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'Irmãos judeus que fundaram a indústria de animação no Egito

O filme 'Bukra fil Mish Mish' de Tal Michael foca nos Frenkels, um trio há muito esquecido que lançou uma empresa de desenhos animados por conta própria na década de 1930 antes de ser forçado a fugir

Por RICH TENORI


Mesmo no Egito, poucos hoje sabem sobre os três irmãos judeus que foram os pioneiros da animação de desenhos animados egípcios na década de 1930.

No cenário internacional, eles são hoje comparados a uma versão do Oriente Médio dos irmãos Disney.

Depois de quase se perder para a história, o legado dos irmãos Frenkel - Herschel, Shlomo e David - está sendo retratado em um novo documentário,

“Bukra fil Mish-Mish”, do diretor israelense Tal Michael.


Em uma entrevista (via Zoom), Michael disse ao The Times of Israel que, quando jovens, os Frenkels “simplesmente se apaixonaram por essa tecnologia, o mundo animado, [e simplesmente] decidiram que poderiam fazer isso”.

Nem todos os apoiaram.

O título do documentário se refere a uma conversa desfavorável no início da carreira que tiveram enquanto buscavam financiamento.

Quando eles apresentaram um membro importante do Banco do Egito, ele chamou seu projeto de “ mafish fayda ” ou “inútil” em árabe.

Quando eles persistiram, perguntando quando ele estaria aberto para investir, ele respondeu com uma expressão bem conhecida, " bukra fil mish-mish " ou "quando os damascos florescerem", uma referência à curta temporada de damasco e geralmente entendida como significando que algo nunca vai acontecer.


Refletindo sobre a frase, Michael encontra dois significados potenciais.

Um é desdenhoso, mas o outro permite uma breve possibilidade de esperança - assim como o pequeno período de tempo em que os damascos realmente florescem.

A história dos Frenkels se encaixa perfeitamente na segunda interpretação.


“Por um curto período de tempo, eles se tornaram o Walt Disney da África e do mundo árabe”, disse Michael.

Ao longo do caminho, eles mostraram ao mais pessimista seu triunfo:

. “Mafish Fayda” se tornou o título de um de seus filmes, enquanto eles nomeavam seu personagem mais duradouro Mish-Mish Effendi.

Um jovem que usava um barrete e tendia a usar um hijinks, Mish-Mish atraiu ricos e pobres e até estrelou “Defesa Nacional”, um filme de propaganda egípcia do governo do rei Farouk.


No entanto, o sucesso futuro foi prejudicado pela hostilidade egípcia em relação ao recém-declarado Estado de Israel.

Motins contra a população judia egípcia causaram um êxodo em massa.

Os Frenkels partiram para a França e, embora continuassem a fazer projetos animados, nunca poderiam recuperar sua glória.

Eventualmente, seus rolos de filme foram deixados acumulando poeira no porão.


Agora, esses filmes antes esquecidos estão sendo restaurados na França, e a antiga pátria dos irmãos, o Egito, está começando a reconhecer seu lugar como pioneiros na indústria do cinema de animação - tudo documentado no filme de Michael.


Durante a era pré-COVID, “Bukra fil Mish-Mish” foi exibido em locais em vários países, incluindo França e Israel.

Ele ganhou o Prêmio do Concurso Inter-religioso no Festival de Cinema Judaico de Jerusalém.

Outra exibição israelense, para a comunidade judia egípcia, foi aplaudida de pé.

“É a razão pela qual você faz filmes, trazendo de volta as partes emocionais às pessoas”, disse Michael sobre a recepção aos judeus egípcios.

“É um momento que você nunca esquece.”


Esperando por esta chamada por 40 anos'

O projeto do filme começou depois que Michael leu um e-book sobre animação.

Seu autor escreveu que a animação egípcia datava dos anos 1950 ou 1960.

Quando Michael fez uma pesquisa no Google sobre o assunto, ela encontrou informações diferentes em um artigo sobre os Frenkels escrito pelo filho de Shlomo, Didier.

“Tantas coisas não se encaixavam”, lembrou Michael. “[O artigo] falava dos pioneiros dos anos 30. O e-book falava sobre os anos 60 ou 50.

Além disso, Frenkel não é um nome egípcio comum. ”

Um documentarista experiente cujos temas incluem direitos das mulheres, direitos humanos e direitos dos animais, Michael conduziu mais pesquisas sobre os Frenkels. Embora os irmãos já tivessem morrido há muito tempo, ela se conectou com a família de Shlomo, incluindo sua viúva Marcelle e seus filhos, Didier, Jane e Daniel.


Ela localizou Didier Frenkel pela primeira vez em 2012, depois de encontrar quatro pessoas com esse nome na França. (Ela teve sucesso na terceira tentativa.) Descobriu-se que ele havia descoberto o tesouro de filmes de seu pai e tios no porão da família décadas antes.

“Ele estava chorando quando soube que eu era de Israel”, disse Michael. “Ele estava esperando por este telefonema por cerca de 40 anos.”


Michael visitou a França para se encontrar com ele e seus irmãos, junto com sua mãe Marcelle.

Ao longo dos sete anos de realização do filme, Marcelle acabaria tendo uma presença particularmente importante devido à sua visão complexa dos desenhos animados de Frenkel.

