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Marcel Marceau: o mímico lendário que salvou crianças judias e lutou contra nazistas

"Marceau começou a fazer mímica para manter as crianças caladas enquanto fugiam"

Phil Goldfarb




Ele nasceu Marcel Mangel em 22 de março de 1923 em Estrasburgo, França, de uma família judia.

Seus pais eram Ann Werzberg Mangel e Charles Mangel, um açougueiro kosher.

O jovem Marcel Mangel descobriu Charlie Chaplin aos cinco anos quando sua mãe o levou ao cinema e ele se tornou um ávido fã.

Ele entretinha seus amigos com imitações de Chaplin e sonhava em estrelar filmes mudos.

Quando a França entrou na Segunda Guerra Mundial, Marcel, 16 anos, fugiu com sua família para Limoges, França.

Em 1944, o pai de Marcel foi capturado e deportado para o campo de concentração de Auschwitz, onde foi morto.

A mãe de Marcel sobreviveu.

Marcel e seu irmão mais novo Alain adotaram o sobrenome "Marceau" durante a ocupação alemã da França para evitar serem identificados como judeus.

O nome foi escolhido como referência a François Séverin Marceau-Desgraviers, general da Revolução Francesa.

Os dois irmãos se juntaram à Resistência Francesa em Limoges, onde salvaram centenas de crianças judias das leis raciais e dos campos de concentração e, após a libertação de Paris, juntaram-se ao exército francês.

A primeira vez que Marcel usou mímica foi depois que a França foi invadida, a fim de manter as crianças judias caladas enquanto ele as ajudava a fugir para a Suíça neutra.

"Ele estava imitando sua vida"


Disfarçado de escoteiro, Marcel resgatou crianças de um orfanato judeu no leste da França. Ele disse às crianças que as estava tirando férias nos Alpes e as levou à segurança na Suíça.

Marcel fez a perigosa jornada três vezes, salvando centenas de judeus órfãos.

Ele foi capaz de evitar a detecção entretendo as crianças com pantomima silenciosa.

O documentarista Phillipe Mora, cujo pai lutou ao lado de Marcel na resistência francesa, disse: “Marceau começou a imitar para manter as crianças quietas enquanto fugiam.

Não tinha nada a ver com show business. Ele estava imitando sua vida. Enquanto lutava com a resistência francesa, Marcel encontrou uma unidade de soldados alemães. Pensando rápido, ele imitou o avanço de uma grande força francesa, e os soldados alemães recuaram.

A notícia espalhou-se pelas forças aliadas do notável talento de Marcel como mímica. Em sua primeira grande apresentação, Marcel recebeu 3.000 soldados dos EUA após a libertação de Paris, em agosto de 1944.

Mais tarde, ele expressou muito orgulho que sua primeira crítica foi no jornal do Exército dos EUA,  Stars and Stripes .

Devido ao excelente domínio de Marcel dos idiomas inglês, francês e alemão, ele trabalhou como oficial de ligação com o exército do general George Patton.


Marceau ingressou na empresa de Jean-Louis Barrault e logo foi escalado para o papel de Arlequin na pantomima, "Baptiste" (que Barrault havia interpretado no filme Les Enfants du Paradis) .

A performance de Marceau ganhou tanto elogio que ele foi incentivado a apresentar seu primeiro "mimodrama",  Praxitele e o Peixe Dourado , no Teatro Bernhardt no mesmo ano.

A aclamação foi unânime e a carreira de Marceau como mímica foi firmemente estabelecida.

Em 1947, Marceau criou "Bip the Clown", que foi tocado pela primeira vez no Théâtre de Poche (Teatro de Bolso), em Paris.

Em sua aparência, ele usava um pulôver listrado e um chapéu de ópera de seda surrado e desgastado.

A roupa significava a fragilidade da vida e Bip se tornou seu alter ego, assim como o "Little Tramp" se tornou o de Charlie Chaplin.

As desventuras de Bip com tudo, de borboletas a leões, de navios e trens a salões de dança ou restaurantes, eram ilimitadas.


Nas seis décadas seguintes, Marcel foi o principal mestre da arte do silêncio no mundo. A estrela pop Michael Jackson creditou a Marcel a inspiração de seu famoso passeio lunar.

Em 2001, Marcel recebeu a Medalha Wallenberg por seus atos de coragem durante o Holocausto.

Quando o prêmio foi anunciado, as pessoas especularam se Marcel faria um discurso de aceitação.

Ele respondeu: "Nunca falando, porque ele não para".

Marcel Marceau morreu na pista de corrida de Cahors, na França, em 22 de setembro de 2007, aos 84 anos.

Em sua cerimônia de enterro, o segundo movimento do Concerto para Piano No. 21 de Mozart  (que Marceau usou por um acompanhamento para uma rotina elegante de mímica) foi tocada, assim como a suíte de violoncelo nº 5 de Bach  .

Marcel Marceau foi enterrado no cemitério Père Lachaise em Paris.

Em 1999, a cidade de Nova York declarou o dia 18 de março como "Marcel Marceau Day".

Fonte Biblioteca Nacional de Israel

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