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Facebook diz que desmantelou rede de desinformação ligada à mídia estatal do Irã

Gigante de mídia social diz que a emissora estatal do Irã usou centenas de contas falsas de mídia social para espalhar secretamente mensagens pró-iranianas on-line desde pelo menos 2011, tendo como alvo eleitores em países como Grã-Bretanha e Estados Unidos.







A emissora estatal do Irã usou centenas de contas falsas nas redes sociais para espalhar secretamente mensagens pró-iranianas on-line desde pelo menos 2011, tendo como alvo eleitores em países como Grã-Bretanha e Estados Unidos, disse o Facebook na terça-feira.

Em um relatório mensal de contas suspensas pelo chamado "comportamento inautêntico coordenado", o Facebook disse que removeu oito redes nas últimas semanas, incluindo uma com links para a Corporação de Transmissão da República Islâmica do Irã (IRIB).


A empresa também removeu uma rede norte-americana de contas falsas ligadas ao QAnon, um grupo marginal que afirma que os democratas estão por trás de quadrilhas internacionais de crimes, e uma campanha norte-americana separada com ligações aos sites supremacistas brancos VDARE e Unz Review.


Nathaniel Gleicher, chefe da política de segurança cibernética do Facebook, disse que ambas as redes americanas começaram recentemente a desinformação relacionada ao coronavírus, aproveitando o aumento do interesse on-line na pandemia para promover um discurso de ódio anti-semita e anti-asiático associado a ela.


"Vimos pessoas por trás dessas campanhas aproveitar oportunamente os tópicos relacionados ao coronavírus para criar uma audiência e direcionar as pessoas para suas páginas ou sites fora da plataforma", disse ele.


As redes também divulgaram conteúdo focado nas próximas eleições presidenciais dos EUA, segundo o relatório.


Gleicher disse que a rede IRIB tinha "conexões substanciais" com as campanhas de desinformação iranianas identificadas anteriormente, mas era muito cedo para dizer se era diretamente responsável por essas operações.


O IRIB, de propriedade do estado, cujo chefe é nomeado pelo líder supremo do Irã, aiatolá Ali Khamenei, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

As autoridades iranianas já haviam descartado as alegações de que eram realizadas campanhas de desinformação coordenadas como "ridículas".


A república islâmica emergiu como um dos atores mais persistentes nas operações de influência on-line, já que o Facebook, o Twitter e o Google, da Alphabet, tiveram que lidar com grupos apoiados pelo estado usando as mídias sociais para promover suas agendas geopolíticas e espalhar desinformação.


Pelo menos uma operação com base em Teerã usou mais de 70 sites disfarçados de agências de notícias locais para disseminar secretamente a propaganda estatal iraniana em mais de 15 países, a certa altura enganando o então ministro da Defesa do Paquistão a emitir uma ameaça nuclear contra Israel.


Autoridades iranianas em Teerã e Londres não responderam a perguntas sobre a operação na época.

Gleicher disse que a rede recém-identificada usou táticas semelhantes, incluindo se apresentar como sites independentes de mídia e organizações de caridade, para atingir países da Argélia e Bangladesh, Reino Unido e Zimbábue.


A rede usou mais de 500 contas no Facebook e seu site de compartilhamento de fotos, o Instagram, para espalhar mensagens que frequentemente se concentram em conflitos locais ou críticas às ações dos EUA na região, disse ele.

"Em geral, essas narrativas estão alinhadas aos interesses geopolíticos iranianos".

Pesquisadores da empresa de análise de mídia social Graphika, que revisou as contas vinculadas ao IRIB antes de serem suspensas pelo Facebook, disseram que algumas das primeiras atividades identificadas datam de 2012 e visavam as primárias do Partido Republicano dos EUA.


Dois anos depois, outras contas da rede usaram um punhado de personas, memes e desenhos animados falsos para apoiar a tentativa de referendo da Escócia de romper com o Reino Unido, disseram eles.


O chefe de investigações de Graphika, Ben Nimmo, disse que essas tentativas tiveram vida curta, mas mostram que o Irã estava experimentando interferir nas eleições online anos antes de supostas tentativas da Rússia de influenciar a votação presidencial dos EUA em 2016.

Moscou negou repetidamente as acusações.


"O experimento iraniano foi relativamente pequeno e não durou muito ou teve um impacto perceptível.

O interessante é o quão cedo eles começaram", disse ele.

"Essa retirada mostra como o estado iraniano é persistente quando se trata de operações secretas de influência".

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