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Em Cuba, é difícil encontrar comida judaica - de carne kosher a bagels -

Por: STEPHEN SILVER

O Hotel Raquel em Havana é um dos poucos lugares da ilha onde os visitantes podem encontrar comidas tradicionais judaicas. Seu restaurante é chamado Jardin del Eden, ou Jardim do Éden.

A comunidade judaica restante em Cuba tem muito a enfrentar - falta de recursos e rabinos, uma população envelhecida e em declínio, e uma incerteza contínua sobre quanta ajuda e assistência podem esperar de seus co-religiosos nos Estados Unidos.


Adicionando a essa longa lista: Não é fácil encontrar comidas tradicionais judaicas.

Há várias razões para isso, especialmente para judeus observadores que se mantêm kosher. Um dos principais itens da dieta cubana é a carne de porco - uma categoria de carne que nunca é kosher.


Ao contrário de outros países da América Latina, Cuba sofre um embargo de décadas imposto pelos Estados Unidos que impede a importação de certos alimentos (e uma série de outras coisas).


Mas a comida sazonal para as férias também é um desafio. As batatas não estão na estação no inverno, exigindo que os latkes de Chanucá sejam feitos com malanga - o vegetal de raiz também conhecido como taro. No Purim, o hamantaschen é feito com recheio de goiaba e não com a típica semente de papoula, chocolate ou outro tipo de fruta.


A goiaba é uma fruta popular em Cuba e é usada no hamantaschen para Purim

Menos surpreendente, os bagels verdadeiros - raros mesmo em alguns lugares dos EUA - também quase não são encontrados. Embora os cubanos sejam maravilhosos em fazer pão, "eles não podem fazer um buraco no centro", disse Adela Dworin, líder leiga da principal comunidade judaica da capital cubana.


Dworin recordou uma recente visita aos Estados Unidos, na qual estava ansiosa para comer bagels normais, completos com salmão defumado e queijo da marca Philadelphia. Mas, disse ela, "eles achavam que eu sentiria falta do meu país" - então seus anfitriões serviam feijão preto e arroz.


Por falar em pão, a chalá para o jantar de Shabat também pode ser escassa às vezes - uma dessas refeições visitadas por este repórter na sinagoga de Havana estava faltando o pão tradicional devido à falta do tipo certo de fermento. Matzah foi servido em seu lugar.


"É muito difícil em Cuba ser um shaomer shabat ou manter-se kosher", disse Dworin.


A figura principal que mantém vivo o estilo de vida kosher é Jacob Berezniak, um açougueiro que também é o líder de Adath Israel, a sinagoga ortodoxa da Velha Havana. Berezniak, um homem de meia-idade corpulento e barbudo, viaja 45 milhas para um matadouro, onde realiza o abate ritual de mais de 60 vacas por vez e traz de volta a sua sinagoga.

Jacob Berezniak viaja 45 milhas para abater ritualmente os animais e leva a carne kosher à sua sinagoga

Além da sinagoga de Berezniak, e a maior de Havana, conhecida como Patronato, existem outros lugares na cidade para obter comida judaica.


O Hotel Raquel, um hotel cafona com tema judeu que foi inaugurado no antigo bairro judeu da cidade em 2003, é um deles. Além dos quartos com o nome de matriarcas bíblicas e dos lustres com estrela de David no lobby, o restaurante do hotel se chama Jardin del Eden, ou Jardim do Éden, e serve pratos como borscht e saladas israelenses. O bar do lobby é chamado Lejaim, ou L'chaim.


Em setembro passado, Cuba teve outra opção para comida kosher e até bagels. O Chateau Blanc, com sede em Havana, se autodenomina o primeiro B&B de luxo kosher de Cuba. Scott Berenthal, que é da família que fundou o negócio, disse à JTA que serve comida vegetariana e pescatariana por enquanto, enquanto aguarda uma solução em carne kosher (Berezniak, o açougueiro kosher, serve apenas a sua comunidade).


O Chateau, como a maioria das empresas de "luxo" em Cuba, é voltado para turistas dos EUA e de outros lugares, que até carregam uma moeda diferente.


"Queremos ajudar a comunidade a prosperar e progredir, e a melhor maneira é através do turismo", disse Berenthal.


Além da comida, as comunidades judaicas em Cuba estão enfrentando problemas demográficos. Berezniak disse que teria acrescentado mohel à sua lista de tarefas, embora atualmente não haja crianças na comunidade de idosos. É uma comunidade com 127 famílias e menos de 300 membros, a quem ele serve refeições gratuitas de Shabat.


Enquanto o Patronato tem uma escola religiosa considerável e uma sinagoga não ortodoxa, várias das outras comunidades da ilha são notavelmente mais antigas, incluindo os pequenos grupos que se reúnem na cidade central de Santa Clara e em Cienfuegos, na costa sul. Faltam rabinos e alguns não têm edifícios permanentes na sinagoga.

Uma vista dentro da sinagoga de Patronato, também chamada Temple Beth Shalom, em Havana.

As comunidades também estão preocupadas com os efeitos da reversão do degelo pelo governo Trump nas relações EUA-Cuba, lançada durante os anos de Obama.


A história dos judeus em Cuba é complicada. No início do século XX, muitos judeus sefarditas vieram da Turquia e de outras partes do Império Otomano durante e após a Primeira Guerra Mundial; então, um influxo de judeus europeus chegou depois de fugir dos nazistas. Em meados do século, estima-se que havia cerca de 15.000 judeus em Cuba - mas a grande maioria fugiu após a ascensão de Fidel Castro em 1959.


Hoje, a comunidade judaica geral na ilha é de cerca de mil, disse Dworin, e agora há muito mais judeus cubanos em Miami.


Uma vista do lado de fora do Hotel Raquel em Havana.

Enquanto as viagens são permitidas, cabe aos visitantes americanos de Cuba apresentar à comunidade judaica presentes, suprimentos e remédios. E quando se trata de doar para essas comunidades, esses itens tendem a prevalecer sobre os culinários, como bagels, fermento e batatas.


Mas a comunidade também anseia por outra coisa.


"Não apenas o seu dinheiro é importante, mas precisamos da sua bondade, do seu amor", disse Dworin. "Os judeus sempre lideram com esperança, por isso estamos esperançosos."


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Fonte: JTA

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