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100 anos depois: Primeiro ataque em Jaffa causa 'baixas em massa' de judeus na Palestina

Entre as cerca de 150 vítimas estava o gigante da literatura de língua hebraica Yosef Haim Brenner ( foto), que foi enterrado com dezenas de outros judeus massacrados em uma vala comum em Tel Aviv

Por OREN KESSLER





Israel marcou no mês passado seu 73º Dia da Independência, observado como sempre logo após o Dia da Memória para soldados mortos e vítimas de terrorismo.

O último evento trouxe uma distinção agridoce: para os israelenses, o ano anterior foi de longe o menos sangrento de sua história - apenas três morreram em ataques violentos - e no ano anterior foi o segundo mais calmo - com 11.

O fato de esses números serem motivo de celebração é uma ilustração da resignação israelense em viver em um ambiente sem paralelo no mundo desenvolvido - uma realidade que um de seus romancistas proeminentes e ativistas pela paz chama, desoladamente, a morte como um modo de vida .

Pois não existe educação como a experiência, e em seus quase três quartos de século de existência, este país conheceu três guerras com vários vizinhos, mais duas no Líbano, três em Gaza, duas intifadas e inúmeros atos hostis individuais. Mas, para dar sentido ao conflito hoje, é instrutivo olhar ainda mais para trás, para os eventos de exatamente um século atrás, antes que houvesse um Estado judeu ou mesmo um Mandato da Palestina.

Em 1o de maio de 1921, no interlúdio entre a conquista da terra pela Grã-Bretanha e a ratificação de seu mandato pela Liga das Nações, motins abalaram a Palestina. Foi a primeira vez desde as Cruzadas que civis na Terra Santa experimentaram o que mais tarde seria denominado, com severa esterilidade, um incidente de fatalidade em massa . E foi, para o movimento sionista, um ponto de inflexão em sua percepção da “questão árabe” e sua própria relação com a força armada e a retribuição.

A Declaração de Balfour, a conquista britânica da Terra e o fim da Grande Guerra produziram euforia no movimento Yishuv - isto é, os judeus que viviam no pré-estado de Israel - convencendo-o de que os sonhos de soberania na Palestina estavam à beira de cumprimento. Mas, como escreve o historiador israelense Benny Morris , a “violência massiva de 1921 deixou uma impressão pessimista nos sionistas, levando para casa a precariedade de seu empreendimento”.

A necessidade de uma defesa forte - uma convicção anteriormente limitada a alguns obstinados - agora começou a gotejar no pensamento sionista mainstream.

“Os ataques árabes de maio forçaram vários líderes do Yishuv a perguntar - embora apenas a portas fechadas - se havia chegado a hora de 'chamar a atenção', isto é, reconhecer que existia uma hostilidade árabe genuína, generalizada ou intensa ”, Acrescenta outro historiador, Neil Caplan.

Para o Yishuv, os distúrbios de maio marcaram o primeiro passo para confrontar o que a estudiosa israelense Anita Shapira chama de "a aterrorizante perspectiva de uma guerra sem fim à vista".

A vala comum das vítimas judias dos motins de 1921. (Wikimedia commons / CC-BY-2.5 / Dr. Avichai Teicher)

Entra o Sr. Churchill

Em fevereiro de 1921, David Lloyd George - primeiro-ministro britânico durante a Declaração de Balfour e um sionista comprometido - deu a Winston Churchill um novo emprego.

Membro dos gabinetes de guerra e pós-guerra, Churchill era então conhecido principalmente como o homem por trás da desastrosa tentativa anfíbia de sufocar a capital otomana em Gallipoli.

Ele agora seria o secretário de Estado das colônias, a posição mais individualmente responsável, entre outras coisas, pela política palestina da Grã-Bretanha.

Um mês após sua nomeação, Churchill visitou a Palestina pela primeira vez.

Em Tel Aviv, ele conheceu o prefeito Meir Dizengoff na prefeitura em Rothschild Boulevard, e em Jerusalém ele marcou a cerimônia de inauguração da Universidade Hebraica.

Dias depois, ele se encontrou com líderes da comunidade árabe da Palestina na sede britânica, Government House.

Liderados pelo ex-prefeito de Jerusalém, Musa Kazem al-Husseini, eles leram para ele um memorando de 39 páginas.


Comparado à operação de relações públicas polida, bem organizada e relativamente bem financiada dos sionistas, o memorando foi um esforço nada surpreendente.

Erros tipográficos abundavam, com a página de título até mesmo com a grafia incorreta de "Palestina".

Os judeus, dizia, eram “pertencentes a um clã e não vizinhos”, ativos em todo o mundo como “defensores da destruição” que acumulavam riquezas enquanto empobreciam seus países de residência.

Recomendou que ele lesse "o perigo judeu", mais conhecido como "Protocolos dos Sábios de Sião".

O tom do memorando foi ameaçador ao ponto de auto-sabotagem.

