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Dois cientistas, um judeu e outro palestino juntos criando teste de coronavírus acessível

Jonathan Gootenberg e Omar Abudayyeh são agora os únicos pesquisadores autorizados a entrar no Instituto McGovern, trabalhando incansavelmente em um kit de teste eficiente e barato para COVID-19

Por RICH TENORIO




CAMBRIDGE, Massachusetts - Em meio à pandemia global do COVID-19, um lado positivo é que pesquisadores de diversas origens culturais estão se reunindo para trabalhar na resposta - como atestam o judeu-americano Jonathan Gootenberg e o palestino-americano Omar Abudayyeh.

Gootenberg e Abudayyeh trabalham no Instituto McGovern de Pesquisa Cerebral no Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Eles estão colaborando com o laboratório do Broad Institute, professor de neurociência do MIT, Feng Zhang, que lançou um protocolo de teste de coronavírus em casa em 8 de maio. "Acho que ele fala de uma das muitas maneiras pelas quais a ciência pode transcender as fronteiras culturais", disse Gootenberg em uma ligação do Zoom com membros do laboratório de Zhang . A dupla, que cresceu nos Estados Unidos, trabalhou juntos muito de perto nos últimos cinco anos.  Abudayyeh creditou parte de sua produtividade às diversas origens. Suas conquistas incluem ajudar a desenvolver uma técnica de detecção viral chamada SHERLOCK, ou desbloqueio enzimático específico de alta sensibilidade.

Usando o SHERLOCK, eles trabalharam com os membros do laboratório de Zhang no teste, que são comparados a um teste de gravidez.

Ele pode usar um swab nasofaríngeo (NP) ou uma amostra de saliva para detectar se uma pessoa tem o coronavírus. "Nosso principal objetivo é simplificar o máximo possível para testes em pontos de atendimento e em casa", disse Abudayyeh.

O laboratório começou a trabalhar em um teste já em dezembro ou janeiro, de acordo com uma de seus membros, Julia Joung.

Eles lançaram um protocolo de sua primeira versão em 14 de fevereiro.

Desde então, eles trabalharam em uma segunda versão, disse Joung, embora não tenha sido revisada por pares e atualmente não tenha a aprovação da FDA. "Acho que nossa pré-impressão é apenas o começo do que podemos realizar", disse ela. “É ótimo, estamos recebendo muita atenção.

Temos que ir além do que nunca para colocá-lo em laboratórios clínicos não complexos e, eventualmente, chegar às residências. Há muito trabalho a ser feito em direção ao objetivo final, testando em casa. ” Os testes em geral são críticos para a resposta ao coronavírus, disse Abudayyeh, chamando-a de "modalidade principal", que ajuda a "rastrear imediatamente novos surtos antes de uma segunda onda". É um objetivo imediato a caminho do objetivo a longo prazo da imunidade do rebanho, disse ele. Abudayyeh citou uma recomendação de 500.000 a um milhão de testes por dia antes que a sociedade e o trabalho possam reabrir. Em seis a oito semanas, os EUA testaram apenas sete milhões de pessoas. "Temos um longo caminho a percorrer para atender à capacidade", disse ele.

"Requer novas abordagens, novas tecnologias, sem depender de laboratórios centrais".

O laboratório de Zhang recebeu uma autorização de uso de emergência sem precedentes da FDA para utilizar no teste uma tecnologia chamada CRISPR - ou agrupadas repetidas palindrômicas curtas e regularmente espaçadas - que depende de um tipo de enzima chamada Cas9.

No teste, amostras de saliva ou zaragatoas podem ser decompostas para liberar RNA viral, que é aquecido em água a 60 graus Celsius (140 graus Fahrenheit), com resultados mostrados em uma faixa lateral.

O laboratório visa uma recuperação de cerca de uma hora. O teste pode detectar até 100 moléculas da composição genética do vírus. Identificou e diagnosticou corretamente 12 casos positivos e cinco negativos com base em zaragatoas nasais.

Ele detectou o coronavírus em três repetições para 11 dos 12 casos positivos e em pelo menos duas das três repetições para 12 dos 12 casos. O laboratório de Zhang está publicando seus dados em um site da internet, o STOPCovid.science, para que membros da comunidade científica e do público em geral possam examinar e compartilhar comentários. 

Enquanto isso, eles estão enviando kits de teste e reagentes para colaboradores em todo o mundo, da Universidade de Yale a Seattle e Tailândia, na esperança de expandir o número de pacientes testados. 

Quando os membros do laboratório conversaram com o The Times of Israel, eles já haviam enviado 18 kits, com mais 70 solicitados e na fila. Em todo o mundo, há pessoas se unindo, ciência se unindo, há muito mais colaboração", disse Gootenberg. Os membros do laboratório de Zhang diferenciaram sua tecnologia da antiga PCR, ou reação em cadeia da polimerase, usada nos testes iniciais de coronavírus pela Organização Mundial da Saúde e pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças para detectar RNA viral. Gootenberg considera o teste de laboratório de Zhang mais barato e rápido de usar.

Para desenvolver a iteração atual do teste, os pesquisadores do laboratório de Zhang trocaram a proteína Cas de uma iteração anterior. A versão atual usa acidophilus, um bacilo encontrado em sucos e bebidas de frutas estragados.

Ele também usa o aditivo químico taurina, encontrado em algumas bebidas energéticas. Eu diria que combina algumas descobertas críticas com muitas e rigorosas operações de depuração", disse Gootenberg. Eles tiveram que trabalhar com uma equipe menor.

Das 40 pessoas normalmente no laboratório de Zhang, apenas quatro estão trabalhando lá atualmente, todas na equipe do COVID-19.

O Instituto McGovern normalmente conta de sete a oito pessoas, mas Gootenberg e Abudayyeh são os únicos atualmente trabalhando lá.

É bom que Gootenberg e Abudayyeh se conheçam desde a graduação no MIT, quando se conheceram no último ano.

Eles permaneceram em contato depois de se formarem, e depois que Abudayyeh estudou medicina por vários anos e depois se formou, os dois começaram a trabalhar no laboratório de Zhang.

Durante esse tempo, eles conheceram as tradições um do outro. "Estive em jejuns durante o Ramadã", disse Gootenberg. “Omar realmente gosta muito de leite. É uma ótima maneira de as pessoas interagirem a serviço da ciência, especialmente agora.

Você vê como o mundo pode se unir para tornar o mundo um lugar melhor. ”

Fonte Times of Israel

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