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Israel em ação sem precedentes para ajudar a curar doenças

A edição do genoma é promissora, mas imprecisa, então Israel está estabelecendo um consórcio para tornar a tecnologia mais exata; espera abrir caminho para ajustes pontuais no DNA humano

por NATHAN JEFFAY




Israel está montando uma força-tarefa com o objetivo de trazer um novo nível de precisão à edição do genoma, na esperança de abrir caminho para a cura de várias condições médicas.


A Autoridade de Inovação de Israel (IIA), estatal, destinou NIS 36 milhões (US $ 10 milhões) para instituições acadêmicas do país e várias empresas para promover o CRISPR, uma tecnologia para fazer edições no genoma.


O consórcio, que trabalhará na edição do genoma para humanos, agricultura e peixes, terá duração de 18 meses, após o financiamento poderá ser renovado.


Existe um entusiasmo generalizado nos círculos científicos sobre a edição do genoma, depois que o CRISPR foi administrado, pela primeira vez, dentro de um corpo humano no mês passado, na tentativa de tratar uma condição genética que causa cegueira.


Pensa-se que a edição do genoma, que envolve alterações no DNA, normalmente para resolver um problema de saúde, tem potencial para condições comuns como câncer e doenças do sangue, mas também para doenças genéticas raras para as quais os medicamentos não são desenvolvidos.


A edição do genoma já é usada na agricultura e na pesquisa, e espera-se que sucessos com animais - como a redução da gravidade da perda auditiva genética em camundongos - forneçam o conhecimento de que os cientistas precisam para melhorar a saúde humana.


"Israel será um dos líderes no campo", disse o vice-presidente do IIA, Aviv Zeevi, complementando que essa esperança está impulsionando o estabelecimento do novo consórcio CRISPR-IL.

"Teremos algumas das ferramentas mais precisas."


Zeevi, que chefia a Divisão de Infraestrutura Tecnológica do IIA, disse que o novo consórcio implantará inteligência artificial para tentar superar um dos principais obstáculos da edição do genoma - seus níveis de precisão.


"Precisamos ser capazes de atingir a parte específica do genoma que queremos corrigir, e a dificuldade é que a precisão das ferramentas existentes é baixa", disse ele.

Ele afirmou que os membros do consórcio pesquisarão maneiras de aumentar a precisão, desenvolvendo maneiras de orientar as ferramentas que fazem as edições do genoma - "ferramentas que são como tesouras que cortam a parte específica da sequência e a substituem" - no local exato em que elas são precisos.


Zeevi disse: “Vamos treinar algoritmos para saber onde executar a edição e obter um nível de precisão mais alto.

No momento, a taxa de sucesso das edições do genoma é de cerca de 10% e esperamos chegar a 70% em três anos. ”

Fonte Times of Israel



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