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Namoro, espinhas e intolerância: o primeiro romance de Keren David sobre antissemitismo

Quando ela foi abordada sobre o início de um tópico difícil, a autora de sucesso e jornalista ficou preocupada. Mas 'What Are Scared Of', lançado esta semana, está no tom

Por JENNI FRAZER



Com um histórico de escrever sobre “crime, dinheiro, sexo e drogas” para adolescentes, o jornalista britânico Keren David se tornou um dos escritores mais conhecidos e prolíficos no superlotado mercado de jovens adultos .

Mas embora ela tenha escrito anteriormente sobre adolescentes judeus, ela nunca lidou com o antissemitismo em nenhum de seus livros.


Seu décimo segundo romance, “What Are Scared Of”, é diferente.

Lançado em 21 de janeiro, seu tema central é o antissemitismo contemporâneo, e é o primeiro livro da para jovens sobre o assunto a ser publicado no Reino Unido.

É também o primeiro livro para adolescentes britânicos a conter o testemunho direto de um sobrevivente do Holocausto.

Como David explica, o ímpeto para escrever sobre o antissemitismo não veio dela, mas de seus editores na Scholastic Publishing.

“Tem havido muita conversa sobre o que é conhecido como 'vozes próprias' em livros para jovens adultos”, disse David ao The Times of Israel.

“São livros que abordam vozes de minorias marginalizadas, que não foram ouvidas, e que obtêm histórias autênticas da experiência das pessoas.

A Scholastic estava pensando sobre isso e se perguntando sobre os grupos que estão menos representados [na ficção adolescente]. Eles perceberam que, na Grã-Bretanha, há muito poucos escritores judeus para o público de jovens judeus, escrevendo sobre crianças judias. ”


David é um desses poucos escritores, então a Scholastic a abordou e perguntou se ela escreveria um romance sobre o antissemitismo e como ele era vivenciado por adolescentes judeus. Sua primeira resposta não foi entusiástica.

Senti uma enorme responsabilidade em acertar. Eu me preocupava que não apenas qualquer livro desse tipo trouxesse os antissemitas, mas também que os judeus diriam que não achavam que eu tinha feito isso de maneira adequada

“Eu estava com medo, preocupada e ansiosa”, diz ela. “Fui questionado no auge das preocupações sobre o antissemitismo trabalhista [do Partido] britânico, então eu estava com medo de colocar minha cabeça acima do parapeito.

E eu senti uma enorme responsabilidade em acertar.


Além disso, diz David, escrever este livro significa “ir a lugares em minha imaginação que prefiro não ir.

O ápice do livro é um ataque a uma sinagoga e eu realmente tive que me forçar a ver como eu colocaria isso em uma história - não era um enredo divertido ”.


Na verdade, há muita diversão na primeira parte do livro, já que as protagonistas de David são irmãs gêmeas de 14 anos, tão diferentes quanto possível, mas compartilhando uma vida familiar com uma origem judaica tácita que surge como a motivação força da história.

Os leitores aprendem sobre trollagem online viciosa, ataques antissemitas físicos e teorias de conspiração selvagens - bem como a montanha-russa de hormônios adolescentes e da vida escolar.

Uma gêmea, Evie, está vagamente ciente das origens judaicas de sua mãe, mas se recusa, a princípio, a considerar tornar o judaísmo parte de sua própria vida.

A outra irmã, Lottie, conhece uma amiga judia na escola e descobre um mundo novo e fascinante que ela abraça com abandono, acompanhando a amiga à sinagoga e indo para sua casa nas noites de sexta-feira para as refeições de sábado.


David é muito boa nos horrores da vida escolar de adolescentes, na importância de sair com o grupo certo de amigos ou nas paixões insatisfeitas por garotos completamente inadequados.

Leitores adultos vão encontrar o constrangimento quase universal de sua adolescência voltando como uma vingança - as coisas erradas ditas para as pessoas certas, as roupas erradas, o medo de ser ridicularizado, o mau humor inexplicável.


