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Israelenses prontos para produzir nova bateria revolucionária

Pesquisadores da Technion e uma empresa norte-americana que trabalha para criar baterias recarregáveis ​​e acessíveis para armazenar energia solar e eólica que poderiam 'levar Israel à vanguarda da revolução das energias renováveis'

Por SUE SURKES




Os esforços israelenses inovadores para desenvolver uma bateria recarregável e econômica para armazenar energia solar e eólica usando um recurso extraído localmente podem colocar o país na vanguarda da revolução mundial de energia renovável em menos de três anos.


Pesquisadores da Technion, na cidade de Haifa, no norte do país, estão em parceria com uma empresa norte-americana que já vende baterias de armazenamento para desenvolver uma versão mais barata e mais eficiente que, a preços competitivos, possa superar o que o mercado oferece atualmente.


O sistema depende de zinco e bromo.

A Israel Chemicals, que já é o maior produtor mundial de bromo, anunciou em setembro que estava investindo US $ 50 milhões para expandir a capacidade em sua fábrica no Mar Morto.

O bromo e o zinco são relativamente baratos e certamente muito mais baratos que o lítio usado para alimentar dispositivos portáteis, como telefones e laptops.


O principal obstáculo, em todo o mundo, para substituir combustíveis fósseis por 100% de energia renovável é a falta de opções de armazenamento.

O sol não brilha à noite e você pode não querer tomar banho apenas enquanto o vento está soprando.


Atualmente, as energias renováveis ​​estão sendo usadas em combinação com combustíveis fósseis.

Em Israel, por exemplo, onde o Ministério da Energia pretende atingir 30% de fontes renováveis ​​até 2030, o gás natural fornecerá os 70% restantes, inclusive em momentos em que o suprimento de energia renovável é mínimo, mas a demanda é alta.


Hoje, mais de 90% do armazenamento de energia renovável é realizado bombeando a água para cima e, em seguida, deixando-a mergulhar ladeira abaixo para acionar turbinas quando a energia é necessária.

Semelhante em princípio à hidroeletricidade, serve apenas para certos terrenos montanhosos, pois a água precisa ser bombeada várias centenas de metros pelas estações geradoras de energia solar ou eólica.



O outro método, muito menos comum, de armazenar energia renovável é o armazenamento de energia de ar comprimido.

O ar é bombeado para cavernas subterrâneas.

Quando permitido escapar de maneira controlada, o ar pressurizado aciona as turbinas para gerar energia.

Essa opção, no entanto, requer a presença de recursos subterrâneos naturais, como espaços subterrâneos herméticos, por isso também é limitada.

De acordo com a Bloomberg NEF, o principal braço de pesquisa da Bloomberg, a queda nos custos de vento, energia solar e bateria significa que as energias renováveis ​​estão a caminho de compor quase 40% da eletricidade mundial em 2040.


Hoje, a corrida está em desenvolvimento de alternativas à água bombeada que podem ser localizadas em qualquer lugar.


Um sistema, já em sua segunda geração, está sendo comercializado pela Primus Power, com sede no Vale do Silício, embora ainda não seja para Israel.

Adequada para armazenamento eólico e solar, sua tecnologia se concentra em um tanque que combina bromo e zinco - dois materiais que reagem para produzir energia. Atualmente, cada uma de suas unidades, vendidas em embalagens, pode armazenar 125 quilowatts-hora de energia.

Um quilowatt-hora (kWh) é a quantidade de energia usada para manter um aparelho de 1.000 watts em funcionamento por uma hora.

Para fins de comparação, um ar-condicionado que trabalha oito horas por dia pode consumir 340 quilowatts-hora por mês.


A Primus se conectou aos pesquisadores do Technion para tentar dobrar a capacidade da bateria para 250 kWh na mesma unidade de tamanho para torná-la mais competitiva.

As novas unidades aprimoradas - que são vendidas em grandes lotes para clientes como empresas elétricas e parques eólicos - permitirão que o preço de um kWh caia de US $ 150 para US $ 100, desde que pelo menos 500 MW em unidades sejam vendidos anualmente, para alcançar a economia de escala necessária.

Liderando a pesquisa de laboratório, Matthew Suss, um israelense que cresceu no Canadá e voltou há seis anos para trabalhar na Faculdade de Engenharia Mecânica do Technion.

Professor assistente, é especialista em sistemas eletroquímicos para armazenamento de energia e dessalinização de água. Seis meses após o projeto, Suss diz que sua equipe está perto de seu objetivo intermediário de armazenar 175 kWh na mesma unidade.

As novas baterias de 250 kWh chegarão ao mercado no final dos três anos do projeto. "Esperamos que este se torne o principal sistema de armazenamento do mundo, além de ajudar Israel, porque o bromo está aqui", disse Suss. "Em um país com tanta luz do sol, onde o bromo é relativamente abundante, este projeto pode ser um catalisador para levar Israel para onde deveria estar, na vanguarda da revolução das energias renováveis".

O empreendimento - dois anos em laboratório e um ano em desenvolvimento comercial pela Primus - está sendo financiado em cerca de US $ 1 milhão (representando metade dos custos de pesquisa e desenvolvimento) pela fundação BIRD - a Binacional Industrial Research and Desenvolvimento, criado em 1977 pelos governos dos EUA e de Israel para gerar cooperação mutuamente benéfica entre empresas americanas e israelenses, incluindo startups.

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