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Israelense de 85 anos testemunha o pogrom de inspiração nazista que massacrou 'judeus iraquianos'

O iraquiano Daniel Sasson relata em primeira mão como, no início dos anos 1940, o ditador Rashid Ali al-Gaylani, imitando Hitler, enviou judeus para guetos e pelotões de fuzilamento no Oriente Médio

Por LYNETTE HACOPIAN



As narrativas do Holocausto sobre os judeus europeus são bem documentadas, mas muito menos é publicado sobre como a influência da Alemanha dizimou as comunidades judaicas no Oriente Médio durante e após a Segunda Guerra Mundial.


Nascido Riad Izzat Al-Sassoon Mualem em Diwaniya, Iraque, Daniel Sasson diz:

“É necessário que essa história seja conhecida, com ênfase na conexão entre os guetos nazistas na Europa e o gueto no Iraque”.

Sasson, de 85 anos, falou ao The Times of Israel de sua casa no subúrbio de Tel Aviv, Ramat Gan, com o desejo de iluminar a história que ele e incontáveis ​​outros judeus iraquianos enfrentaram. Sasson também documentou recentemente suas experiências em um livro intitulado

“A história não contada: o primeiro e o último gueto no Iraque”, disponível em hebraico. Nele, ele descreve sua infância no Iraque e como uma aliança entre Hitler e o primeiro-ministro iraquiano Rashid Ali al-Gaylani mudou temporariamente o equilíbrio de poder no país.

Devido a essa aliança, o Iraque submeteu seus cerca de 150.000 judeus ao antissemitismo importado pela Alemanha.

Os judeus foram forçados a viver em um gueto e eventualmente massacrados em um pogrom de inspiração nazista chamado Farhud.

Enquanto a família real do Iraque apoiava os britânicos, que antes mantinham um mandato no Iraque, o ardentemente nacionalista al-Gaylani alinhou-se com as potências do Eixo, buscando minimizar a influência britânica em seu país, mesmo com o Reino Unido aplicando duras sanções econômicas em retaliação .

A relação entre al-Gaylani e Hitler produziu um efeito cascata de antissemitismo que levou a um pogrom de 1941 chamado Farhud, e o eventual êxodo da comunidade de 2.500 anos - incluindo a própria família de Sasson, que fugiu para Israel.


Sua família era proeminente, mas longe de poupá-los das atrocidades, isso os aproximou ainda mais quando al-Gaylani deu ordens para o estabelecimento de um gueto judeu em Diwaniya, uma pequena cidade 158 quilômetros (98 milhas) ao sul de Bagdá.



'Uma história não contada'

A casa do avô de Sasson era a escolha principal para a localização do gueto.

Uma mansão com cerca de 750 metros (2.460 pés) de largura, era a maior casa particular de Diwaniya. A mansão abrigava 600 judeus da cidade, além de outros 70 vindos de Bagdá e outras cidades, durante todo o mês de maio de 1941.

“Eu tinha cinco anos”, diz Sasson, “mas me lembro de tudo como se fosse ontem”.

Em 1937, o pai de Sasson construiu uma casa em Diwaniya. O novo prefeito, um conhecido antissemita de nome Khalil Azmi, declarou sua construção ilegal sob pretensões falsas e derrubou-a no chão. Não desanimada, a família mudou-se temporariamente para Bagdá e o pai de Sasson contratou um importante advogado para processar o município de Diwaniya. Eles ganharam o caso em 1941, e o governo foi forçado a financiar a reconstrução da casa.

“Depois desse evento, entendemos que não há futuro para nós no Iraque”, disse Sasson.


Assim que a família voltou para Diwaniya, eles foram recebidos por um grupo de policiais armados. O medo tomou conta de Sasson quando a polícia reconheceu seu pai, que era um homem de status. Eles pararam a família, tiraram-nos do carro e “jogaram-nos como sacos de farinha” na mansão do avô de Sasson.

Comportamento desse tipo em relação a um homem respeitável era altamente incomum, diz Sasson. Havia vigilância policial em torno de toda a propriedade e, por fim, ficou claro que serviria de prisão para a população judaica da cidade.

Dentro do gueto de Diwaniya

Sasson explica que a criação de um gueto maior na cidade teria incomodado a população muçulmana que vivia ali e, portanto, o governo de al-Gaylani colocou todos os judeus sob o mesmo teto e os manteve sob prisão domiciliar.

“Dentro do gueto havia dificuldades. Havia fome. A polícia estava armada com lanças quando chegamos e foi muito difícil este mês ”, conta.

