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A astronauta Jessica Meir retorna para casa em um "planeta completamente diferente"

Depois de quase sete meses na Estação Espacial Internacional, a volta ao um mundo em quarentena.Acompanhe trechos da entrevista com Vanity Fair

Por Laura Regensdor


Bem - vindo de volta à Terra - que coisa surreal de se dizer. Como você expressa esse sentimento de regresso a casa?

É muito estranho, especialmente voltando a um planeta completamente diferente daquele que deixamos.

Você passa tanto tempo lá em cima - foram quase sete meses para mim - que flutuar começa a se tornar normal.

Você se sente normal acordando e flutuando para o seu próximo destino, e parece apenas uma parte normal do seu dia ir para a janela e olhar para a Terra.

Eu realmente me sinto sentindo falta disso já.

Voltando ao planeta, a viagem na Soyuz - que é a espaçonave e o foguete russo de onde lançamos - foi realmente uma experiência excepcional.


Este veículo é tão robusto e tão bem projetado que tudo acontece como um relógio.


Meu trabalho como copiloto era monitorar todas essas coisas durante a descida, e foi incrível testemunhar. Quando você começa a entrar na atmosfera, essa parte é simplesmente louca.

Você olha pela janela, que está a centímetros da sua cabeça e você pode ver que tudo está queimando ao seu redor. Você está passando por essa camada de plasma e, no final, as janelas estão completamente queimadas de laranja. Então os pára-quedas são acionados, e essa é a parte mais dinâmica do percurso.

Você realmente está sendo jogado em todas as direções possíveis, como se estivesse em uma máquina de lavar ou algo assim. Fiquei realmente surpreso com o quão suave era um pouso.

A parte estranha era que a escotilha se abre e existem essas equipes de resgate, todas usando máscaras - e de repente fazemos parte desse admirável mundo novo do COVID-19. e essa é a parte mais dinâmica do passeio.


Como foi processar as notícias de tão longe?


Pareceu um pouco surreal, ver tudo se desenrolar lá de cima porque, antes de tudo, ainda estávamos passando por nossos dias completamente normais.

Estávamos fazendo todos os experimentos, fazendo toda a manutenção, exatamente como estávamos antes de tudo isso acontecer.

Obviamente, a vida de todos no terreno foi afetada. Todo o nosso pessoal do Controle da Missão trabalhava em lugares diferentes, com protocolos diferentes. É uma prova de quão robusta é a equipe da NASA e a família da NASA, que eles foram capazes de se adaptar totalmente a esses novos requisitos, mas não deixaram que isso afetasse nossas operações diárias.

Embora mantivéssemos contato com a família e os amigos e tivéssemos um fluxo constante de notícias, era realmente difícil de entender.

Se você pensar bem, todas as 7,5 bilhões de pessoas no planeta foram afetadas por isso de alguma forma.

E naquele tempo lá em cima, éramos os únicos três humanos não afetados por ela. Era difícil entender isso - e então saber que estaríamos voltando ao normal.


O que aconteceu depois desses 205 dias?


Uma das coisas interessantes que é, obviamente, a mais importante agora - dada a situação do COVID-19 e a razão pela qual estamos nesta quarentena rigorosa - é que o sistema imunológico está desregulado no espaço.


Por alguma razão, seja o estresse, o isolamento ou algum aspecto único da própria microgravidade, existem vários indicadores que mostram diferenças em nossa função imunológica.

É muito comum no espaço ter reativação de vírus latentes - por exemplo, o vírus da catapora que se manifesta como cascalho mais tarde na vida. Também temos imunossupressão, onde nossa contagem de células T e alguns outros indicadores caem um pouco no espaço. Essas são as coisas que eles estão monitorando de perto no momento, para garantir que voltemos ao nível da linha de base, para que seja seguro sair da instalação de quarentena e interagir com mais pessoas.


Você fez parte da primeira caminhada espacial feminina. Qual parte dessas sete horas e 17 minutos foi mais memorável para você?


Você sempre se lembra da sua primeira viagem fora da escotilha - do primeiro momento em que você sai da estação espacial e olha para baixo, e não há nada entre você e a Terra.

Você vê suas botas penduradas ali e percebe que só está separado do vácuo do espaço pela fina viseira em seu capacete. Este pequeno traje espacial independente é responsável por manter sua vida.

As cores e a vista são ainda mais extraordinárias do que as janelas do interior.

Você tenta apreciar tudo isso, mas o fato é que, na maioria das sete horas, você nem pensa nisso porque está muito ocupado.

Toda a sua memória muscular de todo o seu treinamento entra em ação e você está tentando garantir que você faça tudo corretamente e faça o trabalho.





Quando você olha para a Terra, vê este planeta maravilhoso e maravilhoso e todas as diferentes massas terrestres e oceanos, e não vê nenhuma dessas fronteiras políticas que traçamos em um mapa.


É tão fácil percebermos que estamos nisso juntos.

Quando a primeira foto do nascer da Terra foi tirada na Apollo 8 pelos astronautas, foi essencial para moldar o movimento ambiental e fazer as pessoas perceberem que nosso planeta era frágil e precisava ser protegido.

E acho que é o mesmo tipo de coisa com essa situação do COVID-19.

Eu gostaria que todos pudessem ter essa visão [da estação espacial] porque acho que realmente ajuda você a manter essa perspectiva, e isso é algo que precisamos ter coletivamente como espécie humana, a fim de salvar nosso planeta e conseguir através desta crise do COVID-19.


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