foi enterrada?"

Doblemeier parece mais apaixonado pelo ativismo político de seu sujeito, mas Heschel também era um teólogo importante.

Sua bolsa de estudos e livros judaicos lhe renderam cada vez mais respeito e fama - mesmo anos após sua morte. Seus livros incluem o influente “Man Is Not Alone”, que expressa a ideia de “espanto radical” como uma reação à criação.

Seu livro subsequente, “The Sabbath”, expandiu ainda mais seu público e manteve fortes vendas mais de 60 anos após a publicação.

Heschel trabalhou duro apesar de sua saúde frágil.

Com apenas 65 anos, ele morreu durante o sono de um ataque cardíaco em 23 de dezembro de 1972 - um Shabat.

Na época, ele estava ativamente fazendo campanha para o candidato presidencial democrata George McGovern e continuando suas atividades contra a guerra do Vietnã. Como Susannah Heschel observou no documentário, no judaísmo, morrer durante o sono “é o beijo de Deus”.

“Meu pai se identificou com a paixão dos profetas e esperava que fôssemos uma parceria com Deus”, disse ela. “Compaixão era uma palavra-chave para meu pai, e tudo o que fazemos pode estar imbuído da presença de Deus, até mesmo coisas simples como andar, conversar, tratamos as pessoas nos momentos do dia a dia.”

Saiba mais sobre o filme no site da Journey Films .

Fonte jewishjournal

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