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A cidade judia na Índia tem apenas alguns judeus restantes, mas as tradições permanecem

Outrora uma comunidade vibrante de 3.000 pessoas em seu pico na década de 1950, apenas um punhado de judeus idosos ainda vive na cidade de Kochi - mas uma rica história de coexistência deixou sua marca

Por CHRISTABEL LOBO



Dê um passeio pela "rua dos judeus" desta cidade costeira hoje e você encontrará movimentadas vitrines de lojas Kasmiri que vendem antiguidades persas, xales de pashmina e artesanato islâmico tradicional - um forte contraste com o apogeu do bairro, quando todas as famílias eram judias .


“Restam apenas duas pessoas na cidade judia. Uma muito velha, que passa a maior parte do tempo em Los Angeles, e uma outra ”, disse Shalva Weil, pesquisadora sênior da Escola de Educação Seymour Fox da Universidade Hebraica de Jerusalém e figura destacada nas comunidades judaicas da Índia.

Outrora Kochi era uma comunidade vibrante de aproximadamente 3.000 em seu auge na década de 1950, restam apenas um punhado de judeus idosos que permanecem em uma cidade de cerca de 677.000.

De acordo com Weil, realmente não há mais comunidade em Kochi.

“Você não encontrará mais do que cinco ou dez judeus”, disse ela.

Ao contrário de outras comunidades judaicas cada vez menores ao redor do mundo, os judeus de Kochi não deixaram seu país devido à perseguição ou sofrimento.

Em vez disso, foi a criação do Estado de Israel em 1948 que atraiu muitos da comunidade predominantemente ortodoxa a emigrar e começar uma nova vida na pátria judaica.


Para Essie Sassoon, uma médica aposentada de obstetrícia e ginecologia que inicialmente foi para Israel como voluntária médica durante a Guerra do Yom Kipur em 1973, uma das principais razões para permanecer foi a família.

“Quando minha irmã e sua família partiram para Israel, senti que não havia mais nenhum parente próximo na Índia. Eu era muito apegada à minha irmã ”, disse ela. “Foi uma decisão muito difícil porque amo muito a Índia. E eu estava em uma posição muito boa na Índia e estava progredindo. Mas aconteceu. ”

Algumas das melhores memórias de Sassoon giram em torno de sua infância, celebrando as inúmeras tradições e festividades judaicas como uma judia ortodoxa i nesta cidade portuária do sul da Índia.

Desde o toque do shofar dentro da Sinagoga Paradesi de 452 anos em Rosh Hashanah até as celebrações anuais da Simchat Torá - um evento extremamente popular de três dias nas ruas estreitas, casas e sinagogas da Cidade Judaica - os feriados eram celebrados da mesma forma entusiasmo pelos judeus de Kochi e seus vizinhos não judeus.


Com uma localização privilegiada entre os estonteantes remansos labirínticos de Kerala e as margens verdejantes da Costa do Malabar, Kochi - ou Cochin, como era conhecida até 1996 - sempre foi um cruzamento de cultura, diversidade e comércio. Como epicentro do renomado comércio de especiarias do subcontinente , a cidade atraiu comerciantes de locais distantes, incluindo membros das comunidades judaicas mais antigas da Índia.

Acredita-se que os primeiros judeus tenham chegado no primeiro século AEC como marinheiros nos barcos do rei Salomão.

Eles se estabeleceram na antiga cidade portuária de Muziris, hoje Kodungallur, 45 quilômetros ao norte de Kochi.

Em seu livro de 2019, “ One Heart. Dois mundos. A História dos Judeus de Kochi ”, o historiador KS Mathew descreve uma próspera comunidade acolhida pela primeira vez pelo então governante hindu Rei Sri Parkaran Iravi.

Três placas de cobre que datam de 1000 dC delinearam 72 liberdades da tribo que mais tarde seria conhecida como os judeus Malabari.

Eles incluíam tudo, desde direitos de terra e isenção de impostos à liberdade religiosa e privilégios cerimoniais especiais, que na época eram normalmente concedidos apenas aos governantes.


Em 1341, a enchente do rio Periyar levou os judeus Malabari ao sul até a atual Kochi, onde construíram a Sinagoga Kochangadi, a primeira casa de culto judaica da área.

No século 16, uma segunda onda de emigrantes judeus encontrou refúgio na sociedade surpreendentemente acolhedora de Kerala.

Fugindo das Inquisições Espanhola e Portuguesa, os judeus sefarditas, bem como os judeus Mizrahi do Oriente Médio e do Norte da África, se uniram para formar a segunda comunidade - os judeus Paradesi (que significa estrangeiro em malaiala e hindi).


A comunidade judaica se uniu não apenas por causa das práticas religiosas, mas também por meio de tradições culinárias compartilhadas.

“Mesmo que haja apenas alguns judeus ainda vivendo em Kochi, até agora eles observam as leis kosher”, disse Sassoon.


Em " Spice and Kosher: Exotic Cuisine of the Cochin Judeus ", um livro de receitas de receitas judaicas compiladas por Sassoon, Kenny Salem e Bala Menon, receitas antigas como pastéis Cochini (pastéis crocantes, doces ou salgados) ou o bolo de especiarias judaico da Cochin - considerada por muitos a receita de marca da culinária da comunidade - foram alteradas ao longo do tempo com base na disponibilidade de ingredientes.

Uma abundância de especiarias frescas, leite de coco e amido de tapioca (no lugar da gelatina) permitiu que as famílias indo-judias adaptassem facilmente suas necessidades alimentares estritamente kosher, criando uma culinária única que é igualmente judaica e indiana por natureza.

Em dezembro de 2018, a Sinagoga Paradesi comemorou seu 450º aniversário.

Fonte Times of Israel

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