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Conheça a imigrante israelense preparando candidatura ao Senado em Wyoming

A conservacionista da vida selvagem Merav Ben-David está trabalhando em uma plataforma focada na mudança climática

DeMarc Rod




Em todos os sentidos da palavra, Merav Ben-David é um caso isolado na política de Wyoming.

Imigrante judia israelense que fala com sotaque, Ben-David concorre ao Senado como democrata com uma plataforma focada na mudança climática em um estado que não elege um democrata para um cargo federal desde 1976, tem uma minúscula população judia e fortemente dependente economicamente da extração de recursos. 


Mas, apesar dos obstáculos em seu caminho, Ben-David acredita que sua mensagem terá repercussão entre os eleitores de Wyoming, contanto que ela seja capaz de alcançá-los. 

“Acho que a visão que estou oferecendo ao Wyoming é muito mais atraente para muitos”, disse ela ao Jewish Insider . “Não estou dizendo que vai ser fácil.

Sabíamos disso quando começamos, mas acho que muitas pessoas estavam prontas para ouvir uma mensagem diferente. ”

Ben-David reconhece, no entanto, que ela precisa de mais dinheiro para divulgar sua mensagem aos eleitores. Depois de gastar a maior parte dos $ 81.000 que arrecadou durante as primárias, ela tinha apenas $ 22.000 em mãos no final de julho, em comparação com os $ 413.000 que seu oponente republicano, a ex-deputada Cynthia Lummis (R-WY) tinha no banco na época.



Em uma entrevista com JI, Ben-David expôs sua visão para ajudar a impulsionar a economia do Wyoming, que inclui o deslocamento de mineiros e trabalhadores do petróleo para outros campos, criando mais oportunidades de trabalho para os jovens e atraindo trabalhadores remotos para o estado.

Ela também apóia várias prioridades políticas progressistas, incluindo uma garantia federal de empregos e saúde universal.

Mas a questão que Ben-David mais enfatizou - que está no cerne de sua campanha - foi a mudança climática.

Este tópico e as observações e pesquisas de Ben-David sobre o impacto de seu trabalho como ecologista e zoóloga a estimularam a concorrer a um cargo.

"Não é o suficiente. Eu preciso fazer mais. Essa foi a principal motivação. Preciso fazer mais em termos de garantir que nossas gerações mais jovens tenham um planeta habitável ”, disse ela.

“Mas também especificamente para o estado que se tornou minha casa, para garantir que não dependamos de uma indústria que está em vias de extinção.”


Ben-David começou sua carreira nas ciências na Universidade de Tel Aviv - depois de completar seu serviço no exercito durante a Guerra do Líbano em 1982 - e se formou em biologia em 1984 e fez mestrado em zoologia em 1988.

Ela passou cinco anos como guia de turismo de vida selvagem no Quênia antes de fazer uma mudança drástica e se mudar para Fairbanks, Alasca, para buscar um PhD em gestão de vida selvagem.

“Acabei de colocar algumas coisas na minha mala e fiz isso do equador até quase o Pólo Norte em uma semana”, disse ela. 

Apesar de se mudar de uma das regiões mais quentes do mundo para uma das mais frias, Ben-David disse que ela se adaptou rapidamente e rapidamente se apaixonou pelos esportes de inverno.

“Eu realmente gostei de viver no Alasca”, disse ela. “O frio é algo realmente fácil de lidar. Você apenas se veste com roupas quentes e tem aquecimento em sua casa.

São os dias curtos de inverno que são difíceis de lidar. ”

Depois de obter seu PhD, Ben-David permaneceu no Alasca por vários anos e se candidatou a residência permanente nos Estados Unidos.

Suas contribuições para a conservação da vida selvagem no Alasca ganharam o apoio da Sen. Lisa Murkowski (R-AL), então Sen. Ted Stevens (R-AL) e então Gov. Tony Knowles por seu pedido de residência. 


Ben-David disse que, assim que ela percebeu que o trabalho a manteria nos Estados Unidos, seria fundamental iniciar o processo para se tornar cidadã americana.

“Estou engajado civicamente desde que era adolescente em Israel, quando tivemos todos os tipos de mudanças em Israel nos anos 70.

Estive envolvida como cidadã ”, disse ela.

“Você não pode deixar outras pessoas tomarem decisões por você.

Se você quiser ser influente, se quiser ter certeza de que as coisas em que acredita tenham voz, então você precisa se engajar ”.


Em 2000, Ben-David aceitou o cargo de professor da Universidade de Wyoming.

Ela explicou que se estabeleceu no estado em parte para poder continuar a praticar esportes de inverno.

Nessa época, ela se candidatou à cidadania e se naturalizou nos Estados Unidos em 2009.

Ben-David também se consolidou na comunidade judaica do Wyoming, que tem uma das menores populações judaicas de qualquer estado - apenas 1.150 pessoas, ou 0,2% da população total do estado em 2019.

