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Na Moldávia, adolescentes judeus vão às escolas para dissipar estereótipos antissemitas

Por: Larry Luxner


Quinze cristãos da sétima série do ensino médio da City Theatre School, na capital Chisinau (conhecido por seu nome russo, Kishinev), sentam-se em círculo ouvindo atentamente enquanto dois adolescentes judeus que visitam a sala de aula falam sobre as tradições judaicas.


“Como você acha que um judeu se parece?” Pergunta Arina Andriuschenko, de pé na lousa com um pedaço de giz na mão. Enquanto os alunos respondem, Arina desenha a descrição: uma figura de um judeu ortodoxo com um nariz enorme e sidelocks tocando violino.

Arina Andriuschenk desenha uma caricatura de um judeu ortodoxo no quadro-negro de uma sala de aula de estudantes não judeus em Chisinau como parte de um projeto judeu dirigido por adolescentes para combater o antissemitismo. (Larry Luxner)

O outro visitante judeu, Nikita Bivol, passa uma kipá azul e branca para as crianças experimentarem. Ele também tem uma menorá para ajudar a explicar o feriado de Chanucá e algumas matzá, que ele passa para provar.


Depois de terminar sua apresentação, Nikita e Arina convidam os alunos a fazer perguntas.


"Por que Hitler odiava tanto os judeus?", Pergunta Linda Papoulidu, 13 anos, de suéter rosa. Sua colega de classe, Xenia Godoroja, pergunta por que os judeus amam dinheiro. "Bem, os judeus não tinham seu próprio país, então eles tiveram que se mudar de um país para outro, e eles não tinham permissão para conseguir empregos regulares, então começaram a trabalhar", responde Nikita. "Enfim, isso é apenas um estereótipo antigo."


Nikita e Arina são voluntários de um programa chamado Likrat Moldova , que reúne adolescentes judeus e cristãos da Moldávia, em um esforço para dissipar os mitos negativos e às vezes insidiosos sobre os judeus que permeiam a sociedade moldava há séculos.


Vicky Ignatiuk, à esquerda, e Kate Kliuchevschi, estudante cristã de 13 anos na Moldávia, mastigam a matzah da Páscoa trazida para a sala de aula de Kishinev por dois visitantes judeus. (Larry Luxner)

Nesta cidade associada ao infame Massacre de Kishinev de 1903 - no qual 49 judeus foram cruelmente assassinados no Dia da Páscoa em meio a gritos de "Mate os Judeus!" - os jovens judeus agora estão tentando usar um diálogo amigável em sala de aula para combater preconceitos e estereótipos antissemitas.


Nikita, um estudante do 10º ano do ensino médio, e Arina, uma estudante do primeiro ano de jornalismo de uma universidade local, estão entre os “Likratinos” - jovens judeus voluntários que, nos últimos dois anos, estão indo de escola em escola para falar com jovens moldavos sobre judeus.


Até o momento, o programa treinou 86 alunos das duas escolas judaicas de Chisinau e realizou encontros de classe para mais de 800 estudantes não-judeus em oito escolas públicas da cidade.


"É uma ótima ideia", disse a professora Maya Soboleva, que não é judia, enquanto observava a sala de aula em uma cadeira na fileira de trás. “Aqui na Moldávia, existem muitos estereótipos sobre judeus e judaísmo. As crianças precisam saber a verdade - não de filmes ou livros, mas da vida real. É bom que outras crianças estejam fazendo isso em uma atmosfera de diversão e aprendizado, em vez de adultos dando palestras para eles.”

A Moldávia, uma antiga república soviética com 3 milhões de habitantes entre a Ucrânia e a Romênia, abriga cerca de 11.000 a 15.000 judeus. Cerca da metade vive em Chisinau, onde há quatro sinagogas, duas escolas judaicas e um centro cultural judaico.


