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Como três cineastas israelenses acabaram se tornando a história na África


Rudy Rochman, David Benaym e ​​Noam Leibman partiram para a Nigéria para filmar um documentário sobre uma comunidade judaica desconectada e menos conhecida lá. Em vez disso, eles foram presos e jogados na prisão por semanas.

Por Josh Hasten ,



Três documentaristas israelenses chegaram em casa em segurança da Nigéria no final da semana passada, depois do que eles descreveram como 20 "dias infernais" detidos sob condições desumanas pela agência de segurança do Departamento de Serviços de Estado (DSS) do governo.


Rudy Rochman, David Benaym e ​​Noam Leibman partiram para o país africano como parte de seu projeto de documentário "We Were Never Lost", que visa contar histórias de comunidades judaicas desconectadas e menos conhecidas em todo o mundo.


No entanto, após vários dias filmando membros do povo judeu Igbo na cidade de Ogidi, no sudeste - eles se consideram descendentes da tribo bíblica de Gad -, um grupo de agentes DSS fortemente armados e mascarados levou os três sob custódia à força apreendendo seus passaportes e telefones celulares e levando-os para interrogatório.


Os agentes disseram que o assunto demoraria cerca de 15 minutos. Acabou se transformando em 20 dias de prisão.


Rochman, um ativista dos direitos dos judeus com várias centenas de milhares de seguidores nas redes sociais que teve a ideia do documentário e estava trabalhando para seu produtor e apresentador, disse que blogueiros locais colocaram o grupo em perigo ao publicar artigos alegando erroneamente que o os cineastas eram figuras políticas ou de segurança, ou talvez até agentes do Mossad que chegaram de Israel para ajudar o movimento separatista de Biafra a enfrentar o governo nigeriano.


No final dos anos 1960, a Nigéria e um estado separatista chamado República de Biafra, que havia declarado sua independência, travou uma sangrenta guerra civil de quase três anos na qual Biafra (apoiado por Israel na época) perdeu cerca de 2 milhões de civis - principalmente devido à fome como resultado de um bloqueio nigeriano - junto com 100.000 soldados. Biafra perdeu a guerra e a área foi reabsorvida pela Nigéria.

Nos últimos anos, as tensões aumentaram novamente entre os dois lados com a fundação do movimento separatista do Povo Indígena de Biafra (IPOB) liderado pelo ativista político Nnamdi Kanu.

Rochman explicou que Kanu recentemente retornou às suas raízes judaicas Igbo.

Em 27 de junho, Kanu foi preso pela Interpol na República Tcheca e extraditado para uma prisão nigeriana para julgamento, acusado de iniciar um levante antigovernamental.

Apesar de uma declaração pública na plataforma "We Were Never Lost" explicando que a presença deles no país era puramente cultural, as postagens do blog pareciam estabelecer uma conexão entre Kanu, as atividades dos separatistas e a chegada dos cineastas.

"Nosso objetivo era documentar a vida da comunidade judaica e compartilhar suas histórias, lutas, experiências, aspirações e trazer sua história para o mundo", disse Rochman, enfatizando que eles não estavam em uma viagem política.

No entanto, disse ele, o governo nigeriano "vê um borrão de todos os que são igbo e os conecta ao judaísmo, a Israel e ao movimento separatista".


'Eu queria mantê-lo no nível diplomático'

Em seu primeiro dia de detenção, Rochman disse que o grupo foi colocado em uma cela na delegacia de polícia local onde os interrogatórios começaram.

O dia em que foram levados, uma sexta-feira, levou ao Shabat, e os cineastas imploraram por algumas uvas, que usaram para recitar o Kidush (a bênção do Shabat sobre o vinho), e alguns biscoitos, que usaram como pão na refeição do Shabat . "

Na madrugada de sábado, os homens contam que foram conduzidos para fora da prisão sob a mira de uma arma e colocados em uma van, de onde foram levados em uma viagem de nove horas até a capital, Abuja.

Apesar de terem sido informados de que seus passaportes e telefones seriam devolvidos à chegada, e que o embaixador israelense os esperava na capital, não foi o caso.


Em vez disso, Rochman disse que os homens armados os forçaram a tirar seus anéis e sapatos, e "eles nos jogaram em uma gaiola circular, onde você poderia andar talvez três ou quatro passos em cada direção. Estava escuro como breu e cheirava a urina, ainda havia frascos de urina de ex-presidiários.

Havia baratas e mosquitos, e dormíamos no chão. Usei meu casaco como travesseiro. Foi assim durante uma semana inteira. "

Nos primeiros seis dias, o grupo sobreviveu com pão e biscoitos, sem tomar banho e com interrogatórios diários, pensando que talvez essa fosse sua realidade por anos.

No sexto dia, Benaym, produtor de campo do projeto, que sofre de imunossupressão devido a uma doença passada e não podia tomar sua medicação diária por estar em seu hotel, não se sentia bem e foi levado a um hospital local.

