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Conheça o judeu que construiu 5.300 escolas para crianças negras no século XX



Alex Bethea, filho de trabalhadores agrícolas de algodão e tabaco, estava na sexta série em 1965, quando sua família se mudou de Dillon, Carolina do Sul, para a pequena cidade de Fairmont, Carolina do Norte, onde frequentou uma escola chamada Rosenwald.


50 anos depois, que Bethea soube que sua escola tinha o nome de Julius Rosenwald, o filantropo judeu que é o assunto de um dos documentários de Aviva Kempner. O filme conta a história pouco conhecida da contribuição de Rosenwald à cultura e educação afro-americanas.


A revelação aconteceu em uma sessão na convenção nacional da NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), que atraiu milhares de delegações para a Filadélfia. Bethea foi uma das cerca de 70 pessoas que assistiram a uma exibição do filme "Rosenwald".


"Julius Rosenwald teve um grande impacto na minha vida, e eu nem sabia disso", disse Bethea, agora vice-diretor de uma escola primária em Nova Jersey. "Isso me ajuda a juntar as peças do quebra-cabeça da minha vida."

Alex Bethea, vereador de Trenton, NJ, que participou da convenção da NAACP, frequentou uma escola de Rosenwald na Carolina do Norte. (Lisa Hostein / JTA)

A filantropia que Rosenwald investiu em causas afro-americanas no início dos anos 1900 mudou o curso da educação para milhares de crianças no sul rural e ajudou a promover a carreira de artistas de destaque, incluindo o escritor Langston Hughes, a cantora de ópera Marion Anderson e o pintor Jacob Lawrence.


Rosenwald, que fez sua fortuna no comando da Sears, Roebuck and Co., também forneceu dinheiro para construir YMCAs (Young Men's Christian Association) e para negros nas cidades do país. Além disso, ele desenvolveu um enorme complexo de apartamentos em Chicago para ajudar a melhorar as condições de vida das massas que migraram do Jim Crow South.


"É uma história maravilhosa de cooperação entre esse filantropo que não precisava se preocupar com os negros, mas quem se importava e quem gastava sua considerável fortuna para garantir que eles recebessem seu troco justo na América", Julian Bond, o renomado líder dos direitos civis , diz no documentário.

Aviva Kempner

Aviva Kempner disse que seu filme sobre Rosenwald "celebra a afinidade entre afro-americanos e judeus" que começou muito antes do movimento pelos direitos civis e fala à poderosa tradição judaica de tikkun olam, ou reparando o mundo.


Kempner juntou-se a Bond e o rabino David Saperstein, ex-chefe do Centro de Ação Religiosa do movimento Reform, que agora atua como embaixador dos EUA em geral para a Liberdade Religiosa Internacional, para uma discussão após a exibição na conferência da NAACP. Foi durante um programa público de Martha's Vineyard, há 12 anos, no qual Bond e Saperstein discutiram as relações entre negros e judeus que Kempner soube pela primeira vez do trabalho de Rosenwald com afro-americanos.


Ela chama este filme de último de uma trilogia que documenta a vida de "heróis judeus pouco conhecidos". Os dois primeiros foram sobre a lenda do beisebol Hank Greenberg e a personalidade de rádio e TV Gertrude Berg.


Intercalando imagens de arquivo com entrevistas com afro-americanos de destaque como Maya Angelou e o deputado americano John Lewis (D-Ga.), Ambos que frequentavam as escolas de Rosenwald, o documentário acompanha a ascensão de Rosenwald, filho de imigrantes alemães que se tornou um dos empresários e filantropos mais poderosos do início do século XX na América.



Seu pai, Sam, que veio para a América em 1851, começou, como muitos imigrantes judeus de sua época, como mascate. Ele finalmente se estabeleceu em Springfield, Illinois, onde Julius cresceu do outro lado da rua da casa de Abraham Lincoln.


Em 1878, seus pais enviaram Julius, de 16 anos, para Nova York, para aprender com seus tios no negócio de roupas masculinas. Ele retornou a Illinois para iniciar sua própria empresa de fabricação e, através de algumas conexões comerciais e familiares, fez uma parceria com Richard Sears, um dos fundadores da Sears, Roebuck and Co. Depois que Rosenwald assumiu a empresa em 1908, tornou-se o maior varejista no país.


Fora de sua vida profissional, Rosenwald foi fortemente influenciado por seu rabino, Emil Hirsch, líder espiritual da Congregação do Chicago Sinai, e ele se tornou um grande benfeitor das causas judaicas.

Os historiadores do filme documentam os paralelos que Rosenwald traçou na época entre os pogroms contra judeus europeus e os violentos ataques a negros na América.

Ele ficou particularmente comovido com os distúrbios raciais de 1908 em Springfield, que teriam causado a fundação da NAACP. Hirsch foi um dos líderes originais da NAACP e Rosenwald patrocinou suas primeiras reuniões em seu templo.


Ele também foi influenciado pelos escritos de Booker T. Washington, um proeminente líder negro da época, e tornou-se financiador da Universidade Tuskegee de Washington, no Alabama.


Quando Rosenwald deu um presente de US$ 25.000 a Tuskegee, Washington sugeriu gastar alguns milhares de dólares para construir seis escolas para crianças pequenas. Até então, a maioria das crianças negras não frequentava a escola, mas passava o tempo trabalhando nos campos ao lado dos pais. As poucas escolas que existiam eram cabanas primitivas, compostas principalmente por professores não treinados.


Em vez de doar todo o dinheiro para as escolas, Rosenwald deu um terço dos fundos necessários e desafiou a comunidade negra local a levantar outro terço e a comunidade branca local a contribuir com o resto. No final, cerca de 5.300 escolas foram construídas com dinheiro do Fundo Rosenwald.

O Rosenwald Fund 'foi a agência de financiamento mais importante para a cultura afro-americana no século XX' diz a poeta Rita Dove no filme.

O fundo logo mudou de foco e começou a apoiar artistas negros promissores, ajudando a catapultar dezenas para o cenário nacional.


Kempner chama Rosenwald de um dos maiores exemplos da filantropia judaica americana. "Nem todos nós podemos ser Julius Rosenwald", disse ela, observando que ele doou um total de US $ 62 milhões em sua vida, mas "todos nós podemos fazer alguma coisa".


Saiba mais sobre o filme aqui.


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Fonte: Times of Israel

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