No auge, a comunidade judaica da Bessarábia, como é conhecida esta parte do Leste Europeu, numerava entre 250.000 e 400.000. Dezenas de milhares partiram após sangrentos ataques em 1903 e 1905, mas não foi até o ataque nazista que os judeus saíram em massa. Dois terços dos judeus da Bessarábia fugiram quando os soviéticos recuaram em 1941, antes da invasão nazista. A maioria dos que permaneceram - mais de 100.000 - foram assassinados pelos nazistas ou colaboradores locais.


A comunidade judaica se recuperou um pouco depois da guerra, chegando a 98.000 em 1970, de acordo com o censo soviético daquele ano. O colapso da União Soviética em 1991 e o subsequente caos econômico desencadearam o êxodo da maioria dos que permaneceram.


Cerca de 1.430 moldavos imigraram para Israel nos últimos oito anos, segundo a Agência Judaica. O imigrante moldavo mais famoso de Israel é o líder de Yisrael Beiteinu, Avigdor Liberman, que nasceu em Chisinau em 1958 e imigrou para Israel com sua família em 1978.


“Não podemos dizer que não há antissemitismo. Agora, ele assume diferentes formas”, disse Shimshon Daniel Izakson, rabino sênior da comunidade judaica da Moldávia. “O pogrom de 1903 começou com a mídia de massa - um artigo em um jornal local alegando que um garoto cristão de 14 anos de idade foi morto por judeus para usar seu sangue na matzá. Agora são as redes sociais e a Internet, comentários negativos em sites antissemitas e adolescentes fazendo videoclipes enquanto vandalizam lápides judaicas."


Lápides hebraicas em ruínas são vistas no cemitério judeu de Chisinau. (Larry Luxner)

No maior cemitério judeu da cidade, milhares de lápides, muitas delas quebradas ou tombadas, se estendem por um campo. Alguns foram vandalizados, mas a maioria parece ter sido vítima de simples negligência. Não muito longe, uma concessionária Mercedes-Benz local invade os terrenos sagrados do principal memorial do Holocausto de Chisinau. Um clube de strip fica em frente à concha abandonada da outrora grande yeshiva e sinagoga Tzirilson da cidade, construída em estilo barroco eclético e nomeada em homenagem ao famoso rabino chefe da Bessarábia, Yehuda Leib Tzirilson. Em 2010, a comunidade judaica pagou US$ 650.000 para comprar o local e começar o trabalho de restauração. Os planos pedem a construção de um restaurante, sinagoga, yeshiva, mikvah e kosher, mas as disputas sobre propriedades atrasaram qualquer construção.


Em agosto passado, a comunidade comemorou a reabertura de uma sinagoga em um prédio confiscado pelas autoridades soviéticas há 80 anos. Chamada Sinagoga de Madeira ou Sinagoga de Lemnaria, fica no porão do centro comunitário judaico de Chisinau. O projeto foi financiado por Alexander Bilinkis, presidente da Organização das Comunidades Judaicas da Moldávia, juntamente com os empresários Alex Weinstein e Emmanuil Grinshpun."Precisamos reconstruir a vida religiosa na Moldávia e precisamos de boa educação para nossos filhos", disse Bilinkis.


Enquanto Bilinkis elogiava o parlamento da Moldávia por aprovar um projeto de lei condenando o antissemitismo em 2017 e alocando fundos do Estado para um museu judaico planejado na capital, ele lamentou o fracasso do governo em restituir as propriedades judaicas."Antes da Segunda Guerra Mundial, a comunidade judaica possuía muitas propriedades", disse ele. "Depois que a União Soviética entrou em colapso, a Igreja Ortodoxa recuperou todas as suas propriedades do governo, mas não dos judeus".


Por enquanto, o maior problema da Moldávia é a economia. É um dos países mais pobres da Europa. Também lutou com separatistas na república separatista da Transnístria, lar de cerca de 450.000 pessoas. Dizem que apenas um punhado de judeus vive lá.