Ele disse que "deixar meus amigos para trás foi extremamente difícil. Eu sempre dizia a eles: 'Não vou; não vou deixar vocês'. Mas eles me disseram: 'Você tem que ir - você tem que falar com nossas famílias e os embaixadores para garantir que todos saibam.

E eles disseram que você tem que ser saudável, então você tem que ir.' "

Após tratamento no hospital, Benaym, que também possui cidadania francesa, foi liberado na Embaixada da França com a condição de ser transportado de volta à delegacia de polícia diariamente para interrogatório.

Enquanto estava sob a custódia dos franceses, Benaym aproveitou a oportunidade para trabalhar pela libertação de seus colegas e amigos.

Ele abriu uma linha de comunicação com as três famílias e as várias embaixadas / consulados de Israel, França e Estados Unidos - Rochman e Leibman têm dupla cidadania israelense-americana e Rochman também é cidadão francês - para coordenar uma estratégia.

Como jornalista freelance veterano, Benaym encorajou todas as partes a se absterem de fornecer detalhes da provação à mídia. Ele explicou que não queria mais informações erradas, o que só colocaria em risco sua divulgação.

"Eu queria mantê-lo no nível diplomático", disse ele.

De volta à prisão, Rochman e Leibman tiveram permissão para entregar comida kosher do Chabad House local uma vez por dia, embora Rochman tenha dito que em várias ocasiões a comida foi retida.

No sétimo dia, eles receberam um balde de água para derramar sobre suas cabeças e, finalmente, uma muda de roupa.

Os dois, no entanto, ficaram mais nervosos depois que os interrogatórios pararam no dia nove.

Descrevendo a experiência, Leibman, que foi o diretor do filme, disse: "Eu estava definitivamente perdendo a cabeça às vezes - semanas em uma sala vazia, sem telefone, computador, livros, revistas ou qualquer coisa para fazer. Rudy definitivamente me ajudou a manter a compostura . Esse homem pode lidar com qualquer situação lançada contra ele. "

No 10º dia, eles foram transferidos para uma "gaiola" diferente com outros prisioneiros, que Rochman diz estar trabalhando como informantes para as autoridades na tentativa de extrair informações da dupla.

Neste ponto, eles foram autorizados a receber visitas do vice-embaixador israelense Yotam Kreiman e Rachel Washington, uma representante do Consulado Geral dos Estados Unidos na Nigéria, Kathleen FitzGibbon.

Nos 10 dias seguintes, os jovens permaneceram sob custódia em condições horríveis semelhantes, enquanto os órgãos relevantes trabalhavam para garantir sua liberdade.

No dia 20, os três foram transportados para o aeroporto e, depois que suas passagens aéreas foram digitalizadas, receberam de volta seus passaportes e telefones celulares e embarcaram para a Turquia, onde tomaram um voo de conexão de volta para Israel.



'Não seremos capazes de criar o episódio que imaginamos'

Rochman acredita que as principais forças que ajudaram a garantir sua libertação foram seus pais, que ele disse "conseguir envolver todos, de empresários a políticos do lado israelense, americano e francês, indo até [Emmanuel] Macron, o presidente da França, até o Secretário de Estado dos EUA [Antony] Blinken, junto com empresários israelenses na África. "

Ele acrescentou: "Todos se importavam. Ficou claro que as pessoas estavam tentando fazer coisas mesmo quando nos sentíamos desamparados."


Um dia depois de chegar a Israel, o grupo fez uma visita ao Muro das Lamentações em Jerusalém para agradecer a Deus por seu retorno seguro.

Rochman disse: "Para nós, é difícil dormir à noite. Para mim, pessoalmente, - onde você vai sem ver nada, sem fazer nada por semanas em um lugar muito escuro, e de repente há luz, você pode respirar o ar exterior - é quase como se você estivesse com uma descarga de adrenalina à noite, e é difícil para nós dormirmos. "


Leibman reconheceu que, como eles foram detidos após apenas vários dias de filmagem, eles não poderão produzir o documentário completo como esperavam. "Depois de ser forçados a deixar a Nigéria, não seremos capazes de criar o episódio que imaginamos, mas acho que este incidente trouxe uma onda de interesse e atenção muito necessária aos Igbos do mundo judaico", disse ele.



Mesmo assim, os cineastas insistem que continuarão seu projeto "We Were Never Lost". De acordo com Rochman, eles começarão a filmar em outros países em breve, tomando mais precauções e com o objetivo de trabalhar completamente fora do radar.

“Ainda estou motivado, e ainda mais em relação ao documentário”, disse Benaym. "Como jornalista, nunca queremos nos tornar a história; não é nosso objetivo.

No segundo em que nos tornamos a história, sabíamos que algo ia dar errado.

Portanto, nosso objetivo é colocar o foco de volta nessas comunidades, e certifique-se de que nunca mais nos tornemos a história novamente. "

Fonte IsraelHayom

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