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A rota marítima secreta que trouxe sobreviventes do Holocausto ao pré-estado de Israel

De um capelão do Exército dos EUA que reuniu judeus sobreviventes a uma unidade militar falsa, resiliência e atrevimento estrelam o novo livro de Rosie Whitehouse sobre o êxodo pós-Segunda Guerra Mundial para a terra prometida

Por ROBERT PHILPOT




Nas primeiras horas de 19 de junho de 1946, o Wedgwood, um ex-navio da marinha canadense disfarçado de banana boat, se afastou silenciosamente de Vado, na costa da Riviera italiana.


Mas o navio não carregava frutas;

Em vez disso, estavam a bordo mais de 1.000 sobreviventes do Holocausto com destino secreto para o Mandato da Palestina.

As condições a bordo da corveta extremamente superlotada eram terríveis - a água estava racionada e o saneamento deficiente - e antes de chegar ao seu destino, o navio teria que enfrentar o bloqueio naval que a Grã-Bretanha impôs para impedir a imigração judaica.


A história amplamente desconhecida do Wedgwood e seus passageiros é o assunto de um novo livro - “As pessoas na praia: jornadas para a liberdade após o Holocausto” - da jornalista e autora britânica Rosie Whitehouse.

O Wedgwood foi apenas um dos muitos navios desconhecidos que, nos anos entre o fim da Segunda Guerra Mundial e a criação do Estado de Israel, transportaram milhares de sobreviventes do Holocausto das costas do Mediterrâneo e do Mar Negro para a Palestina.


Depois de entregar sua carga preciosa, a corveta de classe de flores voltaria à batalha, servindo extensivamente como um caça na Marinha israelense - incluindo durante a batalha pela independência de 1948 - antes de ser aposentada em 1954.

Esta foi uma enorme missão de resgate de judeus, judeus salvando judeus

“Esta é mais do que apenas a história de um barco; é um relato desse êxodo bíblico ”, escreve Whitehouse.

“Ela analisa por que tantos sobreviventes do Holocausto sentiram que não poderiam retornar ou permanecer nos lugares onde suas famílias viveram por gerações, e como o sionismo lhes ofereceu um futuro”.



Rosie Whitehouse, autora de 'The People on the Beach'.


Whitehouse encontrou uma referência ao Wedgwood enquanto atualizava seu guia de viagens para a Ligúria, no noroeste da Itália.

Essa descoberta casual gerou uma busca de quatro anos para descobrir como os sobreviventes chegaram à praia de Vado.

Ela a levou pela Europa Central e Oriental - para a Ucrânia, Lituânia, Polônia e Baviera - e pelos Alpes até a Itália.

A jornada de Whitehouse a levou a campos de extermínio e locais de atrocidades nazistas terríveis.

Mas também revelou a extraordinária ousadia, criatividade e, às vezes, pura ousadia daqueles que tornaram possível a viagem do Wedgwood e dos inúmeros outros navios que transportaram os sobreviventes para a terra prometida.

Entre eles estavam um capelão do exército americano, um jovem médico que havia sobrevivido aos campos, soldados da Brigada Judaica e agentes secretos despachados pela Hagana, a principal organização paramilitar judaica no pré-estado de Israel.

1.300 histórias dolorosas

São os próprios sobreviventes que estão no centro do livro. Com uma pesquisa meticulosa, Whitehouse reuniu uma lista dos nomes das cerca de 1.300 pessoas que navegaram no Wedgwood. A maioria era jovem - apenas 21 tinham mais de 40 anos - e dois terços eram homens. Embora fossem oriundos de 14 países ao todo, dois terços eram originários da Polônia.

Fonte Times of Israel



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