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A primeira rabina do mundo liderou uma yeshiva Mosul do século 16 para os judeus curdos

A jornalista e romancista Sigal Samuel homenageia sua herança judaica iraquiana com um livro ilustrado sobre Osnat Barazani.

Por RENEE GHERT-ZAND



“Minha família é iraquiana por parte de pai, a família de minha mãe é marroquina e eu cresci na comunidade judaica ortodoxa de Montreal. Eu simplesmente não conseguia imaginar me tornar um rabino como uma opção ”, disse Sigal Samuel.

“As únicas mulheres rabinas que vi foram Ashkenazi e dos movimentos reformistas e conservadores. Não vi ninguém que se parecesse comigo ”, disse ela.

Então, quando Sigal descobriu recentemente que a mulher amplamente considerada a primeira rabina da história era do Oriente Médio, ela ficou surpresa e emocionada.

Seu nome era Osnat (alternadamente Asnat ou Asenath) Barazani , e ela viveu em Mosul, Iraque, no final do século 16 e início do século 17.


Filha do rabino Shmuel ben Netanel Ha-Levi do Curdistão, que não tinha filhos, Osnat foi treinada para ser uma erudita estudiosa dos textos sagrados judaicos e do misticismo. Ela se casou com o rabino Jacob Mizrahi, um dos melhores alunos da yeshivá de seu pai, e o ajudou a administrar a escola depois que seu pai morreu.

Na verdade, Osnat deu a maior parte do ensino, enquanto o marido se concentrava em seus próprios estudos.

Depois que Jacob morreu, Osnat fez uma transição suave para se tornar o chefe da yeshivá, dividindo seu tempo entre ensinar e fazer tentativas desesperadas de arrecadar fundos para manter a instituição à tona.

Com o tempo, o filho de Osnat, Samuel, se tornou um estudioso notável e foi enviado por sua mãe a Bagdá para dirigir uma yeshivá lá.

A própria Osnat é lembrada pelas comunidades judaica e curda em geral como uma grande líder, professora e milagrosa mística.


Sigall, redatora da equipe da Vox e ex-editora de religião do The Atlantic , tem a intenção de compartilhar a história de Osnat Barazani com a próxima geração.

Ela faz isso com um novo livro infantil intitulado “ Osnat and Her Dove ”, que será publicado em 2 de fevereiro por Levine Querido , a nova editora fundada por Arthur A. Levine , que trouxe à luz sucessos de bilheteria como o “Harry Potter ”durante sua gestão de 23 anos como presidente e editor da Arthur A. Levine Books, uma marca da Scholastic.


“Eu queria corrigir o mito de que não havia e não pode haver uma rabina no mundo Ortodoxo ou Mizrachi.

Isso é muito pessoal para mim ”, disse Sigalao The Times of Israel em uma entrevista em vídeo de sua casa em Washington.

Samuel disse que se identificava fortemente com Osnat não apenas por causa de suas origens iraquianas em comum.

Como Osnat, Sigal também cresceu aprendendo Talmud e Cabala com seu pai, que ensinava misticismo judaico na Universidade Concordia.

“Eu voltava para casa da minha escola judaica, onde aprenderia as matérias judaicas usuais, e então me sentava e estudava o Zohar com meu pai, assim como Osnat fez”, disse .


Excepcionalmente, Osnat nunca foi feita para fazer o trabalho feminino típico, e seu pai insistiu que seu marido Jacob prometesse nunca exigir que ela fizesse as tarefas domésticas.

“Eu cresci no colo de estudiosos, ancorado em meu pai de abençoada memória (…) Nunca aprendi nenhum trabalho a não ser o estudo sagrado”, escreveu Osnat em uma de suas cartas que sobreviveram.

Sigal se baseou nos exemplos limitados da própria escrita de Osnat (cartas e poemas) que permanecem, assim como nas lendas curdas sobre ela, para criar a narrativa de seu livro infantil.

