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'Nós a Chamávamos de Mãe de Mil Crianças'

Um novo documentário, transmitido até 19 de maio, explora como a heroína desconhecida Truus Wijsmuller resgatou milhares de jovens da Europa durante a Segunda Guerra Mundial, correndo grande risco pessoal

Por FRANCINE WOLFISZ



Muitos nunca teriam ousado ir direto até Adolf Eichmann que, em 1938, foi o responsável por fazer cumprir a política nazista de emigração judaica, e pedir para levar 10.000 crianças para a Inglaterra.

Mas não muitos eram como Truus Wijsmuller.

Inclinando-se sobre a mesa do SS-Obersturmführer dentro da sede da Gestapo - antigo Palais Rothschild em Viena - disse a Eichmann que o governo britânico estava feliz em receber jovens menores de 17 anos de países nazistas para uma estadia temporária.

“Vamos dar um jeito”, ela disse. Ele, por sua vez, ficou surpreso.

“Tão ariano e tão insano”, retrucou ele.

Rosnando para ela, Eichmann propôs uma tarefa impossível - se Wijsmuller conseguisse ter 600 filhos, ela poderia ter todos os 10.000.

Mas isso tinha que ser feito naquele sábado.

A logística era um problema; convencer os pais mais observadores a deixarem seus filhos viajarem no sábado judaico - quando isso era expressamente proibido - era um obstáculo muito diferente.

Mas Wijsmuller provou que Eichmann estava errado e se tornou uma parte importante não apenas do Kindertransport, mas de muitos outros resgates de crianças refugiadas em toda a Europa durante a Segunda Guerra Mundial.

Embora aqueles com quem ela manteve contato estreito - incluindo o falecido humanitário Sir Nicholas Winton - tenham recebido reconhecimento por seus esforços, a contribuição de Wijsmuller está longe de ser conhecida, apesar do fato de ela ter salvado milhares de vidas - muitas vezes com grande risco pessoal.


Agora, sua incrível história de heroísmo é compartilhada pela primeira vez no Reino Unido em um novo documentário, “Truus 'Children”.

Ele está disponível para transmissão online desde 1º de maio, graças à Rede de Segunda Geração.



De forma pungente, 23 das crianças que ela resgatou, agora com 80 e 90 anos, trazem suas próprias memórias em primeira mão da mulher inspiradora que eles carinhosamente conheciam como “Tante (Tia) Truus”.

“Ela achou que valia a pena me salvar ”, relembra uma resgatada de Wijsmuller, que não podia ter seus próprios filhos.

“Ela veio me visitar na Inglaterra depois da guerra, me pegou nos braços e me abraçou. Ela me colocou de joelhos e disse: 'Meu filho'. ”

Outro se lembra: “Nós a chamávamos de mãe de mil filhos”.

Muitos nem conseguem expressar em palavras o quanto são gratos, ou a dívida que nunca poderão pagar, embora alguém simplesmente acrescente:

“Ela me deu o dom da vida”.

As cineastas Pamela Sturhoofd e Jessica van Tijn passaram pouco mais de três anos pesquisando a vida de Wijsmuller, descobrindo como a lutadora da resistência holandesa se colocou na linha de frente do perigo para ajudar os outros.

Eles aprenderam como, depois da Kristallnacht, Wijsmuller ouviu rumores de crianças judias sendo levadas por seus pais para a fronteira holandesa-alemã e deixadas lá.

Ela dirigiu até lá para ver por si mesma e os resgatou, escondendo-os sob a saia enquanto os contrabandeava de volta para Amsterdã.

Eles ouviram sobre seu desafio ao conhecer Eichmann e como ela aceitou crianças refugiadas em sua própria casa.

Após o início da guerra, ela e o marido, Joop, envolveram-se com os órfãos do Burgerweeshuis em Amersterdã.


Truus Wijsmuller resgatou milhares de crianças judias e ajudou muitas outras crianças não judias durante a Segunda Guerra Mundial.