“Acho que todos nós nos conhecemos pessoalmente”, disse Ben-David sobre a comunidade judaica do estado, observando que ela geralmente faz bolas de matzoh para a comunidade local em Pessach.

***

Tendo crescido em Israel, com a família ainda morando no país, Ben-David traria uma perspectiva única sobre o conflito israelense-palestino para os corredores do Congresso caso ela fosse eleita - por um lado, ela seria a única pessoa com cidadania israelense alguma vez eleita para o Senado.

Em última análise, ela gostaria de ver uma solução de dois estados, incluindo uma capital compartilhada em Jerusalém, disse ela em respostas ao questionário de candidato.

Ben-David é um crítico declarado das atuais políticas israelenses, que ela disse tornar um acordo de paz mais difícil de ser alcançado.


“A expansão dos assentamentos na Cisjordânia, a anexação unilateral de terras palestinas, demolições de casas, relocação forçada de famílias palestinas e violência contínua contribuem para a escalada do conflito”, escreveu ela no questionário.


“Acredito que a paz só pode ser alcançada se o povo palestino for tratado com dignidade, receber assistência financeira para desenvolver uma economia sustentável e seus direitos humanos e desejos de autogoverno em seu próprio país forem garantidos.”

Ela acrescentou que a administração Trump também minou os esforços de paz e "tornou o apoio a Israel desnecessariamente partidário".


Se eleita, Ben-David disse que trabalharia para envolver os dois lados na busca de um acordo de paz.

Ela prevê que a iminente crise climática global servirá de ímpeto para forçar as partes no Oriente Médio a se unirem para firmar acordos, já que os impactos das mudanças climáticas serão devastadores para a região.

Não é mais uma questão de palestinos contra israelenses.

Não é a Arábia Saudita contra o Irã. Não é mais Turquia contra Egito ”, disse ela.

“Se não trabalharmos juntos como humanidade para resolver nossa crise climática, nada mais fará diferença.”


“A Mãe Natureza não se importa com o que pensamos ou sentimos”, ela continuou. “Está acontecendo agora ...

Acho que muita gente está começando a prestar atenção. Eles não têm escolha. Nós não temos escolha."

No questionário, Ben-David chamou a atenção para o aumento do antissemitismo em todos os EUA, tanto em termos de aumento de crimes de ódio e retórica política antissemita, incluindo em sua própria corrida primária - onde um de seus oponentes se referia a ela como uma "falsa judia".

“Quando o antissemitismo é virulento e explícito, devemos condená-lo imediatamente. Quando é organizado e violento, devemos processá-lo ”, escreveu ela.

“Mas quando é inadvertido, a educação e a compaixão serão mais eficazes.”


Ben-David acrescentou que ela vê o antissemitismo como parte da questão mais ampla do racismo nos EUA

“Os judeus também devem ser solidários com outros grupos que enfrentam a opressão”, disse ela.

“Não podemos combater o antissemitismo sem também combater outras formas de racismo - e não podemos combater o racismo sem também combater o antissemitismo”.


Se Ben-David for eleito, ela se juntará a vários críticos declarados de Israel nos corredores do Congresso, alguns dos quais pediram ajuda a Israel ou expressaram apoio a uma solução de um Estado. 

Ela disse à JI que diria aos que apoiam tais medidas que a pressão dos EUA tem sido historicamente uma ferramenta ineficaz para mudar o comportamento dos países e que apenas a diplomacia será eficaz.


“Nós, os Estados Unidos, falhamos miseravelmente em todas as tentativas de impor nossa visão a outros países.

Não importa se você olha para a guerra contra as drogas ou envolvimento no Vietnã, Coréia, Afeganistão, Iraque ”, disse ela. “Fracassamos porque não usamos a diplomacia como principal abordagem.”

Ela destacou o acordo nuclear de 2015 com o Irã como o sucesso mais proeminente do governo nos últimos anos.

“Se estamos dispostos e aprendemos a exercer influência por meio da diplomacia com um inimigo chamado Irã, não há absolutamente nenhuma razão para que não possamos fazer isso com nosso aliado, Israel”, ela continuou.


Ben-David especulou que, se os EUA sancionassem ou condicionassem a ajuda a Israel, Israel se voltaria para os oponentes geopolíticos dos EUA.

Mas Ben-David contestou a ideia defendida por alguns na comunidade americana pró-Israel de que criticar Israel é inerentemente antissemita.

“Eu critico o governo. Os membros da minha família em Israel criticam o governo israelense ... Essa é uma crítica legítima.

Assim como os cidadãos americanos criticando nosso próprio governo. Isso é democracia ”, disse ela.

“Eu não diria que não existe antissemitismo.

Eu não diria que o antissemitismo não é um fator motivador em algumas dessas discussões.

Mas você não pode pegar cada crítica a um governo e chamá-la imediatamente de antissemitismo.

Acho que precisamos examinar mais profundamente a motivação para isso. ”

Fonte Jewish Insider

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