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A corrida pelo tratamento do coronavírus

Laboratórios em todo o mundo estão testando mais de 6000 produtos químicos contra as duas dúzias de proteínas do COVID-19.

Vamos conhecer um professor da Universidade Hebraica que nos mostra um desses laboratórios.


POR DAVID HOROVITZ DO Times of Israel


Em um pequeno laboratório no campus Givat Ram da Universidade Hebraica de Jerusalém, o professor Shy Arkin e sua equipe de três estão "jogando produtos químicos" em algumas das proteínas que constituem o coronavírus, esperando que um ou mais deles permaneça.

Ou pelo menos esse é o tipo de linguagem não científica que Arkin usa de maneira útil para descrever a pesquisa frenética que está ocorrendo em seu e em milhares de outros laboratórios ao redor do mundo, na batalha para combater a pandemia que gradualmente trouxe muito sacrifício humano e interação quase parada.


Em qualquer ambiente restrito que este artigo o encontre, você ficará satisfeito ao saber que ele é otimista.

O vírus, reconhece Arkin, é particularmente devastador entre os idosos e outros grupos de alto risco.

Mas o distanciamento social é pelo menos uma medida provisória parcialmente eficaz, ganhando tempo para a comunidade científica encontrar uma solução real. E essa solução, ele está confiante, será encontrada.


Arkin está entre os cientistas que acham que têm alguma vantagem na corrida para parar a pandemia, depois de passar quase duas décadas estudando os componentes da gripe e da SARS 1, o atual "predecessor notavelmente semelhante" do atual COVID-19, que matou 774 pessoas em 2002-3.

E ele diz que pelo menos algumas das duas dúzias de componentes do COVID-19 são proteínas que são conhecidas por serem “capazes de tomar drogas” - que os cientistas foram capazes de inibir.


A corrida particular em que ele e todos os milhares de outros laboratórios estão freneticamente envolvidos é testar cerca de 6.000 produtos químicos - medicamentos já aprovados como não tóxicos para os seres humanos - contra os compostos constituintes do vírus: “Você joga produtos químicos nele ... se um dos produtos químicos inibe um componente, e esse componente é crucial para o vírus, o produto químico é imediatamente um potencial medicamento antivírus ".


Parece simples? Bem, sim e não, como esta entrevista tenta deixar claro.

Foi realizada , primeiro no escritório de Arkin e depois, brevemente, em seu pequeno laboratório - um dos poucos lugares no campus da universidade ainda trabalhando.


Mantivemos a distancia obrigatória de dois metros de distância enquanto conversávamos - uma tarefa que se tornou um pouco mais difícil quando entramos no laboratório, e dois membros de sua equipe me mostraram um pouco do processo de teste.


Eis trechos da entrevista:

Quantos componentes existem no vírus?

Cerca de duas dúzias. Um vírus geralmente tem de uma dúzia a duas dúzias.

Nem todos são "drogáveis". O componente em que estamos focados pertence a uma família de proteínas que podem ser medicadas, que os cientistas inibiram.


E se você pode inibi-lo no COVID-19?

Você precisa garantir que seja crucial para o vírus. Se a resposta for sim, então ótimo. Laboratórios em todo o mundo estão mirando as duas dúzias de componentes.

A gripe é mais simples; possui cerca de uma dúzia e o Tamiflu inibe uma das proteínas e interrompe a gripe.

No HIV, porque o vírus muda, eles jogam vários medicamentos diferentes ao mesmo tempo - o famoso coquetel, que inibe vários componentes diferentes, de modo que a probabilidade do vírus escapar de cada um deles ao mesmo tempo é muito pequena.


Mas o COVID-19 é mais simples e direto, teoricamente? Não está mudando?

Existem variantes por aí, mas não sofre mutações tão rapidamente quanto o HIV, tanto quanto sabemos.


O que você pode me dizer sobre a natureza dos produtos químicos que você está jogando?

O que estamos tentando fazer - e novamente, espero antecipar que outras pessoas estejam fazendo - é tentar redirecionar as drogas.

Porque mesmo que hoje, agora, encontre um novo produto químico que iniba o vírus, você está falando de um longo período de tempo antes de poder ser usado em humanos.

O redirecionamento diminui esse tempo incrivelmente [até quase zero].

O seu médico basicamente diz, é só pegar isso. Ele prescreverá para você, não sei, perda de cabelo, e você vai em frente e aceita. Fora do alvo, fora do rótulo. É feito o tempo todo.

A cloroquina nunca foi testada contra um coronavírus SARS.

E, no entanto, já está sendo usada . Porque, novamente, é uma droga reaproveitada. Sabemos quais são os efeitos colaterais negativos da cloroquina e, portanto, podemos usá-la contra [o vírus].


Tem sido usado com sucesso credível?

A comunidade médica, eu acho, ainda está de olho nisso.


A menos que haja bilhões de produtos químicos.

Não, não, existem cerca de 6.000 produtos químicos que são medicamentos aprovados ou pelo menos passaram pelo estágio da chamada Fase 1.

Fase 1 basicamente significa não tóxico. Fase 2 e 3 significa eficaz. Mas em termos de teste ou reaproveitamento, não me importo se um medicamento é eficaz contra, digamos, perda de cabelo [ou outros propósitos originalmente pretendidos]. Desde que não seja tóxico, eu posso usá-lo.


E quão difícil é "jogar um produto químico em uma proteína"?

Bem, isso depende de quão bem sucedido e simples é o seu ensaio. Posso dizer, já testamos cerca de 300 produtos químicos. E descobrimos dois ou três - eles não são satisfatórios. Então eles trabalham, mas não são perfeitos. Queremos que eles sejam melhores.

Mas eu imagino que se em 300 encontrarmos dois ou três que são um tanto promissores, em seguida, dos 6.000, nós e os laboratórios de todo o mundo encontraremos aqueles que são melhores.


Quanto tempo isso levaria?

Provavelmente dois meses.


E os sinais até agora sugerem a você que em algum lugar desses 6.000 haverá algo que funcionará de maneira bastante eficaz.

Essa é uma suposição razoável.

O problema é que a pesquisa em todo o mundo não funciona dessa maneira ...

As pessoas não pagam por pesquisas que não eram consideradas críticas antes do tempo. Portanto, há um pouco de atraso.


Que presumivelmente após essas poucas semanas está começando a ser inventado?

Sim. Estou muito feliz em ver que praticamente todas as agências em Israel estão dizendo imediatamente: "Olha, pessoal, dê-nos algumas idéias e forneceremos financiamento muito rapidamente".

Fiquei impressionado com a generosidade contínua dos Amigos da Universidade Hebraica, que me contataram diretamente e basicamente me disseram: Shy, o que você precisa? Nós enviaremos para você.

As pessoas estão dizendo que este é um perigo claro e presente.


Todo mundo está tentando entrar.


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