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Monte Meron, o desastre que todos estavam esperando acontecer

O local de peregrinação nunca foi devidamente equipado para lidar com as vastas multidões anuais. A passagem específica era um gargalo conhecido. Então, por que uma tragédia predita foi permitida acontecer?

Por DAVID HOROVITZ



As vastas multidões de peregrinos ultra ortodoxos que convergem em Lag B'Omer todos os anos no Monte Meron, próximo ao cemitério do místico Rabino Shimon bar Yochai do século II , foram instadas este ano a ficar longe.


Israel tem liderado o mundo em sua campanha de vacinação COVID-19, mas como a principal autoridade de saúde pública do país, Dra. Sharon Alroy-Preis, advertiu na noite de quarta-feira, “o perigo de contágio” em reuniões públicas em massa continua agudo.


Mais de cinco milhões de israelenses foram vacinados - quase 60 por cento - mas ainda restam quatro milhões que não foram, a maioria deles menores de 16 anos que não são elegíveis.

Com a chamada variante indiana do vírus causando preocupação, Alroy-Preis e outras autoridades de saúde temiam que o evento lotado, um enorme desafio à ordem pública na melhor das hipóteses, pudesse causar um novo aumento nos casos de COVID.

Em uma entrevista de televisão escaldante, Alroy-Preis protestou que uma estrutura negociada "por todos os lados" para impor "regulamentos especiais" no Monte Merom e todos os eventos para Lag B'Omer - quando as cerimônias comemorativas da fogueira se tornaram uma norma nacional - não havia foi imposta “porque ninguém assumiria a responsabilidade pela aplicação”.

No final das contas, os temores expressos por Alroy-Preis e outras autoridades de saúde em relação às enormes multidões no Monte Meron provaram-se de uma presciência de partir o coração - embora não pelos motivos que haviam previsto.


Dezenas de milhares de peregrinos ultra ortodoxos, em sua maioria do sexo masculino, incluindo muitas crianças, reuniram-se durante a noite e pela noite adentro para as horas de festividades no local da montanha do norte da Galiléia - números que ultrapassam em muito um plano da polícia relatado para limitar a participação em 10.000 , e isso sobrecarregou os 5.000 policiais uniformizados destacados para proteger o evento.



E por volta da 1h da manhã de sexta-feira, enquanto um grande número de participantes seguia por uma passarela com piso de metal na rota de saída, ocorreu um desastre .

A multidão estava pulsando, o chão estava escorregadio, os policiais aparentemente bloquearam a saída da passagem estreita por um tempo.

“Há uma passarela com piso de alumínio, depois uma escada e depois uma barreira”, disse Eli Pollack, chefe do serviço de resgate de emergência United Hatzalah.

“Foi uma armadilha mortal.”

O esmagamento ficou mais pesado, as pessoas caíram e ficaram presas, uma debandada se seguiu.

“As pessoas não perceberam o que estava acontecendo até que fosse tarde demais”, disse o jornalista ultra ortodoxo Yaakov Eichler ao Canal de Israel 12 horas depois.

Quando eles perceberam, pelo menos 45 pessoas estavam mortas e dezenas de outras ficaram feridas, muitas delas gravemente.


A tragédia tem ecos de muitos desastres com multidões em campos esportivos e, particularmente, talvez, das 96 mortes no estádio de futebol Hillsborough em Sheffield, norte da Inglaterra, em 1989.

Lá, um policiamento fatalmente incompetente estava na raiz de uma sequência de eventos que viram mais e mais fãs sendo direcionados através de uma passarela inclinada para uma arquibancada superlotada, e esmagados até a morte enquanto o futebol continuava do outro lado da cerca de metal que os prendia.


Aqui, mais e mais celebrantes amontoados em uma arquibancada, passarela escorregadia, com saída aparentemente temporariamente bloqueada pela polícia e sem outro meio de fuga.


Em flagrante contraste com os chefes de polícia britânicos implicados, alguns dos quais só foram levados à justiça décadas depois, após inúmeras campanhas das famílias das vítimas de Hillsborough, aqui, o chefe da polícia do Comando do Norte, Shimon Lavi, assumiu a "responsabilidade geral" dentro horas da tragédia.

Em uma entrevista horas antes no local, Lavi havia prometido que a polícia “não comprometeu a segurança” e disse que o imperativo era garantir que “todos chegassem em casa com segurança”.

Agora, enquanto as vítimas estavam sendo evacuadas, ele destacou o "esforço complicado" em andamento para descobrir a verdade do que tinha dado tão terrivelmente errado e enfatizou que seus oficiais salvaram vidas enquanto os horrores continuavam, empurrando as multidões em pânico para resgatar pessoas que estavam presas.


Claramente, a responsabilidade se estende além do chefe de polícia da área local. Como observou o jornalista Eichler, a peregrinação anual ao Monte Meron foi “absolutamente” um desastre esperando para acontecer.

De fato, disse ele, “um milagre não acontecer todos os anos”.

Este ano, embora o comparecimento tenha sido muito, muito maior do que as autoridades esperavam, foi significativamente menor do que em muitos anos anteriores, quando centenas de milhares se reuniram na montanha.



No nível específico, a passagem estreita é considerada um gargalo conhecido.

Mas a questão mais ampla com o evento, disse Eichler, é que a responsabilidade geral pelo local há muito tempo é contestada entre autoridades religiosas e autoridades estaduais, prejudicando os esforços para garantir que a infraestrutura necessária esteja pronta para lidar com as multidões em um local, perdendo apenas para o Muro das Lamentações em termos de popularidade.

O controlador estatal de Israel especificou em 2008 que o Monte Meron “não está devidamente preparado para eventos de massa”, noticiou o Canal 12 na sexta-feira.

Um relatório policial de 2016 também alertou para um desastre iminente.

De acordo com vários repórteres que cobrem a comunidade ultra ortodoxa, além disso, o vácuo de supervisão também significa que todos os tipos de outras partes, com todos os tipos de interesses - incluindo não apenas religiosos, mas comerciais - pressionaram fortemente nos últimos dias para garantir que o o evento foi adiante, e com grande número de participantes.


O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, que visitou o local da tragédia na manhã de sexta-feira, prometeu "uma investigação completa".

Nesse caso, será necessário examinar a responsabilidade em toda a cadeia de comando da polícia, uma hierarquia que foi prejudicada por mais de dois anos pela ausência de um comissário de polícia até a nomeação de Kobi Shabtai em janeiro.

Também será necessário examinar as palavras e atos dos ministros do governo, membros do Knesset e líderes comunitários - poucos dos quais apoiaram os apelos inspirados pelo COVID dos funcionários da saúde para que as multidões fiquem longe.


Terrivelmente, mesmo quando o número de mortos da debandada é final, as dimensões totais do desastre do Monte Meron podem ainda não ser conhecidas.

Foi a disseminação do vírus que preocupou as autoridades de saúde como Alroy-Preis, e ainda levaremos vários dias para sabermos se esses temores se confirmam.

O que já está sendo descrito como o pior desastre de Israel em tempos de paz, em outras palavras, ainda pode estar acontecendo.

Fonte Times of Israel

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