As pessoas viviam de algumas azeitonas em um dia, pão velho em outro dia, morrendo de fome lentamente. As mulheres receberam espaço nas salas dos fundos e os homens foram confinados na frente. A comunicação entre os dois grupos era restrita. Todos os homens foram submetidos a trabalhos forçados das 7h às 19h, regando árvores ao longo do rio.


Um amigo de infância de Sasson, Khaled Musa, era judeu, mas tinha um nome árabe. Musa foi poupado do gueto junto com sua mãe quando uma família muçulmana acolheu os dois.

“O rio nos separou, a família de Khaled Musa e a nossa. Em frente à área da varanda de nossa casa, podíamos ver a casa deles. Era uma questão de apenas 200 metros, apenas o rio entre nós e sua casa. Vizinhos árabes-muçulmanos esconderam Khaled Musa e sua mãe por um mês, mas seu pai e tios foram jogados no gueto ”, disse Sasson. “E ninguém sabia quanto tempo o gueto iria durar.”


O avô de Sasson, que muitas vezes atuou como juiz e árbitro entre tribos em Diwaniya, descobriu pela polícia que o primeiro-ministro pró-nazista al-Gaylani pretendia criar guetos adicionais entre Bagdá e Basra, no sul. De acordo com a polícia, este seria o primeiro de muitos guetos que viriam, uma extensão das aspirações de Hitler aos judeus fora da Europa.

O gueto foi dividido em três seções. Na primeira e maior área estavam os homens; na área intermediária estavam mulheres e crianças; e a seção final serviu de base de operações para as delegacias ali estacionadas.

Um tanque do exército no canto do pátio, conduzindo vigilância 24 horas. A polícia também estacionou uma patrulha entre os acampamentos de homens e mulheres, proibindo qualquer contato entre os dois grupos. Mas Sasson, sendo uma criança, era capaz de se mover entre eles com relativa facilidade.


Um dia, Sasson viu uma mulher chorando e perguntou como poderia ajudar. Ela queria enviar uma mensagem ao marido do outro lado da casa, então Sasson se ofereceu para ir como mensageiro. Quando ele estava prestes a passar para o lado dos homens, ele foi parado pelo chefe de polícia.

“Esta é a minha casa”, Sasson lembra de ter dito. “Você não pode me dizer o que fazer. Minha mãe está aqui e meu pai está lá, e eu quero poder ver os dois. ”

E então o chefe o deixou passar.

Sasson também se lembra da fome intensa, principalmente à noite. A polícia não permitiu que os judeus entrassem para cozinhar os sacos de batatas jogados no canto, diz ele, então os comeu crus. Outras crianças não se saíram tão bem, diz ele, e muitas vezes as ouviu gritando de fome durante a noite.

Por ser uma criança travessa, Sasson diz que escalaria as paredes para chegar ao terraço da cobertura. Ele veria quartos cheios de crianças chorando de fome, sem conseguir dormir. Ele subia ao telhado quase todos os dias e observava os homens trabalharem, carregando baldes de água de e para o rio próximo. A cada dia que passava, as pessoas ficavam mais fracas e doentes. As noites eram todas iguais, com o lamento contínuo das crianças ecoando por toda a mansão.

Fora da frigideira e para o fogo

A libertação dos judeus veio repentinamente e sem aviso. Sasson se lembra de ter dormido uma noite e sonhado que Hitler o agarrou e o estava arrastando para longe.

Ele acordou suando frio e subiu no telhado para se acalmar.

Olhando para o rio, Sasson viu os pescadores passando em seus barcos, mas algo parecia diferente. Olhando ao redor do complexo, ele percebeu que as patrulhas de segurança 24 horas haviam desaparecido.

Ele desceu para avisar os homens e, passando pelo local onde a polícia costumava sentar, viu que eles também haviam sumido.

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Os judeus aprenderiam mais tarde que as tropas britânicas invadiram o país e al-Gaylani foi deposto. No meio da manhã de 31 de maio de 1941, todo o grupo cantou a oração Shema em uníssono e saiu juntos, cada um para sua casa. Quando as pessoas saíram, Sasson viu seus rostos - pareciam cansados, as barbas dos homens haviam crescido e suas roupas não serviam da mesma forma.

Naquele mesmo dia, a família de Sasson decidiu viajar para a casa de seu tio na cidade de Shaamiya, a 35 quilômetros (22 milhas) de distância.

No dia seguinte, 1º de junho de 1941, era o feriado judaico de Shavuot. Sasson sentou-se perto da janela para observar seu novo ambiente. De repente, um tiro ensurdecedor soou e o tio de Sasson, que estava parado a poucos metros da janela, caiu no chão, morto.

Mais de 200 judeus foram massacrados no Iraque naquele dia, com outros milhares feridos e estuprados. Seus negócios foram demolidos, suas propriedades saqueadas, lojas incendiadas e saqueadas.

