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Maior que a vida

No dia da lembrança do Holocausto, Irene Shashar, pequena em estatura, mas gigante em espírito, compartilha uma história que nunca deixa de inspirar por Sharon Gelbach


Do pódio de um auditório lotado da Assembléia Geral na Cerimônia do Memorial do Holocausto das Nações Unidas em Nova York em janeiro passado, a sobrevivente do Holocausto Irene Shashar (Lewkowicz) se dirigiu a uma multidão fascinada.  


Articulada, equilibrada e com uma postura juvenil que esconde seus 82 anos, Irene compartilhou lembranças fascinantes de seu tempo como criança que morava no gueto de Varsóvia: agarrando-se à mãe enquanto elas buscavam restos de comida; encontrando o pai deitado no chão em uma poça de sangue; descendo para o esgoto e correndo pela imundície, fedor e emergindo do lado de fora do gueto.


A mãe loira e de olhos azuis de Irene conseguiu passar por si mesma como uma polonesa nativa, mas Irene precisava ser escondida.

Ela descreve os anos seguintes, escondidos dentro de guarda-roupas e outros lugares escuros, como sendo "sempre com frio, sempre com fome, sempre com medo".

Mas ela sempre acreditou que as coisas iriam melhorar. "Minha mãe me disse que se eu não chorasse e fosse uma boa garota, tudo isso logo terminaria e todos nós sairíamos para brincar."


Após a guerra, Irene foi colocada em um orfanato judeu no noroeste de Paris; o Manoir de Andrésy, enquanto sua mãe ficava a semana toda em Paris para trabalhar, visitando-a apenas aos domingos.

Ela era a única garota com uma mãei, mas dois anos depois, sua mãe sucumbiu à insuficiência cardíaca. 


Irene, de onze anos, foi deixada sozinha no mundo - quase.


Irene foi posteriormente adotada pelos parentes de sua mãe, a família Topilsky, do Peru. Isaac Topilsky viajou para Paris e levou Irene para Zurique, e de lá para sua nova casa em Lima.  


Falando com Irene, é impossível não notar a vitalidade, alegria de viver e senso de humor de Irene.

Ao falar de seus anos no Peru, ela transmite a enorme gratidão que sente por sua família adotiva, não respirando uma palavra de queixa por ter que se mudar para o outro lado do mundo e ter que aprender um idioma completamente novo.  


Não foi um choque cultural?


"Choque cultural? Foi um terremoto!

Mas, escute: eles me deram vida!

Eles me deram amor e tudo o que eu precisava.

Eu imediatamente me dediquei aos meus estudos e trabalhei muito.

Eu queria que eles se orgulhassem de mim." ! "

O mesmo impulso que a manteve viva e sã durante os anos de guerra agora a levou a ter sucesso.


"Eu sacrifiquei minha vida social, usando todo o meu tempo livre para estudar.

Toda vez que ganhava um prêmio, olhava para os rostos sorridentes deles e sentia que valia a pena.

Era a minha maneira de retribuir por tudo o que haviam feito por mim. "


Irene passou a estudar estudos latino-americanos na Universidade de Nova York com uma bolsa integral.

Ela já tinha um diploma de bacharel e mestrado e começou o doutorado quando, durante uma visita a Israel, recebeu uma oferta que não podia recusar: ingressar no departamento de estudos de espanhol e latino-americanos da Universidade Hebraica. em Jerusalém.

"Eu fui visitar a Universidade, exatamente no momento em que eles estavam procurando um substituto para um de seus professores.

Eu tinha uma carreira brilhante me esperando em Nova York, mas isso era tão providencial!

Liguei para meus pais no Peru , e eles me incentivaram a tirar uma licença e experimentar por um ano ".

O resto, como dizem, é história. Irene passou a se tornar o membro mais jovem do corpo docente da universidade, atuando como professor por 40 anos.


Durante esse período, Irene se casou e foi abençoada com dois filhos.

Embora o marido soubesse sobre o passado dela, isso nunca foi discutido e os filhos não tinham absolutamente nenhuma ideia do que ela havia passado.


 "Naqueles dias, os sobreviventes hesitavam em discutir suas experiências.

Era um passado que queríamos enterrar, para que pudéssemos recomeçar.

E eu não queria que meus filhos se sentissem diferentes de ninguém", explica Irene.

Essa também foi uma das razões pelas quais Irene nunca solicitou reparações.

Além da burocracia assustadora envolvida, ela relutava em recordar seu passado, até para si mesma.


Mas então ela recebeu um convite do Ministério da Educação de Israel para acompanhar um grupo de 180 estudantes do ensino médio à Polônia para a Marcha da Vida.

Depois de alguma deliberação, Irene aceitou. 

"Ilana, minha filha, me acompanhou e, mais tarde, escreveu um seminário sobre o assunto, pelo qual recebeu elogios acadêmicos", lembra Irene com orgulho.

Desde então, Irene se dirigiu a dezenas de audiências no Peru e em Israel.

Ela está especialmente ansiosa para compartilhar sua história com os jovens, exortando-os a fazer sua parte para tornar o mundo um lugar de tolerância e paz.


"Hitler não venceu; nós vencemos.

E essa é a mensagem que quero transmitir às crianças de hoje. Em mais uma década, não haverá mais ninguém para contar a história em primeira mão.


É uma missão vital falar. ! "


Fonte - Israel Hayom

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