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Berlim celebra programa de visitantes pós-Segunda Guerra Mundial para judeus expulsos

"Eu pensei que nunca mais voltaria", diz a sobrevivente do Holocausto Helga Melmed, 91, que retornou à sua cidade natal em 1977 como parte do programa, agora comemorando seu 50º aniversário


Por: Kirsten Grieshaner



Berlim era o último lugar que Helga Melmed esperava ver novamente.


Ela tinha 14 anos quando os nazistas forçaram ela e sua família a um trem de sua casa na capital alemã até o gueto judeu em Lodz, na Polônia, em 1941.


Isso deu início a uma odisséia horrível que mais tarde se viu presa em Auschwitz e Neuengamme, nos arredores de Hamburgo, antes de ser finalmente libertada por soldados britânicos em 1945, de Bergen-Belsen, no norte da Alemanha, um esqueleto ambulante de 21 kg.


Durante anos, ela nunca pensou em voltar para a Alemanha até ser convidada em 1977 em uma viagem pela cidade em que nasceu, em um programa de reconciliação destinado a ajudar a consertar laços com ex-berlinenses que haviam sido expulsos pelos nazistas.


Agora, comemorando seu 50º aniversário, o programa levou com sucesso pessoas como Melmed em viagens de uma semana a Berlim para se familiarizarem com a cidade. Cerca de 35.000 pessoas aceitaram o convite desde que foi lançado pela primeira vez em 1969, e enquanto os números estão diminuindo, alguns novos participantes ainda vêm todos os anos.


"Eu pensei que nunca mais voltaria", disse Melmed, 91 anos, que emigrou para os EUA via Suécia após a guerra, em entrevista.


O "programa de convites para ex-refugiados" trouxe de volta principalmente emigrantes judeus que fugiram dos nazistas, ou aqueles como Melmed, que sobreviveram a suas máquinas de genocídio.



Nesta foto de arquivo tirada durante a Segunda Guerra Mundial, mulheres e crianças judias saem de ônibus após chegarem ao campo de extermínio de Auschwitz. (INTERFOTO / AFP)


Ela e outros ex-participantes do programa foram convidados à prefeitura de Berlim para comemorar o aniversário de meio século.


Em uma cerimônia, o prefeito Michael Mueller agradeceu por terem voltado - apesar de tudo o que sofreram nas mãos dos alemães.


"Muitas pessoas aceitaram nosso convite, pessoas que perderam tudo o que amavam", disse ele. "Quero expressar minha forte gratidão a você por confiar em nós."

Apesar do ceticismo na época em que alguém perseguido pelos nazistas desejaria retornar, em 1970 - um ano após o lançamento do programa - já havia uma lista de espera de 10.000 ex-berlinenses que queriam voltar para uma visita.


Mais de 100 outras cidades alemãs instituíram programas semelhantes, mas nenhum município trouxe de volta tantos ex-residentes quanto a capital.


Berlim, é claro, também tinha a maior comunidade judaica antes do Holocausto. Em 1933, ano em que os nazistas chegaram ao poder, cerca de 160.500 judeus viviam em Berlim. No final da Segunda Guerra Mundial, em 1945, seus números haviam diminuído para cerca de 7.000 - através da emigração e extermínio.


No total, cerca de seis milhões de judeus europeus foram assassinados no Holocausto.

O pai de Melmed foi morto a tiros no gueto de Lodz - onde os nazistas concentraram judeus e os forçou a trabalhar em fábricas - alguns meses após sua chegada e sua mãe morreu de exaustão alguns meses depois, logo após o aniversário de 15 anos de Melmed.


Melmed, que vive em Venice, Flórida, recebeu seu convite no âmbito do programa de reconciliação, 42 anos atrás.


"Um dia, do nada, encontrei uma carta na caixa de correio me convidando para voltar para uma visita", disse a enfermeira aposentada no hotel onde estava hospedada com dois de seus quatro filhos e um neto. "Então, em 1977, meu marido e eu viajamos para Berlim."


Eles faziam parte de uma excursão em grupo organizada por dezenas de outros ex-berlinenses que haviam sido perseguidos pelos nazistas.


"Não sei se a viagem foi um sonho ou um pesadelo", disse Melmed. Uma tarde, ela foi tomar um café no famoso Kempinski Hotel, em Berlim - hoje chamado Bristol Hotel -, como costumava fazer quando menininha com a mãe e o pai, um executivo do setor bancário. "Foi comovente", disse Melmed.

Sua história de vida é narrada na exposição “Charter Flight into the Past” sobre o programa, que foi aberto na prefeitura de Berlim e vai até 9 de outubro.


Johannes Tuchel, diretor do Centro Memorial da Resistência da Alemanha, que organizou a exposição, disse que muitos retornados tinham emoções conflitantes.

Eles não confiavam nos alemães - especialmente nos primeiros anos do programa, quando muitas pessoas que viam nas ruas ainda pertenciam à geração nazista.


Freqüentemente, lembranças de perda e dor foram despertadas pela visita, mas, ao mesmo tempo, muitos também conseguiram se reconectar com uma cidade que abrigava muitas lembranças felizes da infância para eles.


Para Melmed, o fechamento ocorreu apenas na terceira idade. Em 2018, quando completou 90 anos, decidiu voltar mais uma vez a Berlim. Foi então que ela conheceu os atuais inquilinos de sua antiga casa de família no bairro de Wilmersdorf, em Berlim. Eles a convidaram para voltar ao apartamento e organizaram uma cerimônia de colocação de placas para comemorar seus pais na visita deste ano.


As autoridades da cidade apresentaram a certidão de nascimento original e a certidão de casamento dos pais.


"Agora está tudo encerrado para mim", disse Melmed com um sorriso pacífico enquanto tocava seu colar de ouro com um pingente de Estrela de David. "Não dói mais."


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Fonte: Times of Israel

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