“Como feminista, como contadora de histórias, entendi que havia outra história diferente aqui”, disse Michael. “Um melodrama sobre uma família, o que eles estavam passando, uma imigração muito difícil. Comecei a assistir [seus] filmes nesta perspectiva. Foi fantástico. Comecei a ver todos eles através da narrativa de um imigrante com saudades de uma pátria, tudo em seus cartuns. Era muito, muito óbvio quando comecei a olhar desta maneira. ”

Homens auto-fabricados

Os cartunistas iniciantes eram judeus Ashkenazi que imigraram várias vezes durante sua vida.

Originais da Bielo-Rússia, eles fugiram para a Palestina otomana e para o que hoje é Tel Aviv. Durante a Primeira Guerra Mundial, as autoridades otomanas deportaram a população judaica da região para Alexandria, onde os Frenkels permaneceram no período pós-guerra.


Em 1929, eles viram o filme de animação de Walt Disney “Steamboat Willie”, estrelado por Mickey Mouse. Eles tiveram a ideia de criar seus próprios filmes de animação em sua nova pátria, apesar dos obstáculos consideráveis.

“Eles não tinham com quem aprender”, disse Michael, acrescentando que encontraram “apenas um livro de instruções, um livro tcheco na Europa, sobre como fazer animação” e solicitaram filmes de animação dos Estados Unidos.

Alguns aspectos de suas origens foram úteis.

David trabalhava para uma empresa de móveis que usava um estilo chinês popular na época. Ele aplicou técnicas de pintura chinesa aos cartuns que desenhou.

Shlomo provou ser talentoso na criação de máquinas para fazer os filmes, incluindo telas portáteis, e registrou pelo menos uma patente.

Herschel foi o produtor dos filmes.

“Essas três pessoas eram uma empresa”, disse Michael. “Eles faziam tudo sozinhos.”

Depois de seu primeiro filme, “Marco Monkey”, eles encontraram o público mais receptivo em relação à sua criação subsequente, Mish-Mish Effendi.

Como Michael explica, “mish-mish” significa “damasco”, enquanto o termo “effendi” indica respeitabilidade. O próprio personagem era menos identificado com pompa do que com quedas.

Mish-Mish se tornou um sucesso entre o público rico que frequentava os cinemas e entre os pobres que assistiam a filmes ao ar livre ou em telhados.

Ele até apareceu em uma combinação cinematográfica de animação com o cantor libanês da vida real Sabah.

Sua imagem apareceu em jornais do Egito e de outras partes do Oriente Médio, segundo Michael.

Fuga agridoce

No final dos anos 1930, Mish-Mish havia se tornado tão popular que o governo de Farouk o apresentou em um filme de propaganda feito em colaboração com o exército do governante supremo do Egito colonial - o Império Britânico.

Ele lidera uma marcha patriótica contra um fundo de pirâmides e palmeiras.

“Mish-Mish se tornou um símbolo do soldado egípcio”, disse Michael.

Embora os desenhos animados fossem usados ​​para reunir o Egito em direção à unidade nacional, havia tensões se formando.



Após a independência de Israel em 1948, uma coalizão de estados do Oriente Médio, incluindo o Egito, declarou guerra à nova nação.

Motins mortais eclodiram contra os judeus egípcios, cuja posição se tornou insustentável.

Os Frenkels consideraram duas opções de emigração: Israel ou França.

No final, eles escolheram a França e trouxeram toda a sua coleção de desenhos animados com eles - preservando seu trabalho, mas não deixando nenhum vestígio em sua antiga casa.

A saudade do Egito se reflete em seu trabalho na França.

Eles criaram um novo personagem com um nome que soa familiar: Mimiche.

Em um filme da época da Guerra Fria, um cientista louco explode uma bomba atômica, com ramificações que desafiam a ciência para quatro marcos: as pirâmides, a Esfinge, a Torre Eiffel e o Arco do Triunfo.

Os irmãos, ao que parece, nunca superaram totalmente sua própria mudança geográfica do Egito para a França.


Marcelle Frenkel tinha sentimentos complicados sobre os desenhos animados de seu marido e cunhados.

Judia sefardita do Egito, ela amava o marido, mas surgiram tensões com os parentes por afinidade asquenazes.

Na França, toda a família morava na mesma casa.

Marcelle sentiu que em um novo país, eles estariam melhor seguindo atividades mais práticas do que desenhos animados.


Um momento de reconciliação atrasado décadas ocorre em "Bukra fil Mish Mish", quando Marcelle recebe a visita de um estudioso egípcio de desenhos animados, o xerife El Ramly. Eles conversam em árabe, e ela lembra (e canta) uma canção popular do Egito de sua juventude. Ele conta a ela o mérito dos desenhos animados na história egípcia - um momento de catarse para ela com seus filhos assistindo fora das câmeras.

O trabalho dos Frenkels pode continuar a receber uma recepção mais calorosa graças ao filme de Michael - incluindo uma futura exibição no Cairo em parceria com a embaixada israelense.

“Acho que será algo que podemos fazer para fechar o círculo”, disse Michael.

“Espero que a família esteja presente para o filme, para vê-lo com seus próprios olhos.”

Fonte Times of Israel

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