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Imigrantes australianos trazem segurança para praias e mares de Israel

Os irmãos Hakim visam ensinar as crianças a entender a água, evitar afogamentos, com o programa Australian Nippers.

por JESSICA STEINBERG




Com sete afogamentos nas primeiras semanas da temporada de praia de Israel, dois irmãos imigrantes australianos têm um plano para manter as pessoas seguras no mar.


Neste verão, Danny e Paul Hakim estão lançando o Nippers, a famosa rede australiana de natação segura.

Os Hakims decidiram trazer o conceito de grande sucesso, criado há 50 anos para ajudar crianças e adultos a aprender a nadar com segurança, para Israel, onde afogamentos se tornaram uma realidade infeliz a cada verão.

Proteger as praias é uma tarefa impossível para os salva-vidas israelenses, disse Danny Hakim.


"Quantas pessoas três pares de olhos podem vigiar?" ele disse.

"As pinças criam olhos e consciência extras e as crianças aprendem o que fazer."


O programa Nippers está sendo lançado por meio da Federação de Salvamento em Israel nas praias de Herzliya, Tel Aviv e Haifa e planeja estendê-lo a uma rede nacional nos próximos anos.

Por enquanto, o programa piloto deste verão incluirá aulas semanais para crianças de 7 a 12 anos, adolescentes e adultos nos três locais.

"Sempre sonhamos com esse tipo de coisa acontecendo", disse Paul Hakim, educador e guia turístico que vive em Israel há 35 anos e é presidente da federação.

Ele também é um educador licenciado da Nipper, tendo feito o curso durante uma viagem de volta à Austrália há vários anos.


Ele observou que o programa continua a tradição dos laços australianos com Israel e o Mar Mediterrâneo.

Em 1940, os soldados australianos Anzac estavam estacionados na Palestina pré-estado enquanto se preparavam para o combate durante a Segunda Guerra Mundial.

Durante os dois anos em que estiveram no mandato britânico da Palestina, passaram muito tempo à beira-mar.

Em memória desse pedaço de história, a embaixada australiana em Israel é um dos patrocinadores do programa de segurança marítima.

A Austrália tem uma longa história nas praias do Mediterrâneo, inclusive durante a Segunda Guerra Mundial, quando soldados australianos treinavam no Mandato da Palestina e passeavam na praia.


O programa Nippers começou na Austrália em 1967, ensinando crianças a partir dos quatro anos sobre ondas e como identificar os perigos do mar.

Existem 10.000 praias na Austrália, e a maioria da população vive perto da costa.

Agora, mais de 67.000 crianças por ano participam do programa Nippers Down Under, disse Danny Hakim, tornando-o o maior movimento juvenil do país.

Também está espalhado por todo o mundo, com ramificações do programa em 100 países.

A Federação de Salvamento de Vida de Israel é endossada e treinada pela Associação Australiana de Salvamento. Com seis instrutores treinados a bordo, espera inscrever 100 crianças neste verão.

Eles também estão planejando emparelhar o programa Nippers com as escolas de surf durante as férias de Sucot no outono, e esperam trazer o Nippers para o sistema escolar para criar uma nova geração de crianças israelenses que conhecem bem a água.




Embora os pais nascidos na Austrália possam ser a vanguarda no programa piloto deste verão, os Hakims esperam envolver outras populações na mistura, incluindo a comunidade árabe.

Um dos professores treinados pela Nipper é árabe e ensinará segurança da água na cidade costeira árabe Jisr az-Zarqa, à medida que o programa cresce.

Anna Hecht, que se mudou para a Austrália da Austrália há 12 anos, se envolveu porque queria que seus três filhos estivessem seguros na água, depois que ela cresceu com a consciência do surf.


"As correntes no mar aqui não são nada como a Austrália, são muito mais fortes", disse ela, "e esse programa ensinou meus filhos a lidar com o mar".

Um dos benefícios adicionais do programa Nippers é que os pais precisam se envolver, mesmo que muitos se surpreendam com isso.

"Você passa três horas com seus filhos sem telefone", disse Hecht.

"É um trabalho árduo, mas todo mundo adora."

Para Paul Hakim, a falta local de segurança na praia é uma das coisas que ele teve dificuldade em aceitar nos anos em Israel.

Afogamentos podem ser evitados, ensinando as pessoas a nadar com a correnteza, disse ele.

"Tem que ser divertido e legal", disse Paul Hakim. “Ser um Nipper é a coisa mais legal que você pode ser na Austrália porque é um salva-vidas.

Em Israel, entendemos a vida e a morte em uma idade muito jovem e as pessoas são voluntárias aqui por todas as razões diferentes. Esta é apenas outra razão. ”

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