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A pintura da família judia, saqueada pelos nazistas em 1933, é devolvida aos seus herdeiros

As obras de arte localizadas por acaso em um pequeno museu no interior do estado de Nova York foram devolvidas após 87 anos; foi uma das 1.000 peças de arte apreendidas pelo partido nazista durante sua ascensão

Por MICHAEL HILL


Uma pintura de dois jovens patinadores do século 19 que foi saqueada por nazistas de uma família judia em 1933 e recentemente descoberta em um pequeno museu no interior do estado de Nova York foi devolvida na quinta-feira após 87 anos.



A pintura “Inverno”, do artista americano Gari Melchers, fazia parte de um estoque de mais de 1.000 peças de arte e artefatos apreendidos da família Mosse, judeus proeminentes e abastados residentes de Berlim que se tornaram os primeiros alvos do Partido Nazista.

Herdeiros têm procurado tenazmente recuperar as peças perdidas na última década.


“A família Mosse perdeu quase tudo porque era judia.

Mas eles não perderam as esperanças ”, disse Antoinette Bacon, procuradora interina do Distrito Norte de Nova York, em uma cerimônia de repatriação no escritório do FBI em Albany.

“Embora isso certamente não diminua a dor que os Mosses suportaram, espero que ofereça à família alguma medida de justiça”.


O Mosse Art Restitution Project foi iniciado em 2011 para localizar e restituir as obras de arte roubadas em nome dos herdeiros Mosse.

Eles completaram três dúzias de restituições cobrindo mais de 50 itens de museus públicos e privados, bem como de particulares na Alemanha, Áustria, Suíça, Israel e Estados Unidos.


O caminho para esta restituição começou depois que o Museu Arkell em Canajoharie, Nova York, anunciou seu fechamento sazonal em janeiro de 2017 com uma postagem amigável no Facebook pedindo aos leitores que “Aproveitem o inverno!”


A postagem foi ilustrada com a imagem da pintura “Inverno”.

A postagem foi notada por um aluno que trabalhava com o Dr. Meike Hoffmann da Universidade Livre de Berlim.

Hoffmann chefia a Mosse Art Research Initiative, uma colaboração universitária envolvendo herdeiros Mosse e instituições culturais públicas alemãs.

Hoffmann disse em um e-mail que os pesquisadores de proveniência do MARI conseguiram vincular a pintura à família Mosse com a ajuda do diretor executivo do Museu Arkell, Suzan Friedlander.


“Winter”, também conhecido como “Skaters” ou “Snow”, foi comprado em 1900 pelo magnata da publicação Rudolf Mosse, que o exibiu em uma grande residência em Berlim repleta de belas artes.

Mosse morreu em 1920 e sua filha Felicia Lachmann-Mosse era sua herdeira.

Ela e seu marido Hans Lachmann-Mosse dirigiam o jornal Berliner Tageblatt, uma voz crítica durante a ascensão do Partido Nazista ao poder.

Como símbolos de destaque da “imprensa judaica”, o casal foi perseguido e fugiu da Alemanha em 1933. Os nazistas confiscaram os bens da família, incluindo as obras de arte.


“Foi uma das primeiras grandes expropriações realizadas pelos nazistas, um modelo para o que se tornou, infelizmente, uma máquina bem oleada”, disse Roger Strauch, presidente da Fundação Mosse e tetraneto de Rudolf Mosse.

Ele participou da cerimônia por link de vídeo.

“Winter” foi vendido em leilão em maio de 1934 a um comprador desconhecido.

Cinco meses depois, foi em uma galeria da cidade de Nova York, onde chamou a atenção de Bartlett Arkell, um rico colecionador e presidente da empresa que se tornou Beech-Nut Packing Co. em Canajoharie.

Arkell despachou a pintura para o norte do estado de Nova York, onde ela se tornou parte da coleção do museu próximo ao rio Mohawk que leva seu nome.

Não há evidências de que Arkell estava ciente da história sombria da pintura, disse Bacon.

Friedlander disse na cerimônia que o museu leva a sério a responsabilidade de consertar as coisas.

As autoridades federais foram contatadas enquanto o gerente do Projeto de Restituição de Arte Mosse, J. Eric Bartko, estava trabalhando para devolver a pintura do museu.

Os agentes do FBI recuperaram a pintura em setembro de 2019.

A entrega formal à família foi adiada pela pandemia.

Strauch disse que a pintura deve ser leiloada pela Sotheby's, onde pode atrair lances de centenas de milhares de dólares.

A maioria das obras de arte recuperadas foi vendida de volta aos proprietários anteriores ou vendida em leilão, disse ele.

Strauch disse ter oito pedidos de restituição em andamento na Polônia, Suécia, Alemanha, Israel e Estados Unidos.

“Essa batalha nunca vai acabar”, disse Bartko recentemente.


“Esta é uma forma altamente visível de lembrar às pessoas que esses crimes ocorreram no passado e que ainda estão sendo reparados agora.”

Fonte Times of Israel

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