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Caçador de nazistas se junta a jornalista lituano para investigar crimes do Holocausto

Efraim Zuroff e Ruta Vanagaite narram uma parceria e amizade em desenvolvimento enquanto procuram convencer seus conterrâneos a enfrentar um genocídio perpetrado em parte por seus antepassados

Por MATTHEW KALMAN



Para quem busca entender por que os crimes nazistas da década de 1940 ainda são uma fonte de controvérsia em toda a Europa Oriental pós-comunista, " Nosso povo: descobrindo o holocausto oculto da Lituânia " é um livro chocante - e uma leitura essencial.


Parte viagem, parte "filme de camarada" e parte exposição de crime verdadeiro, "Our People" segue o veterano caçador de nazistas Efraim Zuroff e a renomada jornalista lituana Ruta Vanagaite em uma viagem pela casa mal-assombrada do passado da Lituânia.


Autoria da dupla, o livro causou sensação nacional quando foi publicado pela primeira vez na Lituânia em 2016.

Tornou-se um best-seller, dividindo famílias e provocando uma reação tão intensa que as editoras retiraram todos os livros de Vanagaite da venda, e Ruta sentiu-se tão ameaçada que fugiu do país. O livro foi publicado em inglês em março.


Será um choque para muitos saber que o Holocausto na Lituânia - lar de 220.000 judeus antes da ocupação nazista, dos quais talvez cinco por cento sobreviveram, está de fato "escondido".

A bela paisagem é invisivelmente marcada por dezenas de fossos, alguns deles sem marcas, onde milhares de judeus foram massacrados, despejados, cobertos com cal e entulho e deixados para apodrecer.

A terra da Lituânia está manchada com o sangue e o fedor de assassinatos em massa perpetrados em grande parte por cidadãos lituanos, muitos dos quais nunca foram identificados, muito menos presos e processados ​​por seus crimes terríveis.



Zuroff, o caçador de nazistas, vinha tentando levar os criminosos lituanos do Holocausto à justiça há anos.

O tio-avô que lhe deu o nome, Efraim Zar, vivia em Vilnius, capital da Lituânia, onde foi preso e morto em 1941.

“Não tenho dúvidas de que os julgamentos têm um impacto muito mais forte do que os livros de história”, diz Zuroff.

Mas os lituanos, liberados do domínio soviético, não estavam com humor para estragar a celebração de sua recém-descoberta independência prendendo cidadãos idosos.


Zuroff nunca conheceu Vanagaite até que ela descobriu que seu avô e seu tio podem ter sido implicados - direta ou indiretamente - no assassinato de judeus lituanos e na apreensão de suas propriedades.

Ela queria saber mais sobre este capítulo em grande parte não escrito do passado de seu país e começou a organizar eventos com temática judaica e visitas aos lugares onde esses horrores não ditos ocorreram.

Procurando oradores convidados para apimentar uma discussão sobre a história do Holocausto em Vilnius, ela foi avisada para não convidar Zuroff, que se dizia ser um valentão e provocador anti-lituano, provavelmente a soldo do inimigo do país, Vladimir Putin.

Disseram a ela que ele era agressivo e fazia os professores chorarem. Ela decidiu se encontrar com ele, apenas para ver se ele poderia ser persuadido a não provocar uma briga de socos no evento.



Por sua vez, Zuroff concordou em tomar um café com Vanagaite, mas sem expectativa. Nos anos desde a independência da Lituânia em 1990, ele vinha tentando, sem sucesso, persuadir as autoridades a confrontar seu papel no assassinato de judeus durante a ocupação nazista, e seu fracasso contínuo em trazer centenas, talvez milhares, de criminosos de guerra lituanos para tentativas.


Zuroff era o oposto do estereótipo judeu insignificante e livresco que Vanagaite esperava. “Antes de mim estava um gigante”, lembra ela.

“Uma presença poderosa e inesperada parecia emanar dessa pessoa. Eu não queria sentar muito perto dele. ”

Zuroff, sempre cético, se perguntou em voz alta se o súbito interesse de Vanagaite pelo passado judaico de seu país foi motivado pela disponibilidade de generosos fundos da União Europeia.

Mas foi o incansável caçador de nazistas e destruidor de reputações que foi pego de surpresa.

“Não”, respondeu ela. “Estou fazendo isso porque descobri que alguns dos meus parentes provavelmente participaram do Holocausto.

E sinto que, ao lembrar e honrar os judeus assassinados, vou, até certo ponto, reparar seu crime. ”

Fonte Times of Israel

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