No verão passado, uma onda de antissemitismo varreu as mídias sociais da Moldávia depois que um empresário judeu moldavo nascido em Israel, Ilan Shor, que havia sido condenado a mais de sete anos de prisão por seu papel na maior fraude bancária do país, fugiu do país. Shor estava fora da prisão enquanto aguardava a apelação de sua condenação em 2017 por um esquema de peculato de US $ 1 bilhão.


Conhecido localmente por sua condenação por corrupção e generosidade filantrópica, Shor concorreu com sucesso ao prefeito da cidade de Orehi em 2015 e ao parlamento nacional em fevereiro de 2019. Os depoentes rejeitaram suas campanhas políticas como lances para evitar o tempo de prisão. Depois que ele desapareceu do país no verão passado, muitos acharam que ele havia fugido para Israel, que não tem acordo de extradição com a Moldávia.


"Quem tem atitudes negativas e é antissemita, encontrará uma maneira de nos culpar", disse Julia Sheinman, diretora da Comunidade Judaica da Moldávia. “Mas não é a maioria. A maioria das pessoas é tolerante.”


O programa dirigido por estudantes para combater o antissemitismo entre os jovens, o Likrat Moldova, é patrocinado pela LivingStones Association, um grupo sem fins lucrativos fundado em 2016 e com sede em Zurique. A LivingStones é dirigida por Yvette Merzbacher, uma filantropo judia nascida no Peru que tem suas raízes na Bessarábia. O modelo Likrat começou na Suíça em 2002 e depois foi expandido para a Áustria e a Alemanha.


Merzbacher teve que fazer algumas adaptações significativas para que a ideia funcionasse na Moldávia. Por um lado, primeiro ela teve que ensinar aos judeus moldavos sobre sua própria herança judaica."Os jovens judeus moldavos sabem muito pouco sobre o judaísmo, suas raízes, sua história ou qualquer coisa sobre o Holocausto", disse Merzbacher em entrevista. “Por meio de seminários, oficinas, excursões e passeios pela herança judaica, ensinamos a eles como construir sua identidade judaica. Nós os formamos como futuros líderes judeus para contribuir com sua comunidade e ensiná-los a falar em público e habilidades sociais, para que possam quebrar mal-entendidos e velhos ressentimentos por meio do diálogo."


O programa também treina voluntários para defender Israel, com dicas sobre como responder quando alguém fala negativamente sobre o país ou tenta deslegitimar. Entre seus treinadores estão palestrantes convidados da Embaixada Israelense local, o diretor do Centro Cultural Israelense em Chisinau e representantes da Agência Judaica.


"Cabe a nós educar a geração jovem a descobrir suas raízes, inspirá-los a apreciar a cultura judaica e dar-lhes força para se orgulhar de sua identidade e defender os judeus e Israel", disse Merzbacher.

Em 26 de janeiro, a Associação LivingStones inaugurou um monumento ao Holocausto na cidade moldava de Bratuseni. O monumento relembra o assassinato de julho de 1941 de 326 judeus locais por nazistas, tropas romenas e colaboradores locais, e está localizado ao longo da rota em que milhares de judeus marcharam do gueto de Edinets para campos na Transnístria. A maioria morreu de fome, tifo e exaustão ao longo do caminho.


À medida que o Likrat Moldova intensifica suas atividades em Chisinau, os Likratinos agora se reúnem duas vezes por mês para sessões de treinamento. Estão previstos cerca de 40 encontros em sala de aula para 2020.


"Antes de decidir participar deste projeto, conheci muitas pessoas que não tinham ideia do que são judeus e essas pessoas tinham muitos estereótipos", disse o voluntário Nikita Bivol. "Eu entrei nesse projeto para quebrar esses estereótipos."


Emma Sorich, 16, disse que se inscreveu como voluntária porque quer aprender mais sobre sua própria origem judaica."Tenho parentes morando em Israel e quero estudar mais sobre a cultura e tradições do povo judeu", disse ela. "No futuro, quero poder explicar isso para meus filhos."

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Fonte: JTA

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