No entanto, visto em retrospecto, também foi profético.


“O árabe é nobre e generoso, também é vingativo e nunca se esquece de uma má ação. Se a Inglaterra não assumir a causa dos árabes, outras potências o farão ”, afirmou.

“Se ela não ouvir, talvez a Rússia atenda a ligação um dia, ou talvez até a Alemanha”.


Quanto à Declaração Balfour, “é um contrato entre a Inglaterra e uma coleção de história, imaginação e ideais que existem apenas nos cérebros dos sionistas que são uma empresa, uma comissão, mas não uma nação”.


Os judeus estavam espalhados pela terra, dizia o memorando.

“Religião e língua são o único vínculo.

Mas o hebraico é uma língua morta e pode ser descartada.

Como então a Inglaterra poderia concluir um tratado com uma religião e registrá-la na Liga das Nações? …

Os árabes não foram consultados e nunca consentirão ”, disse.

Se a mensagem dos árabes foi calculada para galvanizar Churchill, falhou gravemente. Ele rejeitou seus apelos, dizendo- lhes:

“É manifestamente correto que os judeus tenham um Lar Nacional onde alguns deles possam ser reunidos. E onde mais isso poderia estar senão nesta terra da Palestina, com a qual por mais de 3.000 anos eles estiveram íntima e profundamente associados? Achamos que será bom para o mundo, bom para os judeus e bom para o Império Britânico.

Mas também achamos que será bom para os árabes que moram na Palestina ”.

E, no entanto, se Churchill esperava que seus comentários convencessem os árabes de que resistir ao lar nacional judeu era inútil, ele também havia calculado mal.

Sua defesa do sionismo parece tê- los apenas inflamado ainda mais.

Socorro

O primeiro dia de maio de 1921 foi o “Primeiro de Maio”, o dia internacional de solidariedade laboral. Duas procissões foram programadas para a ocasião, ambas planejadas por judeus.

Um era do Ahdut Ha'avoda (Unidade Trabalhista), um novo partido liderado por David Ben-Gurion e Berl Katzenelson, em Tel Aviv. Seu comício foi autorizado.


A outra, em Jaffa, era do bem menor Partido Socialista dos Trabalhadores, que sonhava com uma União Soviética da Palestina e distribuíra folhetos em iídiche e árabe com esse objetivo. O deles não era autorizado.


As duas marchas trabalhistas colidiram em Manshiya, um bairro misto de árabe-judeu em Jaffa, em torno da mesquita Hassan Bek .

Os punhos voaram e uma marxista foi derrubada e sofreu um grave ferimento na cabeça.

A essa altura, alguns residentes árabes de Jaffa haviam se reunido em Manshiya.

Eles ficaram perturbados com a crescente frequência de barcos de imigrantes atracando no porto de Jaffa nos poucos anos desde a chegada dos britânicos e o fim da Primeira Guerra Mundial, descarregando cerca de 20.000 judeus em suas praias.

E ficaram com a impressão de que a maioria dos judeus era bolchevique e que os bolcheviques se opunham à propriedade, ao casamento e à própria religião.


Dois membros da nascente Polícia Palestina - os policiais Cohen e Tawfiq Bey - trabalharam arduamente para manter suas respectivas comunidades separadas.

Então, um de seus camaradas britânicos atirou para o alto e, na confusão, não ficou claro quem havia aberto fogo e contra quem.

Havia agora vários milhares de pessoas em Manshiya, onde, de acordo com uma comissão de inquérito subsequente, "uma caça geral aos judeus começou".

Os judeus foram agredidos - alguns fatalmente - em suas casas e lojas com instrumentos contundentes, e depois mulheres, crianças e até idosos vieram para saquear.

Três efendis árabes de alto escalão, incluindo o prefeito, chegaram para acalmar os ânimos, mas encontraram a rua principal de Manshiya inteiramente saqueada.

Os mortos e feridos foram carregados para o Ginásio Herzliya, em Tel Aviv, a primeira escola secundária de língua hebraica da Palestina.

Enquanto isso, outra multidão se reuniu no albergue para imigrantes judeus no bairro Ajami de Jaffa, onde cerca de 100 recém-chegados estavam hospedados até encontrar trabalho. Para alívio dos imigrantes, dois policiais árabes chegaram.

Mas eles também começaram a atirar no albergue e no portão principal.

Um superior ordenou que parassem, mas depois foram almoçar em casa. Os oficiais continuaram atirando, o portão foi aberto e a turba entrou.

Alguns homens tentaram fugir para a rua e foram espancados até a morte com paus e tábuas de madeira.

Outros foram mortos no pátio do albergue.

Um policial árabe tentou estuprar várias mulheres; outros vizinhos árabes deram abrigo aos judeus desesperados.

Várias horas se passaram antes que um pequeno contingente de tropas britânicas chegasse de Lod e Jerusalém.


Fonte Times of israel

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