“Eu tinha muitas ideias sobre como queria lidar com isso”, disse David. “Mas havia realmente muitos problemas para caber em um personagem.

Eu queria uma personagem que tivesse um pouco de boca esperta, que desviasse as coisas por meio da comédia, e ela se tornasse Evie.

Mas também queria ter uma personagem que estivesse aberta a explorar o judaísmo, uma garota bastante séria. Então eu percebi que eram duas garotas separadas, e ter gêmeos deu um pouco mais de dinamismo à trama. ”


Hannah, amiga de Lottie, que a apresenta à vida judaica no norte de Londres, tem uma divertida - embora assustadora - lista de verificação do que significa ser judia:

“Um, ir à sinagoga [sinagoga].

Dois, mantendo-se kosher.

Três, vivendo na bolha.

Todos os meus amigos são judeus, exceto na escola.

Quatro, grupo de jovens.

Cinco, tsedacá - que significa caridade - sou voluntário no centro de atendimento da sinagoga para requerentes de asilo.

Seis, vamos a Israel todos os anos.

Sete, desde meu bat mitzvah, continuei estudando e posso praticamente orar por todo o serviço adicional, não que alguém me deixe ir à sinagoga ... ”


David diz que há muitos jovens judeus na vida real exatamente assim, que, principalmente se não frequentam uma escola judaica, têm uma vida inteira separada. Sua personagem, Lottie, acha este mundo atraente e quer se juntar a ele - mas a própria Hannah está frustrada com as restrições impostas pela sociedade ortodoxa às mulheres jovens e anseia por mais igualdade.


Keren David conhece bem o status de "forasteira" de seus gêmeos fictícios: criada em uma pequena cidade fora de Londres com uma comunidade judia ortodoxa igualmente pequena, onde seus pais eram líderes e membros ativos, ela foi uma das únicas três alunas judias em sua escola .

Como sua família cumpria as leis dietéticas kosher e o sábado, David era obrigada a levar refeições embaladas para a escola - e sentar-se sozinha à mesa designada para os alunos que trouxessem comida de casa.

Ela planejou se formar em inglês na universidade, mas teve resultados de exames “desastrosos”. Aos 18 anos, porém, ela foi “salva” por um emprego como mensageira no Jewish Chronicle , tornando-se repórter e depois trabalhando para uma variedade de jornais locais e nacionais.

(Ela entrou na universidade, mas decidiu que gostava muito de jornalismo, acabando na mesa de notícias do Independent.)

Quando seu marido conseguiu um emprego em Amsterdã, David e sua filha se mudaram com ele para a Holanda, onde ela trabalhava em uma agência de fotojornalismo.

O casal teve um segundo filho e morou em Amsterdã por sete anos antes de retornar ao Reino Unido em 2007.

Uma aula noturna de redação para adolescentes a catapultou para sua carreira de adolescente - embora nos últimos cinco anos ela também tenha sido uma importante jornalista em seu primeiro jornal, o Jewish Chronicle, onde agora é editora associada.

As duas carreiras paralelas se juntaram em seu último livro. David tomou uma decisão muito calculada de incluir as experiências da vida real de Mala Tribich, uma das mais conhecidas sobreviventes do Holocausto da Grã-Bretanha, no romance.


“Eu sabia bem cedo que deveria haver um elemento do Holocausto no livro, e eu não estava realmente preparado para criar uma ficção algo tão importante”, diz David. “Por que inventar quando é tão importante que as pessoas entendam os fatos e saibam a verdade?

Estou absolutamente repelido pela tendência crescente de inventar coisas sobre esse assunto.

Em uma era de negação do Holocausto e antissemitismo, você não pode fingir.

O que aconteceu com Mala é muito mais dramático do que qualquer ficção.

Estamos vivendo em uma era muito preciosa, onde os sobreviventes ainda estão vivos para contar sua história - então por que não contá-la para o máximo de pessoas que pudermos? ”

Fonte Times of Israel


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