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Como o "gueto" ganhou esse nome

Daniel B. Schwartz estudou a evolução de uma palavra que é mantida de fora e de dentro para fora - voluntária e involuntariamente - e usada como ferramenta há mais de 500 anos

Por RICO TENORIO





A palavra "gueto" evoca imagens cognitivas muito diferentes, dependendo do ouvinte, desde os enclaves judaicos do velho mundo na Europa, até o Holocausto, até os bairros mais pobres da cidade nos EUA hoje.


O modo como essa evolução linguística surgiu é o assunto de um novo livro,

" Gueto: A História de uma Palavra ", do professor Daniel B. Schwartz, da Universidade George Washington.


O livro vincula o primeiro uso do termo ao gueto judeu de Veneza, há mais de 500 anos. Ele passa a examinar os guetos forçados do início da Europa moderna e depois os guetos voluntários estabelecidos por imigrantes judeus em seus novos países de origem depois que Napoleão desmontou o modelo no final do século XVIII.


Ele também examina os guetos estabelecidos pelos nazistas no Holocausto, incluindo o conhecido gueto de Varsóvia. 

Saltando para os continentes, mostra como o termo passou a ser associado a bairros afro-americanos nos EUA e passou a ser uma palavra de escolha para os críticos de Israel em relação ao conflito entre israelenses e palestinos.


"O livro mostra o quão maleável é o termo", disse Schwartz acrescentando que "também evocou não apenas um lugar, mas, geralmente, todo um ethos, uma sensibilidade, um estado de espírito.

O gueto é usado de uma maneira mais metafísica.


Professor associado de história e estudos judaicos, Schwartz "tem um interesse real de longa data em projetos que rastreiam idéias, termos ou imagens através de fronteiras de tempo, espaço e identidade", disse ele.


Seu livro anterior, " O Primeiro Judeu Moderno: Espinosa e a História de uma Imagem ", rastreou as percepções do filósofo judeu do século XVII e do herege Baruch Spinoza, do Renascimento até o presente.

Ele disse que seu último livro emprega um "método genealógico semelhante".


Adequando o campo da história cultural, disse Schwartz, ele consultou "uma tela bastante ampla de fontes" - sermões rabínicos, responsa, dicionários históricos dos séculos XVII a XX e um dicionário de gírias do século XXI, juntamente com inúmeros artigos de jornal, e livros representando o gênero “literatura do gueto” do século XIX, bem como “grandes obras da sociologia urbana”.


Schwartz deu um curso na Universidade George Washington sobre o termo "gueto" enquanto trabalhava no livro. Ele disse que isso lhe permitiu "testar idéias com meus alunos de graduação", que incluíam judeus e afro-americanos.

Ele ensinará o curso novamente no próximo semestre.


Nasce um gueto


Schwartz data o primeiro gueto em 1516, quando Veneza transferiu seus judeus para uma área fechada em uma ilha.

Um século antes, a ilha continha uma fundição de cobre que lançava metal para fazer munição para a república.

A ilha derivou o nome de Ghetto Nuovo, "New Ghetto", do verbo italiano gettare , "cast". Schwartz contesta outras explicações do termo, como conexões com um decreto de divórcio judaico, ou get .


"Não havia nenhuma associação judaica", disse ele. "Foi por acaso geográfico que o termo estava associado aos judeus.

Era essencialmente o nome de um bairro, um nome que por osmose estava associado a toda a ideia de um bairro judeu obrigatório, segregado e fechado".


Outro gueto foi estabelecido em Roma por decreto papal em 1555. Outros foram criados em muitas cidades italianas no século XVIII.

Enclaves semelhantes existiram em outras partes da Europa durante séculos, desde o Judengasse alemão até o juderia espanhol .

Independentemente do termo, as razões pelas quais as autoridades estabeleceram esses enclaves incluíam intolerância religiosa e incentivo econômico, disse Schwartz.


Guetos foram criados para muçulmanos e judeus e que, por mais terrível que fosse viver em um, a alternativa poderia ser a expulsão

Ele disse que "pode ​​ter havido diferenças entre os guetos" em termos de rigor.


Na Veneza mais liberal, os judeus podiam sair de dia para fazer negócios no Rialto, enquanto os gentios entravam no gueto para negociar com os comerciantes judeus, e os judeus e os gentios cruzavam as fronteiras para conhecer conhecidos da outra fé.

A "noção mais antiga do gueto como sinônimo de isolamento total" é "simplesmente falsa", disse ele.


Entre os judeus, as reações ao gueto eram complexas, afirma Schwartz. 

No início do período moderno, ele disse, os judeus "protestaram contra o gueto, protestaram contra as fronteiras", mas "ao mesmo tempo não protestaram realmente contra a ideia do gueto como injusto".

Em alguns exemplos, ele disse, “as comunidades realmente comemoravam o aniversário da guetização de alguma forma”, incluindo Verona, na Itália, que realizou um culto inteiro envolvendo as orações comemorativas do corredor , hinos e uma procissão de rolos da Torá ao redor de uma sinagoga.


"Considera a gueto como uma coisa totalmente boa?" ele se perguntou.

“Ajuda a comunidade a manter a solidariedade?

Isso evita resultados piores, como expulsão ... É difícil saber. ”


Durante o século 18, uma opinião rabínica via o gueto como "um ato de providência divina", disse Schwartz, observando "um pouco de cumplicidade, racionalizando" a crença de que viver dentro de um gueto tornava mais fácil a observação do Shabat.

Mas, ele disse, havia uma visão contrabalançada do gueto como "uma confusão de becos escuros e estreitos e suspeitas populares das quais você precisava escapar para se tornar moderno".


