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Cientistas se aproximam do exame de sangue para a doença de Alzheimer

Os testes identificam pessoas com doenças com precisão variando de 89% a 98%, mas os cientistas alertam que a nova abordagem ainda precisa de mais validação

Por MARILYNN MARCHIONE




Um exame de sangue experimental foi altamente preciso para distinguir pessoas com doença de Alzheimer daquelas sem ela em vários estudos, aumentando as esperanças de que em breve possa haver uma maneira simples de ajudar a diagnosticar essa forma mais comum de demência.

Desenvolver esse teste tem sido um objetivo há muito procurado, e os cientistas alertam que a nova abordagem ainda precisa de mais validação e ainda não está pronta para uso amplo.


Mas os resultados de terça-feira sugerem que eles estão no caminho certo.

O teste identificou pessoas com Alzheimer versus nenhuma demência ou outros tipos com precisão variando de 89% a 98%.


"Isso é muito bom. Nunca vimos isso ”com muita precisão em esforços anteriores, disse Maria Carrillo, diretora científica da Associação de Alzheimer.

Eliezer Masliah, chefe de neurociência do Instituto Nacional de Envelhecimento dos EUA, concordou.

"Os dados parecem muito encorajadores", disse ele. O novo teste "parece ser ainda mais sensível e mais confiável" do que os métodos anteriores, mas precisa ser testado em populações maiores e mais diversas, disse ele.



O instituto não participou desses estudos, mas financiou anteriormente pesquisas básicas para o desenvolvimento de exames de sangue.

Os resultados foram discutidos na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, realizada on-line por causa da pandemia de coronavírus.

Alguns  resultados também foram publicados  no Journal of the American Medical Association.

Mais de 5 milhões de pessoas nos Estados Unidos e muitas outras no mundo têm  Alzheimer. 

Os medicamentos atuais apenas aliviam temporariamente os sintomas e não diminuem o declínio mental.

A doença geralmente é diagnosticada através de testes de memória e habilidades de pensamento, mas isso é muito impreciso e geralmente envolve uma referência a um neurologista.

Métodos mais confiáveis, como exames de líquido espinhal e exames cerebrais, são invasivos ou caros; portanto, um simples exame de sangue que poderia ser feito no consultório de uma família seria um grande avanço.

No ano passado, os cientistas  relataram resultados animadores  de exames de sangue experimentais que medem versões anormais de amilóide, uma das duas proteínas que se acumulam e danificam o cérebro dos pacientes com Alzheimer.

O novo trabalho se concentra na outra proteína - tau - e descobre que uma forma chamada p-tau217 é um indicador mais confiável. Várias empresas e universidades desenvolveram testes experimentais p-tau217.


O Dr. Oskar Hansson, da Universidade Lund, na Suécia, conduziu um estudo do teste de Eli Lilly em mais de 1.400 pessoas já matriculadas em estudos de demência na Suécia, Arizona e Colômbia. Eles incluíram pessoas sem comprometimento, comprometimento leve, Alzheimer e outras doenças neurológicas.


O teste p-tau217 superou uma série de outras medidas para indicar quais pacientes tinham Alzheimer, conforme verificado por exames cerebrais.

Também foi comparável às varreduras do cérebro e a alguns testes da coluna vertebral em precisão.

A parte do estudo no Arizona incluiu 81 pessoas que doaram seus cérebros após a morte; portanto, os pesquisadores foram capazes de mostrar que os exames de sangue enquanto estavam vivos correspondiam às evidências da doença posteriormente.

A parte colombiana do estudo incluiu pessoas com um gene raro que praticamente as destinava a desenvolver a doença de Alzheimer em uma idade jovem, geralmente na faixa dos 40 anos.

Naqueles com o gene, os níveis sanguíneos de p-tau217 começaram a subir "cerca de 20 anos antes dos sintomas", disse Hansson.

Os patrocinadores do estudo incluem os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA, grupos de saúde do governo sueco, a Associação de Alzheimer, muitas fundações e várias empresas.

Alguns líderes de estudo trabalham para a Lilly ou consultam a empresa.

Dois outros grupos de pesquisa relataram independentemente evidências para o teste de p-tau217 na conferência.

Cientistas da Universidade da Califórnia, em São Francisco, descobriram que isso ajudou a distinguir pessoas com Alzheimer daquelas com outra doença neurológica - degeneração lobar frontotemporal - com precisão de 96% em um estudo com 617 pessoas.

Suzanne Schindler, da Universidade de Washington, em St. Louis, Missouri, também achou o p-tau217 melhor do que alguns outros indicadores para revelar quais pacientes tinham placas no cérebro - a marca registrada da doença de Alzheimer.

“Quando os pacientes me procuram com mudanças na memória e no pensamento, uma das principais perguntas é: qual é a causa?

É doença de Alzheimer ou é outra coisa? ” ela disse.

Se o teste de tau for bom, "isso nos ajudaria a diagnosticar as pessoas mais cedo e com mais precisão".

Schindler já lançou um estudo maior em uma população diversificada em St. Louis. Pesquisadores fizeram o mesmo na Suécia.

Se os benefícios forem confirmados, Masliah, Carrillo e outros dizem que esperam que um teste comercial esteja pronto para uso amplo em cerca de dois anos.

Fonte Times of Israel

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