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Em Erbil, os poucos judeus remanescentes do Iraque se apegam a uma herança decadente

400 famílias de descendência judaica ainda vivem no Curdistão iraquiano, que já foi lar de uma comunidade próspera; alguns agora praticam sua fé em segredo, enquanto outros se converteram ao Islã

Por QASSIM KHIDIR



Crescendo no Iraque, Omar Farhadi (foto) esquentava o jantar para seus vizinhos judeus quando eles descansavam no sábado.

Poucos sobraram, e sua herança também corre o risco de desaparecer.

Em todo o Iraque, as raízes judaicas são profundas: Abraão nasceu em Ur, nas planícies do sul, e o Talmud Babilônico, um texto central do judaísmo, foi compilado na cidade de mesmo nome no atual estado árabe.


Os judeus já representaram 40% da população de Bagdá, de acordo com um censo otomano de 1917.


Mas depois da criação de Israel em 1948, as tensões regionais dispararam e as campanhas antissemitas se estabeleceram, forçando a maioria dos judeus do Iraque a fugir.

No norte, a capital regional curda de Erbil já foi o coração do antigo reino de Adiabene, que se converteu ao judaísmo no século 1 e ajudou a financiar a construção do Templo de Jerusalém.


Hoje, os iraquianos têm boas lembranças de amigos e vizinhos judeus, incluindo Farhadi, de 82 anos, cujo pai era dono de uma loja em um bairro de maioria judaica de Erbil.


O próprio Farhadi teve vários colegas judeus na escola e aprendeu inglês com uma professora judia, Benhaz Isra Salim.

“Um dia, no início de 1950, o professor Benhaz veio dizer adeus ao nosso professor de árabe. Eles se abraçaram e começaram a chorar porque Benhaz estava viajando para Israel ”, lembrou.

“Todos nós, alunos, também começamos a chorar. Foi o fim dos judeus em Erbil ”.


Empates desbotados

Os cerca de 150.000 judeus que ainda estavam no Iraque em 1948 fugiram rapidamente: em 1951, 96% haviam partido. Ficar significava enfrentar crescente discriminação e expropriação de propriedade.

Após a invasão liderada pelos EUA em 2003, alguns judeus foram levados para Israel em voos especiais de evacuação, enquanto outros partiram durante os anos de guerra sectária que se seguiram.


Em 2009, havia apenas oito judeus restantes em Bagdá, de acordo com cabos diplomáticos publicados pelo Wikileaks.


A violência destrutiva não atingiu a região curda.

Uma lei de 2015 na zona reconheceu o judaísmo como religião protegida e criou um representante oficial, um cargo agora ocupado por Sherko Abdallah, de 58 anos.

A lei e a falta de derramamento de sangue sectário na zona criaram um ambiente de “mais coexistência” em comparação com as áreas administradas pelo governo federal no sul, disse Abdallah.

Ainda assim, das cerca de 400 famílias de descendência judaica na zona curda, algumas se converteram ao islamismo nos últimos anos.

“A maioria dos outros pratica em segredo, porque admitir que você é judeu ainda é uma questão delicada no Iraque”, disse Abdallah, acrescentando que suas “conexões” com a comunidade de maioria muçulmana ajudaram a mantê-lo seguro.

Um verdadeiro senso de identidade, no entanto, ainda estava faltando.

Ele solicitou permissão oficial para construir um centro comunitário judaico, mas não recebeu a aprovação oficial.


“Quero que um líder judeu venha nos ensinar os costumes adequados, mas isso não é possível nas condições atuais”, acrescentou Abdallah.

E a ligação entre as poucas famílias que restaram e os cerca de 219.000 judeus de origem iraquiana em Israel - o maior grupo de origens asiáticas - está se desfazendo.

“Agora, os judeus iraquianos que partiram para Israel na década de 1950 ainda encontram maneiras de voltar para a região curda com suas carteiras de identidade iraquianas”, disse Abdallah.

“Mas dentro de cinco anos, eles morrerão e todo o relacionamento será rompido.”


História em ruínas

Muitas casas de judeus foram confiscadas pelo estado iraquiano antes de 2003, e escolas, lojas e sinagogas judaicas em todo o país estão em ruínas devido à falta de manutenção.

No norte, o patrimônio está um pouco melhor.

O Museu de Educação de Erbil, localizado na escola primária mais antiga da cidade, inclui uma sala dedicada a Daniel Kassab, um conhecido pintor e professor de arte curdo judeu.

Moradores de Halabja, Zakho, Koysinjaq e outras partes do Curdistão ainda se referem aos antigos “bairros judeus” ao dar instruções em suas cidades natais.

Em Al-Qosh, o túmulo do profeta judeu Nahum está sendo restaurado por meio de uma doação de US $ 1 milhão dos Estados Unidos, bem como fundos de autoridades locais e doações privadas.


Bagdá e Washington estão em negociações para devolver os Arquivos Judaicos do Iraque, mais de 2.700 livros e dezenas de milhares de documentos levados para os Estados Unidos após a invasão.


Essas iniciativas podem salvar a herança judaica em todo o país, incluindo a casa de Sassoon Eskell em Bagdá, o primeiro ministro das finanças do Iraque sob mandato britânico.

Eskell estabeleceu o primeiro sistema financeiro do Iraque e indexou sua moeda ao ouro.

“Ele foi uma das colunas da história do Iraque. Você não tem dois homens assim ”, disse Rifaat Abderrazzaq, um especialista na herança judaica de Bagdá.

Mas hoje, a casa de Eskell nas margens do Rio Tigre na capital está abandonada e parcialmente em ruínas.

“Quase nada resta da bela e generalizada herança judaica de Bagdá”, lamentou Abderrazzaq.

“Quase não há nada além de memórias.”

Fonte Times of Israel

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