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Israel lança novo satélite em órbita

O Ministério da Defesa diz que o Ofek-16, um 'satélite de reconhecimento optoeletrônico com recursos avançados', foi lançado às 4 da manhã, passando por testes após entrar em órbita

Por JUDAH ARI GROSS




Israel lançou um novo satélite espião em órbita a partir de uma plataforma de lançamento no centro do país na manhã desta segunda-feira, informou o Ministério da Defesa.

"O Ministério da Defesa e as Indústrias Aeroespaciais de Israel lançaram com sucesso no espaço o satélite de reconhecimento 'Ofek-16' ', que entrou em sua órbita", afirmou o ministério em comunicado.


O ministro da Defesa Benny Gantz saudou o lançamento do satélite Ofek-16 como uma "conquista poderosa para o estabelecimento de defesa, as indústrias de defesa em geral e as indústrias aeroespaciais de Israel em particular".


Israel é um dos poucos países do mundo que opera satélites de reconhecimento, oferecendo recursos avançados de coleta de informações.

Em abril, esse quadro incluía o Irã, que lançou com sucesso um satélite espião em órbita após anos de tentativas fracassadas.

"Nossa rede de satélites nos permite assistir todo o Oriente Médio - e até um pouco mais do que isso", disse Shlomi Sudari, chefe do programa espacial da IAI.

O satélite de reconhecimento foi lançado no espaço às 4 da manhã, usando um veículo de lançamento Shavit que decolou de uma plataforma de lançamento na base aérea de Palmachim, no centro de Israel, disse o ministério.


O Ofek-16 é um "satélite de reconhecimento optoeletrônico com recursos avançados", afirmou o ministério.

É o satélite mais recente da série Ofek a ser lançado no espaço, após o Ofek-11, que entrou em órbita em 2016.

Segundo Sudari, o Ofek-16 é o "irmão" do Ofek-11, contendo muitas das mesmas capacidades, além de algumas "leves melhorias em termos de precisão".

Funcionários do Ministério da Defesa se recusaram a comentar sobre o salto no nome, de Ofek-11 para Ofek-16.


"O Ofek-16 é altamente avançado, incluindo a inovadora tecnologia 'azul e branco' que atende aos nossos interesses de defesa", disse Sudari, usando um termo que se refere às cores da bandeira de Israel para significar capacidades produzidas no país.

Embora a principal função do novo satélite espião provavelmente esteja monitorando o Irã e os desenvolvimentos em seus programas nucleares e de mísseis, as autoridades de defesa negaram qualquer simbolismo ao conduzir o lançamento em meio a crescentes relatos de que Israel era responsável por várias explosões recentes na República Islâmica, incluindo um em uma instalação de enriquecimento de urânio e outro em uma planta de produção de mísseis.

"O momento foi planejado com bastante antecedência", disse Sudari.


Sudari disse que o Ofek-16 operaria em uma órbita baixa da Terra, semelhante aos outros satélites Ofek.

"Sob o plano de lançamento original, o satélite [Ofek-16] entrou em órbita ao redor da Terra e começou a transmitir dados", disse o Ministério da Defesa na segunda-feira.


Engenheiros do ministério e das Indústrias Aeroespaciais de Israel começaram a realizar uma série de testes para garantir que o satélite estivesse operando corretamente.

O ministério disse que essas verificações continuarão "até que o satélite entre em operação total em breve".

Amnon Hariri, chefe do Departamento Espacial do Ministério da Defesa, disse, radiante, que o lançamento ocorreu sem soluços.

Uma vez operacional, o satélite será operado pela Unidade das Forças de Defesa de Israel 9900, um destacamento de inteligência visual que controla todos os satélites espiões do país.

"A superioridade tecnológica e de inteligência do Estado de Israel é a pedra angular de sua segurança", escreveu o ministro da Defesa Gantz no Twitter.

"Continuaremos a fortalecer e fortificar a força de Israel em todas as frentes e lugares."


Este foi o primeiro lançamento de um satélite espião israelense no espaço desde o Ofek-11 em setembro de 2016.

O Ofek-11 teve problemas técnicos iniciais logo após o lançamento, mas os engenheiros em terra conseguiram estabilizá-lo e fazê-lo funcionar.

Segundo o Ministério da Defesa, não havia problemas com o Ofek-16.

No ano passado, Israel também colocou o satélite de comunicações Amos-17 em órbita, usando um foguete SpaceX lançado de Cape Canaveral, na Flórida.

Israel lançou seu primeiro satélite, o Ofek-1, no espaço em 1988, cuja filmagem foi divulgada pelo Ministério da Defesa em 2018.

Somente sete anos depois, em 1995, Israel lançou um satélite de reconhecimento no espaço capaz de fotografar a Terra.

Fonte Times of Israel

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