O autor esperava visitar Jerusalém para ver esses documentos preservados em primeira mão na Biblioteca Nacional de Israel , mas a pandemia COVID-19 adiou esses planos.


Felizmente, ela foi capaz de confiar em fontes secundárias escritas por estudiosos familiarizados com os escritos de Osnat.

Esses mesmos estudiosos também examinaram outros documentos históricos sobreviventes na tentativa de aprender mais sobre as primeiras comunidades judaicas curdas. Osnat às vezes é mencionado, deixando os estudiosos tentando entender exatamente o papel que ela desempenhou.


Crucialmente, em um artigo de 2000 publicado por Yad Izhak Ben Zvi (somente em hebraico), marido e mulher estudiosos Prof. Renee Levine Melammed e Dr. Uri Melammed contradiziam suposições anteriores de que Osnat não era tão erudito quanto os homens e, portanto, incapaz de escrever cartas em Hebraico erudito e competente que referenciava fontes judaicas.

Os autores do artigo apontam as referências bíblicas e talmúdicas em seus escritos, e que os documentos contemporâneos não fazem uma única menção à oposição a Osnat assumir como chefe da yeshivá após a morte de seu marido.

Além disso, ela é referida em termos reverentes pelos líderes da comunidade e grandes estudiosos, como o Rabino Pinchas Hariri, que se dirigiu a ela em uma carta como "Minha mãe, meu rabino".

“Achei a justaposição dessas palavras simplesmente incrível”, disse Sigal, que as usou em “Osnat and Her Dove”.


Tendo escrito um romance premiado sobre misticismo, “The Mystics of Mile End”, Sigal ficou especialmente fascinado com as lendas sobre as habilidades sobrenaturais da rabina.

Exemplos da operação milagrosa de Osnat aparecem em "Osnat and Her Dove".

“Algumas pessoas a quem mostrei o manuscrito questionaram minha decisão de incluí-lo em uma biografia, que é algo que se pode argumentar que trata apenas de fatos”, explicou ".

“Mas eu realmente queria incluir a realização de milagres e feitos místicos de Osnat. Gosto de realismo mágico e deixarei para o leitor como interpretá-lo ”, explicou ela.

Sigal fez questão de preparar o cenário e contextualizar as frases iniciais do livro: “Quase quinhentos anos atrás, quando quase todos acreditavam em milagres, uma menina nasceu no Oriente Médio. Seu nome era Osnat.

Ninguém sabia ainda, mas ela se tornaria a primeira rabina da história. ”


No entanto, o autor traçou lendas que, embora impressionantes, não eram adequadas para o público jovem. Por exemplo, há um em que Osnat congelou um intruso em seu caminho antes que ele pudesse estuprá-la simplesmente chamando nomes sagrados.

As ilustrações marcantes e vibrantes em “Osnat and Her Dove” atraem leitores jovens e velhos para o mundo de Osnat.

“Arthur A. Levine é um judeu sefardita e confiei nele para encontrar um ilustrador que retratasse Osnat com precisão. Uma coisa que eu realmente não queria era que Osnat fosse retratado como branco ”, disse Sigal

A editora escolheu Vali Mintzi , um romeno ilustrador israelense de livros infantis, designer gráfico e designer de bonecos para o projeto.

Mintzi já havia ilustrado um livro sobre uma criança iraniana, “The Girl with a Brave Heart”, de Rita Jahanfouz. Ao ver o estilo, a sensibilidade e a paleta usada por Mintzi naquele livro, Sigal teve certeza de que o ilustrador combinava bem com a história de Osnat.

Escrever sobre Osnat aguçou o apetite de Sigalpor escrever mais livros infantis com desenhos. Ela aprendeu a ser extremamente econômica com palavras em um gênero em que cada palavra tem um grande peso. Ela também aprendeu que as crianças são leitores muito exigentes.

“Eles podem dizer se o escritor colocou sua alma nisso ou não”, completou.

Fonte Times of Israel

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