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A mais velha campeã olímpica viva, uma sobrevivente do Holocausto, completa 100 anos

A residente em Budapeste, Agnes Keleti, vencedora do Prêmio Israel, levou para casa 10 medalhas na ginástica - incluindo 5 medalhas de ouro - nos Jogos de Helsinque de 1952 e de Melbourne de 1956

Por JUSTIN SPIKE


Para Agnes Keleti, a mais velha campeã olímpica viva, a melhor lembrança de seus notáveis ​​100 anos é simplesmente que ela viveu tudo isso.


A sobrevivente do Holocausto e ganhadora de 10 medalhas olímpicas na ginástica - incluindo cinco de ouro - comemora seu 100º aniversário no sábado em sua Budapeste natal, pontuando uma vida de conquistas, aventura, tragédia e perseverança que, ela diz, passou em um flash.


“Esses 100 anos me pareceram 60”, disse ela em uma festa em Budapeste, na véspera de seu aniversário.


Folheando uma cópia de um novo livro sobre sua vida - “A Rainha da Ginástica: 100 Anos de Agnes Keleti” - sua marca registrada de modéstia estava em plena exibição.

“'A rainha da ginástica'”, disse ela, mudando para o inglês. E em húngaro: “Isso é um exagero.”


Keleti, que nasceu Agnes Klein em 1921, teve sua ilustre carreira interrompida pela Segunda Guerra Mundial e o subsequente cancelamento das Olimpíadas de 1940 e 1944.

Expulsa de sua equipe de ginástica em 1941 por causa de sua ascendência judia, Keleti se escondeu no interior da Hungria, onde sobreviveu ao Holocausto assumindo uma identidade falsa e trabalhando como empregada doméstica.


Sua mãe e irmã sobreviveram à guerra com a ajuda do famoso diplomata sueco Raoul Wallenberg, mas seu pai e outros parentes morreram em Auschwitz, entre os mais de meio milhão de judeus húngaros mortos em campos de extermínio nazistas e por colaboradores nazistas húngaros.

Retomando sua carreira após a guerra, Keleti foi escalada para competir nas Olimpíadas de Londres de 1948, mas uma lesão no tornozelo no último minuto frustrou suas esperanças.

Quatro anos depois, ela fez sua estreia olímpica nos Jogos de Helsinque de 1952 aos 31 anos, ganhando uma medalha de ouro no exercício de solo, bem como uma prata e dois bronzes.

Apesar de suas conquistas - com seis medalhas, ela foi a atleta de maior sucesso nos Jogos Olímpicos de Melbourne de 1956 e é reconhecida como uma das atletas olímpicas judias de maior sucesso de todos os tempos - a ainda vivaz Keleti disse que valoriza sua saúde e o simples fato que ela viveu.

“Eu amo a vida”, disse ela. “Saúde é a essência. Sem ele, não há nada. ”


Em uma entrevista para a Associated Press no ano passado, Keleti disse que as experiências que ganhou enquanto viajava pelo mundo eram mais preciosas para ela do que suas 10 medalhas olímpicas.

“Eu adorava ginástica porque era possível viajar de graça”, disse ela.

Essas viagens acabariam resultando em uma ausência de quase 60 anos de sua Hungria natal.

Aos 35 anos, enquanto ela se tornava a mais velha medalhista de ouro na história da ginástica em Melbourne, a União Soviética invadiu a Hungria após uma revolta anti-soviética malsucedida.

Keleti permaneceu na Austrália e buscou asilo político.

Ela então emigrou para Israel no ano seguinte e trabalhou como treinadora e treinou a equipe israelense de ginástica olímpica até os anos 1990.


Depois de deixar a Hungria para as Olimpíadas em 1956, ela visitou seu país natal apenas uma vez antes de retornar a Budapeste em 2015.

Keleti recebeu o Prêmio Israel em 2017 - considerado a maior honra cultural daquele país - e recebeu vários outros prêmios de prestígio, incluindo ser nomeada um dos "Atletas da Nação" da Hungria em 2004.

Ela detém medalhas de ouro individuais nos exercícios de solo , trave de equilíbrio e barras desiguais.

Hoje, Keleti segue o conselho recente de seu médico e seu sorriso quase perpétuo e sua risada contagiante são lembretes de que, mesmo em tempos de grandes dificuldades, permanece o potencial imutável para a perseverança e a alegria da vida.


“Eu vivo bem e é ótimo que ainda esteja saudável”, disse Keleti. “E eu amo a vida.”

Fonte Times of Israel

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