Em uma façanha de bravura, ela salvou todos os 74 órfãos no dia em que a Holanda foi invadida pelas forças nazistas, levando-os às pressas até o porto e garantindo que embarcassem no último barco para a Inglaterra - tudo enquanto os aviões lançavam bombas em cima.

Mas não foi apenas a comunidade judaica que ela ajudou. Wijsmuller salvou a vida de Thomas Benford Jr, filho de um famoso baterista afro-americano em Paris, que tinha apenas alguns dias quando ela o levou para Amsterdã.

Wijsmuller também providenciou para que quase 7.000 crianças famintas em Amsterdã fossem evacuadas para o campo para se recuperarem.

Ela organizou cestas básicas para serem enviadas aos jovens nos campos de concentração de Westerbork e, posteriormente, em Bergen-Belsen e Theresienstadt.

Mesmo depois da guerra, Wijsmuller nunca parou de ajudar os outros.

Ela montou um hospital no Suriname e foi uma das fundadoras da Casa de Anne Frank.


Em 1966, ela foi nomeada Justa entre as Nações e uma estátua foi inaugurada em Amsterdã.

No entanto, fora de seu país natal, a história de Wijsmuller e seus atos altruístas permanece relativamente desconhecida.

Alguns sugerem que ela foi mantida fora dos livros de história por causa de seu gênero, embora Sturhoofd acredite que Wijsmuller também fosse muito modesto.


“Truus nunca falou sobre o que ela fez.

Ela era muito extrovertida, mas também uma mulher modesta e, depois da Segunda Guerra Mundial, muitas pessoas não falavam sobre o que faziam.

Isso poderia explicar em parte por que mais pessoas não estão cientes dela ”, diz Sturhoofd.

Quanto a quantas vidas Wijsmuller realmente salvou, Sturhoofd acha que pode ser bem mais de 10.000.


“Certamente foi mais”, diz Sturhoofd, cujo pai judeu estava escondido durante a Segunda Guerra Mundial. “Truus nunca dormia. Ela viajava por toda parte para pegar crianças na Alemanha, Polônia e no resto da Europa e trazê-las de volta para a Holanda, antes de transportá-las para a Inglaterra ou Palestina. Ela realmente queria ajudar as crianças e essa era a sua missão.


“Truus cresceu sabendo que você tem que estar lá para os outros.

Quando ela descobriu que não poderia ter filhos, ela ficou muito triste, mas decidiu que se dedicaria a ajudar os outros. ”

Embora trazer a história de Wijsmuller para um público mais amplo tenha sido gratificante, os cineastas se sentiram igualmente recompensados ​​por conhecer as crianças - ou “mais gentis” - que ela salvou.

“Isso foi realmente especial”, reflete Sturhoofd.

“Finalmente, eles puderam contar sua história sobre a mulher que salvou suas vidas. Uma delas se lembrou de como seu irmão estava trancado no banheiro quando ela foi levada para a delegacia e gritava: 'por favor, não vá, por favor, não vá sem mim'.

Essas foram as últimas palavras que ela ouviu, porque ele foi assassinado mais tarde.

É realmente terrível pensar nas decisões que os pais tiveram que tomar. ”


“Mas também há outras histórias incríveis, como as quatro irmãs que sobreviveram graças a Truus.

Depois da guerra, eles se reuniram com seus pais ”, diz ela.

“Quando penso no que ela fez, começo a chorar.

Ela realmente fez a diferença porque, como diz um dos sobreviventes, 'ela não apenas me salvou - ela salvou gerações' ”, acrescenta Sturhoofd.






Assista ao filme até 19 de maio clicando neste link

https://www.eventbrite.co.uk/e/truus-children-the-story-of-truus-wijsmuller-film-viewing-registration-tickets-149550211709

e fazendo uma doação de £ 8,70 (cerca de US $ 12 ou NIS 39) para o Arquivo Truus Wijsmuller.

Os diretores discutirão o filme durante uma palestra virtual gratuita organizada pela Second Generation Network em 17 de maio às 18:30 GMT. Fonte Times of Israel

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