A turba atacante usou todas as armas que puderam colocar as mãos, também atropelando as pessoas com veículos.

Alguns judeus foram abrigados por seus vizinhos muçulmanos, que se colocaram em grande risco.

O evento é considerado um ponto de viragem para a vida judaica no Iraque.

O Farhud é um dos eventos mais traumáticos na memória coletiva dos judeus iraquianos.

Semelhante aos pogroms da Kristallnacht na Alemanha e na Áustria em novembro de 1938, os judeus foram caçados por agressores motivados pela ideologia pró-nazista.

O primeiro incidente desse tipo para normalizar a perseguição aos judeus no Iraque, o Farhud foi um ponto de virada na história judaica do país e um alerta para muitos que perceberam que não havia futuro para eles lá.

Depois que o tio de Sasson foi morto em Shaamiya, a família fez as malas e voltou para Bagdá, onde morou pelos seis anos seguintes.

Seu pai montou uma fábrica de tijolos que empregava várias centenas de pessoas. Então, em 1951, Sasson e seu irmão partiram para Israel.




Sionismo florescente

Depois do Farhud, grupos sionistas clandestinos começaram a surgir, e cada cidade tinha seu próprio capítulo. O irmão mais velho de Sasson ensinou hebraico e ajudou muitas pessoas a emigrar para o que então era a Palestina obrigatória.

O desenvolvimento estava longe de ser surpreendente, mas também representou uma espécie de desvio do que até então era a norma. Embora ele e sua família sempre tivessem uma forte identidade judaica, diz Sasson, eles também tinham uma ligação profunda com o Iraque, seu local de nascimento.

“Tínhamos ligações com pessoas ricas da cidade”, diz ele. “Nós crescemos e estudamos lá… e o Estado de Israel ainda não existia. Não foi até a guerra de 1948 [pela independência de Israel], e os pogroms antissemitas e a tensão no Iraque em resposta ao estabelecimento de Israel, que sentimos como se o Iraque não fosse mais nosso país. Havia um estado israelense e nosso futuro estava lá. ”


Havia shlichim - emissários de Israel - em todas as cidades do Iraque para ajudar a facilitar a imigração, e Sasson diz que fazer a mudança foi uma conclusão precipitada. “Simplesmente não sabíamos exatamente quando iríamos”, diz ele.

“Naturalmente”, disse Sasson ao The Times of Israel, “sinto falta da casa e do bairro onde cresci. As pessoas sentem falta do lugar onde nasceram e querem voltar para ver. Eu tinha amigos [árabes] da escola que não tinham problemas com judeus.

Também tínhamos vizinhos árabes em nossa cidade natal, que nos ajudaram, e eu gostaria de vê-los novamente.

Houve períodos de tensão entre judeus e árabes iraquianos, mas a maioria da população árabe iraquiana era boa e não tínhamos problemas uns com os outros ”.

Depois de se mudar para Israel aos 15 anos, Sasson serviu nas Forças de Defesa de Israel e depois se tornou um engenheiro.

Hoje, ele tem 85 anos e ainda mora em Israel com sua família.

Sasson apareceu em várias entrevistas em hebraico conduzidas pelo Babylonian Jewry Heritage Center . Suas memórias em hebraico também estão disponíveis no centro, que fica em Or Yehuda.

Sasson diz que decidiu publicar suas experiências porque a maioria das pessoas não sabe que havia um gueto no Iraque.


“Enquanto estávamos no gueto, sabíamos que era de inspiração nazista e que, se continuassem, os guetos se tornariam matadouros para expulsar os judeus que viviam no Oriente Médio; que o gueto iraquiano foi inspirado pelos guetos europeus e que havia apenas mais por vir ”, diz ele. “Se Hitler tivesse vencido a guerra, teríamos ido para os guetos em massa.”

Sasson diz que a maioria das crianças internadas no gueto iraquiano não estava mais viva hoje e que era fundamental para ele deixar o mundo saber sobre esse pedaço da história que o afetou profundamente enquanto ainda tinha chance.

“Quando éramos jovens, éramos novos imigrantes. Estávamos ocupados com o trabalho e tentando construir nossas vidas em um novo país. Se eu escrevesse o livro na década de 1950, quem o teria lido? ” disse Sasson. “Os judeus do Iraque estavam ganhando dinheiro, encontrando trabalho e tentando criar uma nova vida. Quando eu era jovem, também estava buscando meus estudos e estabelecendo uma carreira. Tentando sobreviver."

“A história está sendo contada 70 anos tarde demais”, diz ele.

“Mas mesmo agora, é a hora certa.”

Fonte Times of Israel

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