Entre Napoleão e a ascensão do secularismo


A modernidade apareceu através do exército invasor de Napoleão, sob cuja autoridade as muralhas do gueto de Veneza caíram em 1797.

Embora tenham sido restabelecidas mais tarde, não conseguiram manter de fora os conceitos de assimilação e emancipação que varriam a Europa.

Quase 100 anos depois, durante a unificação italiana em 1870, o gueto de Roma foi libertado - "o último dos antigos guetos a cair", disse Schwartz.


Enquanto isso, um novo tipo de gueto estava se desenvolvendo: comunidades judaicas voluntárias de imigrantes urbanos em países como a Inglaterra e os EUA.

Uma imagem de paisagem urbana do Lower East Side foi preservada em um cartão postal do início do século XX, com a legenda “The Ghetto, New York City”.

De acordo com o verso do cartão postal, esse bairro também era chamado de Judea, com um quarto de milhão de pessoas amontoadas em uma milha quadrada de cortiços de seis ou sete andares.


Autores judeus e não judeus começaram a usar o termo.


Schwartz inclui a peça de 1890 do fundador do sionismo, Theodor Herzl, "The New Ghetto", embora, ele disse, "o gueto que Herzl referenciou não era um gueto físico para judeus empobrecidos, mas na verdade o tipo de isolamento social da burguesia judaica vienense".

O autor judeu-americano Michael Gold escreveu o semi-autobiográfico "Judeus Sem Dinheiro".

"O ouro é um exemplo de escritor que não tentou adornar", disse Schwartz.

“Ele não tinha nostalgia real. O gueto é uma espécie de meio de pesadelo ”, baseado em parte no comunismo de Gold e em parte nas esperanças frustradas de emprego de seu pai.

Schwartz disse que alguns escritores não-judeus "usaram a ideia do gueto em um sentido negativo, como epítome de certos aspectos do judaísmo e do judaísmo", enquanto outros viam os guetos de maneira positiva, incluindo o jornalista Hutchins Hapgood, cuja obra de 1903, "The Spirit of the Ghetto"

"É de muitas maneiras uma celebração do Lower East Side ".


A perversão nazista


Várias gerações depois, na Segunda Guerra Mundial, os nazistas invadiram a Europa Oriental e estabeleceram mil enclaves forçados para judeus em cativeiro, inclusive na Polônia e na URSS.

"Muitos originalmente pensavam que se o retorno à Idade Média não era algo positivo, pelo menos isso era familiar na história", disse Schwartz.

"Havia uma ideia de que 'nós morávamos no gueto antes, podemos morar lá novamente'."

Lembrou-se lentamente que este não era um gueto no sentido tradicional do termo. Foi algo muito pior

Ele acrescentou que “apenas meio que ocorreu lentamente que este não era um gueto no sentido tradicional do termo. Era algo muito pior ... totalmente desassossegado da história judaica. ”

Ironicamente, ele disse, “os nazistas em muitos casos proibiam o uso da palavra 'gueto'. Tinha bagagem negativa. Varsóvia não era oficialmente chamada de gueto de Varsóvia, mas o distrito de vida judaica de Varsóvia, uma maneira de fazê-lo parecer um habitat judaico natural. ”

Muitos judeus no gueto de Varsóvia o reconheceram como algo menos natural e, em abril de 1943, lançaram a revolta no gueto de Varsóvia.

Esmagada em meados de maio, a revolta foi amplamente lembrada mesmo antes do fim da guerra e, nos anos pós-guerra, tornou-se o foco principal da memória do Holocausto.


Schwartz disse que esse reconhecimento mundial representava uma "reintegração do gueto à história judaica, uma história de auto-sacrifício e martírio" que ligava o gueto de Varsóvia aos macabeus.


"Até certo ponto", disse Schwartz, "reformulou o gueto e também a palavra 'gueto' para evocar não apenas opressão e passividade, mas também um sentimento de resistência".


Afro-americanos adotam o termo


Em outra mudança, o termo “gueto” estava se tornando cada vez mais usado para se referir a enclaves afro-americanos segregados em residências cujos habitantes eram proibidos de comprar ou alugar casas em bairros brancos, explicou Schwartz.

Os afro-americanos começaram a se referir a esses enclaves como guetos desde a década de 1910 e, após a Segunda Guerra Mundial, os brancos começaram a usar o termo dessa maneira também.

Schwartz disse que acordos racialmente restritivos afetaram judeus e asiáticos, além de afro-americanos.

Mas, disse ele, os negros foram os mais afetados, observando a extrema dificuldade em comprar uma casa "contribuiu para a ascensão do gueto negro".


O autor disse que "muitas vezes as áreas em que os afro-americanos se mudavam eram antigos enclaves ou guetos judeus em um sentido muito diferente do termo".

No livro, ele escreve sobre as tensões entre negros que se mudaram para essas áreas e judeus que permaneceram, incluindo judeus que trabalhavam no gueto.

O livro também observa interações positivas, incluindo uma colaboração entre negros e judeus em uma contestação bem-sucedida da corte de 1948 a acordos restritivos.


Schwartz observa que houve afro-americanos e judeus que resistiram à aplicação do termo "gueto" aos enclaves negros.

O romancista afro-americano Ralph Ellison “famosa argumentou que não devemos chamar uma área como o Harlem de gueto”, disse Schwartz, enquanto “alguns judeus resistiram em chamar essas novas áreas de guetos.

A memória do Holocausto estava fresca em suas mentes.


“Parte do que o livro mostra”, refletiu Schwartz, “é que toda a história do gueto como instituição, comunidade, suscita lutas e discussões sobre o 'gueto' como uma palavra, o que significa 'gueto', como ele foi definido e quem define [isso] ...

Toda a pergunta 'o que é um gueto?' é uma questão em aberto. "

Fonte Times of Israel

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