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Arquiteto sobrevivente do Holocausto projeta memorial para albaneses que resgataram judeus

Stephen Jacobs tinha apenas 5 anos quando foi enviado para Buchenwald, onde se escondeu na enfermaria de tuberculose do hospital do campo.

Por JOSEFIN DOLSTEN



No mundo da arquitetura de Nova York, Stephen Jacobs é conhecido por suas criações multimilionárias, como o Hotel Gansevoort, um hotel boutique chique com um bar na cobertura que foi o primeiro hotel de luxo no badalado Meatpacking District da cidade.


Mas Jacobs concluiu recentemente um projeto muito diferente - e não cobrou nada.


Por vários anos, ele trabalhou para projetar um memorial do Holocausto para a capital da Albânia.

Inaugurado no mês passado na entrada do Grande Parque de Tirana, o memorial simples apresenta três placas de pedra - em albanês, inglês e hebraico - que destacam as histórias de albaneses que salvaram judeus durante a Segunda Guerra Mundial.


Jacobs, 81, concordou em trabalhar no memorial depois de saber que a Albânia era o único país da Europa que tinha mais judeus depois da Segunda Guerra Mundial do que antes.

Além de não entregar nenhum judeu aos nazistas, centenas de judeus que fugiam de outros países receberam abrigo no país de maioria muçulmana.

“Achei que essa era uma história muito importante que precisava ser contada”, disse ele.


Sua motivação vai além de querer destacar a bravura dos albaneses durante a guerra. O próprio Jacobs é um sobrevivente do Holocausto que passou um tempo em um campo de concentração nazista quando criança.

“Para mim, não se trata apenas de projetar. É uma experiência pessoal ”, disse ele.

Nascido Stefan Jakubowicz na cidade polonesa de Lodz, Jacobs e sua família secular se mudariam para Piotrków - uma cidade que se tornou o lar do primeiro gueto dos nazistas. O gueto, que abrigava 25.000 pessoas, foi liquidado em 1942.

Jacobs e sua família - seus pais, irmão mais velho, avô e três tias - acabaram sendo enviados para campos de concentração. Os machos foram para Buchenwald, as fêmeas para Ravensbruck.

Ele tinha apenas 5 anos na época.


Em Buchenwald, Jacobs conseguiu sobreviver com sorte e com a ajuda de uma resistência clandestina que trabalhou para salvar crianças. Passava os dias na sapataria, o que lhe permitia sair da lista de chamada diária, onde provavelmente os guardas o teriam matado por causa de sua juventude.

Mais tarde, ele se escondeu na enfermaria de tuberculose do hospital do campo, onde seu pai trabalhava como ordenança.


“Tenho memórias fugazes”, disse Jacobs. “Tenho memórias que não são cronológicas, principalmente das últimas semanas, porque foi um período muito traumático e perigoso, porque eles estavam tentando liquidar o acampamento.”

Milagrosamente, todos os familiares imediatos de Jacobs sobreviveram à guerra, embora sua avó tenha morrido logo depois que os campos foram libertados.

A família partiu para a Suíça, onde morou por três anos.

Em 1948, eles se mudaram para os Estados Unidos, estabelecendo-se no bairro de Washington Heights, em Nova York.


Jacobs viria a se tornar um proeminente arquiteto de Nova York, fundando sua própria empresa e se juntando a sua esposa designer de interiores, Andi Pepper.

Sua carreira acabou trazendo-o de volta a Buchenwald.

Ele foi encarregado de criar um memorial para o “pequeno campo”, uma zona de quarentena onde novos prisioneiros, incluindo Jacobs, permaneceram em condições brutais.

Jacobs concordou, mas não aceitou compensação porque não queria ser pago pelo antigo acampamento e "essas são coisas que você não faz para viver".

O memorial foi inaugurado em 2002, no 57º aniversário da libertação do campo.

O memorial de Tirana foi muito menos desgastante emocionalmente, disse ele.


“A Albânia, claro, era mais remota porque eu não estava lá. Eu não sabia muito sobre a Albânia antes. Eu certamente não conhecia a história ”, disse Jacobs.

“Buchenwald era totalmente diferente, tão emocional no início que é difícil.”


Ao projetar memoriais, a prioridade de Jacobs é garantir que os visitantes saiam com uma compreensão maior do Holocausto.

A coisa mais significativa sobre um memorial do Holocausto, especialmente porque estamos fazendo isso para as gerações futuras, é contar às pessoas exatamente o que aconteceu aqui. ”

Fonte Times of Israel

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