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A história de Esther encontra a história da América

por Jonathan Kirsch



O ano é 1853, o local é uma Convenção dos Direitos da Mulher na cidade de Nova York, e o palestrante é Sojourner Truth, uma mulher que escapou da escravidão no sul.

Ela é analfabeta, mas conhece as histórias da Bíblia.

“A rainha Ester veio, porque estava oprimida e sentiu que havia um grande erro”, disse ela à multidão, “e disse que morrerei ou apresentarei minha queixa ao rei.

O rei dos Estados Unidos deveria ser maior, ou mais cruel, ou mais difícil? ”


Nenhum outro texto bíblico é mais rico em significado para os judeus americanos do que o Livro de Esther, como o Rabino Dr. Stuart W. Halpern aponta em sua introdução a "Esther na América: a interpretação do pergaminho nos Estados Unidos", uma co-publicação da Maggid Books, uma marca da Koren Publishers Jerusalem e do Centro Zahava e Moshael Straus para a Torá e o Pensamento Ocidental na Universidade de Yeshivá.

Como editor do livro, Halpern reuniu duas dúzias de ensaios de uma lista impressionante de estudiosos talentosos, cada um dos quais oferece um midrash moderno sobre os significados de Esther na diáspora americana.

“O uso de Purim por Sojourner Truth como um prisma através do qual ver sua luta por direitos iguais não foi uma anomalia”, explica Halpern. “Ao longo de nossa história, os americanos recorreram ao Pergaminho de Ester, a megilla, enquanto navegavam em suas liberdades, morais, paixões e política.

Essas referências recorrentes não são por acaso. Em vez disso, eles refletem uma apreciação de uma história cujos temas - liberdade, poder, dinâmica sexual carregada, etnia e personalidade - continuam a definir a identidade americana até hoje ”.


Assim Halpern preparou a mesa para um banquete de rica e variada erudição. Aprendemos que Esther atraiu a atenção dos líderes cristãos na América desde a era colonial, incluindo Anne Bradstreet, a primeira poetisa publicada na América, e Cotton Mather, o prolífico autor e sermão inflamado.

Os primeiros defensores da independência americana compararam Jorge III a Assuero, transferindo assim a culpa pela opressão britânica para os conselheiros reais, e não para o próprio rei.

Uma das primeiras abolicionistas chamada Angelina Grimké, dirigindo um panfleto às "mulheres cristãs do Sul", perguntou: "Não há Ester entre vocês que implore pela pobre escrava devotada?"

E o Rabino Tzvi Sinensky, um dos colaboradores de "Esther na América", que busca compreender e explicar a "experiência interior de Esther, como os vários colaboradores admitem de uma forma ou de outra, é um modelo problemático.

Ela veio a ser a rainha da Pérsia por meio de uma espécie de concurso de beleza.

Ela escondeu sua identidade judia e seu nome judeu, e é por isso que o título do pergaminho em que sua história é contada a identifica como Ester e não como Hadassah.

Acima de tudo, ela conseguiu salvar seus companheiros judeus implorando ao rei persa que os resgatasse, um papel que a coloca como uma suplicante em vez de uma líder.

No entanto, os ensaístas em “Esther na América” concordam que Esther merece ser considerada heroica.

“Esther deixou de ser um objeto para ter súditos, de uma órfã vulnerável no exílio para uma posição de prestígio no vasto império de Assuero, uma posição que elevava materialmente sua vida, mas que inicialmente lhe conferia pouco poder”, argumenta a Dra. Erica Brown em uma contribuição intitulada “Finding Her Voice: Black Female Empowerment and the Book of Esther”.

Mulheres negras escravizadas “ouviram em Ester uma voz feminina de heroísmo digna de emulação”. E Brown conclui: “Ao contrário de Esther, essas mulheres não viveriam para ver suas batalhas vencidas, mas, ao se manifestar, acrescentaram vozes importantes e críticas aos anais americanos da emancipação.

Inspirados por uma mulher que nunca conheceram, esses abolicionistas influenciaram paradoxalmente gerações de mulheres que nunca conheceram, lembrando-nos que 'a história não tem um caráter tão preto e branco ”.

Alguns dos colaboradores encontram momentos de humor irônico na saga de Esther.

A Dra. Shaina Trapedo, por exemplo, chama nossa atenção para o "concurso Rainha Esther" que foi realizado em 1933 para coroar a "judia mais bonita dos Estados Unidos". (O prêmio foi uma viagem à Palestina, mas a vencedora foi acusada de ser secretamente casada e, portanto, inelegível para usar a coroa.)

Trapedo insiste que a bíblica Ester foi uma "competidora relutante" no concurso de beleza que a chamou a atenção de o rei, e ela observa que "o Talmud sugere que sua personagem era mais adorável do que seu semblante", o que a leva a zombar de que "um título mais adequado poderia ser Miss Simpatia".

Acima de tudo, Trapedo argumenta que os judeus na diáspora moderna encontraram na Rainha Ester uma fonte de orgulho judaico, e até mesmo os concursos de beleza podem ser vistos como “atos de autopreservação e aspiração” ao invés de degradação.

“Ser colocado em um pedestal parece a última coisa que a heroína bíblica teria desejado”, escreve Trapedo, e ainda, “ ao contrário de qualquer outra narrativa bíblica, o Livro de Ester oferece um modelo de um povo que não tem a luxo de contar com o suposto favor de Deus e, em vez disso, moldar seu próprio destino com base no mérito, engenhosidade e autossuficiência consistente com o sonho americano. ”

Trapedo é uma alusão a outra estranheza no livro de Ester, onde Deus não é mencionado. Mas o próprio Halpern aponta que as únicas palavras atribuídas a Mordecai nos permitem concluir que Deus está presente, mesmo que não seja nomeado. Ao fazer isso, ele se junta aos outros contribuintes para elevar Esther à estatura elevada que ela merece, não como uma figura em um pedestal, mas como um modelo humano. “Não imagine que você, de todos os judeus, escapará com vida por estar no palácio do rei”, disse Mordecai. “Pelo contrário, se você ficar calado nesta crise, alívio e libertação virão para os judeus de outra parte, enquanto você e a casa de seu pai irão perecer. E quem sabe, talvez você tenha alcançado a posição real exatamente por causa dessa crise. ” Jonathan Kirsch , autor e advogado editorial,

Fonte Jewish Journal.

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