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As histórias por trás da viagem do 'Exodus'

Esses depoimentos em vídeo da coleção Toldot Yisrael oferecem uma visão dos bastidores da história do famoso navio

Shai Ben-Ar



Para uma certa geração, a história do Exodus, o navio que transportou 4.500 refugiados judeus da Europa do pós-guerra para a Palestina Obrigatória, encapsula a essência da criação de Israel - uma jornada, um êxodo - das profundezas infernais do Holocausto até as emocionantes alturas de independência e nacionalidade.

De fato, muitos foram os primeiros a tomar conhecimento da história do moderno Estado de Israel, graças a "Exodus" - o filme de sucesso de Hollywood de 1960, embora o filme se baseie muito vagamente na história do navio real.

A Coleção Nacional de Fotografia da Família Pritzker na Biblioteca Nacional de Israel do projeto Toldot Yisrael , que está hospedado nas várias plataformas da Biblioteca , conseguiu reunir várias entrevistas em vídeo que contam a verdadeira história da viagem , além de fornecer um raro vislumbre de eventos que ocorreram nos bastidores.

Quando Monica Levin finalmente viu o filme estrelado por Paul Newman, seu pai - Louis "Shorty" Levin - chocou a filha dizendo: "Quero que você saiba que esse navio me pertencia ..." Levin possuía o navio quando era conhecido como o "Presidente Warfield".

A organização que finalmente comprou o navio de "Shorty" Levin era conhecida como HaMossad LeAliyah Bet ("A Instituição para a Imigração B") .


Este era um ramo da organização Haganá , dedicada a facilitar a imigração clandestina, ilegal, judaica para a Palestina Obrigatória. Para mascarar suas atividades, o grupo clandestino fez uso de organizações de frente pelas quais poderia se esconder.

Quando se tratava de comprar o Presidente Warfield, tudo era conduzido por uma empresa de fachada que respondia ao nome nada judaico: "The Chinese American Industrial Corporation".

O único judeu no conselho da empresa era um agente da Haganá que tinha o hábito de aparecer em qualquer lugar , o futuro prefeito de Jerusalém - Teddy Kollek… Monica Levin relata a história completa abaixo: "Sr. Lopez, eu tenho um envelope para você. Você tem um envelope para mim?

Estes foram tempos difíceis. Um terço dos judeus do mundo acabara de ser aniquilado na Europa, e os homens e mulheres das várias organizações sionistas não tinham a intenção de ser dissuadidos por obstáculos burocráticos ou mesmo legais que impedissem o que era visto como uma questão de pura sobrevivência.

Antes que os navios pudessem ser organizados para transportar sobreviventes judeus do Holocausto da Europa para a Palestina, esses navios tinham que ter seus documentos em ordem.

David Macarov foi um dos encarregados de falar com os cônsules diplomáticos em Nova York, que poderiam fornecer os documentos necessários para embarcar nas viagens de resgate.

Não surpreende que Macarov frequentemente tenha que untar algumas palmas das mãos. Uma frase típica dele se tornou: "Sr. Lopez, eu tenho um envelope para você. Você tem um envelope para mim? Em uma reviravolta surpreendente, David Macarov também revelou como a viagem do Exodus estava ligada ao preço das bananas no mercado internacional… Um navio para Oklahoma?

Sam Schulman foi um dos poucos que embarcou no Presidente Warfield em seu porto natal em Baltimore, a caminho de coletar refugiados da França.

Mesmo em um porto americano amistoso, havia necessidade de discrição e sigilo. Quando Schulman chegou ao píer, ele se aproximou dos homens que manejavam o navio nas docas ... "Eu digo: 'Este navio está indo para a Palestina?'

Eles disseram: 'Não, não, não, nós estamos indo para Oklahoma'.

Em minha mente [estou pensando] - "Oklahoma não tem litoral ..." Schulman passou a descrever em detalhes a fatídica viagem do Exodus incluindo como o navio foi convertido para abrigar tantos refugiados, bem como as brigas dramáticas com a Marinha Real Britânica ... Você pode encontrar centenas de entrevistas com homens e mulheres da geração fundadora de Israel aqui e pode aprender mais sobre o projeto Toldot Yisrael. Agradecemos a Aryeh Halivni, diretor da Toldot Yisrael, por sua assistência na preparação deste artigo. Fonte Biblioteca Nacional de Israel

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